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El lenguaje de las aves es más complejo de lo que algunas personas piensan: ¿sabían que algunas aves realmente enseñan a sus crías a cantar correctamente? Los científicos ahora han descubierto esto en un estudio que se centra en los pinzones cebra jóvenes y sus lecciones de canto. Los pinzones cebra toman mucho tiempo para cantar cuidadosamente sus pájaros jóvenes - Shutterstock / Wang LiQiang

El estudio se realizó en la Universidad McGill en Canadá. Jon Sakata y sus colegas observaron un grupo de pinzones cebra y quisieron averiguar cómo las aves jóvenes aprenden a cantar. Los investigadores llegaron a resultados sorprendentes.

Los contactos sociales juegan un papel importante en el aprendizaje.

En un experimento, algunos jóvenes pinzones cebra pudieron "hablar" con sus contrapartes adultas o pudieron experimentar el canto de los pájaros grandes directamente, mientras que otro grupo solo escuchó el chirrido a través de los altavoces. Rápidamente se hizo evidente que las aves socializadas, es decir, aquellas que estaban en contacto con otras aves adultas, aprendieron a piar más rápido que el grupo que solo escuchaba el canto a través de los altavoces. Incluso un solo día en presencia de un animal adulto fue suficiente para aprender la canción típica. Los contactos sociales tienen un valor directo para aprender el lenguaje de las aves.

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Al analizar las grabaciones de sonido, los investigadores encontraron que las aves adultas cantaban más despacio y más tranquilas en presencia de los pollitos. Los pinzones cebra adultos han extendido los intervalos entre las piezas individuales de la canción y han repetido repetidamente ciertas partes de la canción. Las aves jóvenes inmediatamente se volvieron más atentas y pudieron aprender más rápido. Jon Sakata y sus colegas creen que los pinzones cebra quieren ayudar activamente a sus hijos a aprender a piar, al igual que lo hacen los padres humanos que hablan despacio y en "conversación de bebé" con sus hijos. Es muy probable que los pinzones cebra no sean las únicas aves que son tan consideradas con sus crías bajo sus brazos o alas.