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¿Por qué los conejos no son roedores?


Mucha gente todavía cree que los conejos son roedores. Esto es comprensible, porque ya hay algunos paralelos. ¡Pero la mayoría de los dueños de conejos saben que este no es el caso! Porque las pequeñas narices divertidas de pelaje pertenecen a los llamados lagomorfos. ¡Los conejos no son roedores, pero eso no los hace menos populares en los hogares alemanes! - Shutterstock / Natee Meepian

Los conejos se encuentran entre los animales pequeños más comúnmente comprados en hogares y familias. De hecho, los conejos no son roedores, sino conejos. Esta es una familia de mamíferos del orden de los llamados conejos. Es cierto que sería más fácil asignar conejos a roedores, por lo que esta clasificación incorrecta a veces se puede decir rápidamente. Pero hay algunas diferencias, incluso si no son inmediatamente reconocibles.

Conejos y roedores: muchas similitudes engañosas

Los conejos solían ser roedores. Y eso es comprensible, hay algunas similitudes obvias: al nacer, los conejitos, como algunos roedores como los ratones o los hámsters, están completamente desnudos y no tienen pelaje: son heces de nido. Además, los conejos tienen incisivos que pueden volver a crecer como roedores y deben usarse regularmente.

Como los conejos tienen una brecha entre los molares y los incisivos, también se parecen a sus supuestos parientes. Además, a menudo mordisquean y mordisquean sus casas u otros objetos en la jaula. Su altura puede ser engañosa, al igual que el hecho de que los conejos son crepusculares como la mayoría de los roedores.

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¿Por qué los conejos realmente no son roedores?

Pero a pesar de las muchas similitudes, los conejos no son roedores. Hay una pequeña pero esencial diferencia entre ellos: el par de dientes pequeños y bien escondidos justo detrás de los incisivos superiores. Este par de dientes, conocidos como dientes de alfiler, es la característica principal de los lagomorfos, solo que tienen dientes de alfiler, pero no roedores. En el pasado, los conejos se denominaban dientes dobles debido a este par adicional de dientes y simplemente se clasificaban como un grupo distante de roedores. Los propietarios de ratas, ratones, hámsteres y similares también deben notar la diferencia en la ingesta de alimentos: los roedores casi siempre sostienen sus alimentos con ambas patas para comerlos; los conejos, por otro lado, no lo hacen.

Curiosamente, los científicos han estado discutiendo durante algún tiempo que los conejillos de indias tampoco deberían pertenecer al orden de los roedores. Por ejemplo, los parientes del puercoespín difieren de los otros roedores en que tampoco sostienen su comida con sus patas delanteras. Sin embargo, mientras no haya tenido lugar una reagrupación oficial, todavía se les conoce como roedores.