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Anatomía del gato: por qué los gatos son tan flexibles


Los gatos saltan al suelo desde las alturas más altas, trepan paredes empinadas y se retuercen una y otra vez vertiginosamente. Flexible como casi ningún otro animal, nos fascinan las habilidades físicas de nuestros tigres de habitación todos los días. ¿Pero por qué los gatos son tan flexibles? ¡Es necesario estirar un sistema musculoesquelético tan fascinante! Los gatos son verdaderos atletas - Shutterstock / DavidTB

¿Cómo pueden los gatos saltar tan alto? ¿Cómo pueden correr y cazar tan rápido? ¿Cómo pueden manejar saltos y caídas desde varios metros tan fácilmente? La respuesta está en la anatomía especial de los acróbatas de todos los días. La interacción perfecta del esqueleto ligero y flexible con una multitud de músculos, articulaciones y tendones especiales permite a las patas de terciopelo hacer cosas con las que las personas ni siquiera pueden soñar.

La anatomía del gato es única: el físico elástico lo hace posible

A pesar de su pequeño tamaño, los gatos tienen más huesos que los humanos en el cuerpo, es decir, alrededor de 240. La columna flexible y la cola permiten que los amigos de cuatro patas sean particularmente flexibles. El anclaje fijo entre huesos y articulaciones se evita en gran medida, por lo que es posible la máxima libertad de movimiento. En combinación con músculos diseñados para la calidad en lugar de la cantidad y un sistema musculoesquelético orientado hacia la eficiencia y la velocidad, los gatos crean saltos espectaculares y dislocaciones sorprendentes. También debido al bajo peso total y la cola de gato como un "poste de equilibrio", los cazadores de mente feroz aún logran controlar su "trayectoria" durante el salto y, por ejemplo, girar de forma espontánea. La anatomía elástica del gato asegura que las lesiones de las alturas más altas a menudo están ausentes, ¡pero esto no significa que los gatos sean indestructibles!

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Características especiales de la columna del gato.

La estructura especial de la columna vertebral de un gato es uno de los factores más importantes que la hacen tan flexible. Se compone de diferentes vértebras, a saber, las siguientes:

  • ● 7 vértebras cervicales
  • ● 13 vértebras torácicas
  • ● 7 vértebras lumbares
  • ● 3 vértebras cruzadas
  • ● 20 a 23 vértebras de la cola

La columna vertebral es extremadamente flexible porque las vértebras están conectadas entre sí de una manera extremadamente elástica. Las vértebras cervicales, por ejemplo, se pueden rotar fácilmente gracias a una articulación adicional entre dos de las vértebras cervicales, para que el gatito pueda mirar en casi todas las direcciones. Gracias a la capacidad de giro de las vértebras lumbares, los gatos casi siempre logran aterrizar de pie, sin importar cómo caen, esto se conoce como el "reflejo de giro". Sobre todo, la flexibilidad de las vértebras de la cola es importante, lo que garantiza que los gatos puedan usar su cola para equilibrarse. Sin la cola de gato variable, los actos de equilibrio en la barandilla del balcón, así como el salto y la carrera precisos no serían posibles. En el video puedes ver las artes acrobáticas de un joven gato de Bengala:

Puedes ver cómo los gatos pueden saltar alto en este video en cámara lenta: