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Comprender los períodos de miedo en los perros


Adrienne es adiestradora de perros certificada, consultora de comportamiento, ex asistente veterinaria y autora de "Brain Training for Dogs".

Etapas del desarrollo del perro: ¿Qué son los períodos de miedo en los perros?

¿Por qué Rover de repente le tiene miedo a los extraños? Esta es a menudo una pregunta que recibo de los dueños de perros que prácticamente han tenido un perro al que le importaba menos que un extraño amistoso se le acercara y que ahora está acurrucado entre las piernas del dueño.

Mientras intento evaluar la situación y hacer varias preguntas, pongo un gran énfasis en la edad del perro. ¿Porqué es eso? No muchos dueños de perros son conscientes del hecho de que los perros tienden a exhibir comportamientos temerosos durante su período crítico de etapas de desarrollo. Durante estos períodos distintos y críticos, los perros pueden volverse cada vez más temerosos de situaciones que alguna vez parecían aceptar.

El miedo puede manifestarse por comportamientos demasiado cautelosos, en los que el cachorro o perro se acerca a las personas o elementos de manera tentativa o comportamientos defensivos que implican ladridos / arremetidas / gruñidos. En algunos casos, los perros pueden actuar audazmente con ciertos estímulos e inseguros con otros.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los perros pueden tener miedo de cosas específicas a cualquier edad y no se pueden hacer generalizaciones. Echemos un vistazo a estos períodos de miedo y veamos cómo afectan al mejor amigo del hombre.

Primer período de impresión del miedo: 5 semanas, luego de 8 a 10 semanas

Los cachorros atraviesan su primer "período de miedo" cuando todavía están bajo el cuidado del criador a las 5 semanas. La investigación de Scott y Fuller ha encontrado que los cachorros a las 5 semanas de edad demuestran una fuerte respuesta de miedo hacia ruidos fuertes y estímulos novedosos, sin embargo, superan estos miedos a través de introducciones graduales y, si se demuestra que no son dañinos, con el tiempo, los aceptan como parte normal. de sus vidas.

La mayoría de los dueños de perros nunca presenciarán este primer período de miedo considerando que la mayoría de los cachorros van a sus nuevos hogares a las 8 semanas, por lo que vale la pena señalar que cuando se hace referencia al primer período de miedo, es el que tiene lugar entre las 8 y 10 semanas como se describe a continuación. .

Según Meghan E. Herron, veterinaria y Diplomada del American College of Veterinary Behaviorists, este primer período de miedo tiene lugar entre las edades de 8 a 10 semanas. Durante este tiempo, el cachorro es muy sensible a las experiencias traumáticas, y un solo evento aterrador puede ser suficiente para traumatizar al cachorro y tener efectos de por vida en sus comportamientos futuros. El miedo puede ser a una persona, un perro o un objeto. Por lo tanto, un período de miedo es una etapa durante la cual el cachorro o el perro pueden ser más propensos a percibir ciertos estímulos amenazantes.

En la naturaleza, durante este tiempo, los cachorros salen de la guarida y comienzan a explorar el mundo que los rodea. Aquí es cuando los cachorros aprenderían bajo la guía de su madre, qué estímulos son amenazantes y no amenazantes con el propósito de sobrevivir. En esta etapa, una vez que están completamente móviles y al aire libre, la falta de precaución puede hacer que mueran fácilmente, explica Patricia McConnell, la conductista de animales aplicada certificada, en su libro "Por el amor de un perro".

Casualmente, en un entorno doméstico, este período de miedo coincide con el momento en que la mayoría de los cachorros son separados de sus compañeros de camada y madres y son enviados a nuevos hogares. Algunos criadores sienten que es mejor que sus cachorros sean adoptados a una edad posterior. Es por eso que algunos deciden vender cachorros a las 12 semanas.

Por lo tanto, durante el primer período de miedo es importante evitar exponer al cachorro a experiencias traumáticas. No se recomienda enviar al cachorro o permitir que se someta a cirugías electivas en este momento. Las visitas al veterinario y las visitas en automóvil deben ser divertidas y optimistas. Los estímulos y experiencias que los cachorros pueden encontrar como atemorizantes incluyen, entre otros: vacunas, camillas frías, tomar la temperatura rectal, colocar al cachorro en la balanza, cortar las uñas y ser manipulado por extraños.

Cómo mejorar las cosas

  • ¡Usa la comida para hacer asociaciones positivas!
  • Haga que los voluntarios participen en "simulacros de exámenes veterinarios" y utilicen golosinas
  • Practique administrar "vacunas falsas" con un bolígrafo y use golosinas (para obtener más información sobre esto, lea cómo hacer que los perros tengan menos miedo a las inyecciones)
  • ¡Haz que los viajes en coche sean divertidos!
  • Tenga un difusor DAP enchufado en casa cuando lleve a su cachorro a casa por primera vez.
  • Haga que el entrenamiento con jaulas sea divertido con juguetes y golosinas.

Segundo período de miedo: 6 a 14 meses

Mientras que el período de miedo del cachorro de 8 a 12 semanas en algunos casos casi no es notado por los dueños de cachorros, el segundo período de miedo parece tener un impacto mucho mayor. Rover ha crecido ahora, y si es una raza grande, ¡puede llegar a pesar 100 libras o más!

Se cree que este período de miedo está ligado a la madurez sexual y el crecimiento acelerado del perro. Esto significa que en razas grandes, puede desarrollarse más tarde en comparación con un perro más pequeño. A menudo, esta etapa también se conoce como "descamación adolescente", según Ellen Dodge en su artículo "Períodos críticos en Canino Development ", publicado en la revista Weimaraner. Octubre (1989).

En la naturaleza, los perros de esta edad pueden ir de caza con el resto de la manada. En esta etapa, es importante que aprendan a ceñirse a la manada por seguridad, pero también necesitan aprender sobre el miedo, ya que necesitan miedo para sobrevivir. El mensaje para el cachorro es que huya si algo desconocido se le acerca.

Los niveles de reactividad aumentan durante esta etapa, lo que hace que el perro actúe a la defensiva, se vuelva protector y más territorial. Los propietarios a menudo informan que el miedo parece surgir de la nada. Los perros parecen temerosos de nuevos estímulos o estímulos encontrados antes, pero eso no desencadenó reacciones significativas.

Al igual que en el primer período de miedo, es mejor evitar experiencias traumáticas durante este tiempo, como enviar perros en un avión y cualquier otra experiencia abrumadora.

Debido a que en esta etapa el dueño puede estar lidiando con un perro que ladra, se lanza y tira de la correa, este período de miedo tiene un impacto mayor, lo que hace que el dueño se preocupe por el comportamiento del perro.

Cómo mejorar las cosas

  • Continúe socializando tanto como sea posible pero sin exponer a su perro a situaciones abrumadoras
  • Crea asociaciones positivas a través del contracondicionamiento.
  • Genere confianza a través del entrenamiento y los deportes y ejercicios para desarrollar la confianza
  • Evite las experiencias traumáticas durante esta delicada fase.

¿Existe un tercer período de miedo?

Clarence Pfaffenberger, autor de El nuevo conocimiento del comportamiento del perro, sugiere que hay un tercer período de miedo que tiene lugar en la edad adulta temprana. Durante este tiempo, el nivel de agresión puede aumentar y el perro puede parecer más protector y territorial. Aún pueden ocurrir episodios de descamación en la adolescencia. Algunos creen que incluso puede haber un cuarto período cuando el perro alcanza la edad adulta temprana, pero no pude encontrar literatura confiable al respecto.

Consejos generales para lidiar con los períodos de miedo

Estos consejos serán útiles para ayudarlo a lidiar con los períodos de miedo de su perro mimado. Sin embargo, también funcionan para perros que tienen miedo en general. Si bien son efectivos, tenga en cuenta que la tendencia de su perro a tener miedo puede ser el trabajo de la genética en lugar de un problema temporal resultante de una etapa de miedo. Para obtener más información sobre cómo la naturaleza y la crianza moldean el comportamiento de los perros, lea: Comportamiento del perro: debate entre la naturaleza y la crianza. A continuación se ofrecen algunos consejos para ayudar a su cachorro o perro a superar estos aterradores períodos de miedo:

Permanezca lo más tranquilo posible

Puedes mentirle a tu jefe, pero cuando se trata de perros, son maestros en leer nuestras emociones y lenguaje corporal. Si está demasiado preocupado o simplemente un poco tenso porque su perro actúe con miedo o a la defensiva, asegúrese de que su perro lo percibirá. No ponga tensión en la correa, no se ponga tenso ni le hable de manera preocupada. Mantente relajado y suelto.

Finge que no es gran cosa

Tu perro se alimenta de tus emociones. Así como una madre perro sacaría a sus cachorros de la guarida y los guiaría a través de situaciones amenazantes y no amenazantes, manifiesta a tu perro que los estímulos que teme no son gran cosa. Algunos encuentran que decir en un tono casual "¡Es solo un _______ (llena el espacio en blanco), chico tonto!" ayuda al perro a comprender que no es gran cosa.

Contracondición

Si su perro actúa con temor ante ciertos estímulos, puede intentar cambiar la respuesta emocional de su perro usando golosinas o cualquier cosa que el perro encuentre gratificante. En el momento en que su perro vea que el estímulo amenazante le da golosinas, en el momento en que el estímulo amenazante desaparece, quítele las golosinas. Lo mismo se puede hacer con los sonidos que el perro encuentra sorprendentes, hacer que el sonido se convierta en una señal de que se acerca un sabroso manjar. ¿Qué pasa si su perro no acepta golosinas? Lo más probable es que el estímulo sea demasiado aterrador y el perro esté por encima del umbral.

¡No abrume, desensibilice!

Trabaje, por debajo del umbral desde la distancia su perro o cachorro no reacciona con miedo y es capaz de tomar golosinas. Si abruma e inunda a su cachorro, corre el riesgo de sensibilizar a su cachorro, lo que significa que le da más miedo. No fuerce a su cachorro a interactuar con el estímulo temido; en lugar de eso, permítale investigar por su cuenta lo que teme y recuerde elogiar / recompensar cualquier iniciativa que tome su cachorro o perro.

Socializar, socializar, socializar

Los períodos de miedo son parte de las etapas de desarrollo de un perro. Cuanto más su perro esté expuesto a los estímulos y aprenda que no hay nada de qué asustarse, más seguro estará en el futuro cuando se encuentre con algo intimidante. Si bien la ventana de oportunidad para la fase de socialización del cachorro se cierra alrededor de las 14 a 16 semanas, las oportunidades de socialización prácticamente nunca deberían terminar.

No castigue el miedo

Por último, pero no menos importante, evita castigar el miedo. Parece que la mayoría de las manifestaciones agresivas de los perros se deben al miedo; por lo tanto, al castigar el comportamiento, solo exacerbará el miedo. Ignore el miedo y deje que su perro desarrolle confianza dejándolo investigar las cosas por su cuenta cuando esté listo y alabando el esfuerzo. Utilice la modificación del comportamiento sin fuerza, como la desensibilización y el contracondicionamiento.

Si bien los conductistas han estudiado los períodos de miedo durante algún tiempo, es importante tener en cuenta que es posible que no ocurran dentro de ese período de tiempo exacto para cada cachorro. Si tu perro está pasando por un período de miedo, ten en cuenta que no es el fin del mundo. Con orientación, desensibilización y contraacondicionamiento, su cachorro o perro debería recuperarse bien con el tiempo.

Otras lecturas

  • ¿Puedes reforzar el miedo de tu perro?
    A veces se nos dice que no debemos acariciar, abrazar o consolar a un perro temeroso porque hacerlo puede reforzar el miedo de su perro. pero los expertos no están de acuerdo. Aprenda si puede reforzar o no el miedo de su perro.

Preguntas y respuestas

Pregunta: A mi perro le encantaba jugar con los niños vecinos cuando tenía entre 4 y 8 meses. Ahora está tan asustado; temblando, gruñendo, etc. cuando están cerca. Nuestros hijos vecinos no le temen incluso cuando no es amable. Ahora tiene unos 18 meses. ¿Cómo puedo socializarlo alrededor de los niños sin ponerlos en riesgo de que ladre y muerda (lo que con suerte nunca sucederá ... todavía no, pero solo para estar seguro)?

Responder: Tiene razón en estar preocupado. Un excelente lugar para comenzar sería implementar algo de desensibilización y contracondicionamiento a una distancia segura. Tal vez alimentar a los niños con golosinas de alto valor desde detrás de una ventana en casa o en el automóvil. Luego, muévase al patio de manera segura detrás de la cerca, manténgalo atado a distancia y siga dándole golosinas de alto valor para ver a los niños / escucharlos. Después, para una "socialización" más cercana, siempre debe estar atado y alejado de los niños (por debajo del umbral), pero debido a que las cosas pueden ponerse riesgosas aquí, realmente debe trabajar con un profesional para la seguridad y la implementación correcta. Si lo empuja más allá del umbral, es posible que retroceda en lugar de mejorar, y las cosas pueden volverse más desafiantes. Cuanto más ensaya comportamientos temerosos, más difícil de superar. No lo expondría a un juego muy ruidoso o ruidoso, ya que puede estresarlo.

Pregunta: Mi cachorro Pitbull de 14 meses de repente muestra algo de miedo al veterinario, sin ninguna razón que yo pueda determinar. Ahora me preocupa que la esterilicen. ¿Debería recibir Valium?

Responder: Puede ser útil llevarla a felices "visitas al veterinario" varias veces antes de su cirugía de esterilización. Simplemente entra en la oficina y haz que el personal le dé golosinas, luego regresa a casa. Haga de la visita la ventaja del día. Si aún está preocupado, informe al veterinario. Él o ella pueden recetar sedantes para administrar antes de las citas con el veterinario si se consideran necesarios.

Pregunta: ¿Cuánto duran los períodos de miedo de un perro?

Responder: Realmente no hay estudios o datos que muestren cuánto duran con precisión, pero en general, parece que pueden durar entre 2 y 3 semanas, pero a veces pueden durar más si se toma el enfoque incorrecto al abordarlos.

© 2012 Adrienne Farricelli

Sandra45 el 08 de septiembre de 2020:

Hola Ann, te escribo preocupado por mi Bulldog Francés de 3 años llamado Batman. Siempre ha sido un perro independiente, pero le encantaba que lo acariciaran y lo quisieran. Siempre mostró mucha ansiedad cuando estaba en el auto. Especialmente si nos alejamos de nuestra casa. Mi esposo y yo agregamos un basset hound a nuestra familia hace un año y medio. Se llevan muy bien y les encanta correr y jugar juntos. Robin es definitivamente el dominante cuando se trata de su relación. Hemos descubierto que Batman se está volviendo temeroso de casi todo. Le encanta estar al aire libre durante el día, pero después de su caminata alrededor de las 6.30 está aterrorizado de estar afuera incluso cuando estamos allí con él. Se esconde detrás del aire acondicionado y tiembla. También lo hace a veces cuando está en la casa. Se pondrá detrás de una silla y se sacudirá. Ningún engaño hará que salga. También es tímido con la comida. Algunos días come y otros días no se acerca a su comida. Es triste verlo así ahora. Si Robin el basset hound hace un pequeño gruñido, etc. Batman huye. Sin embargo, a veces se acuestan juntos y se arreglan entre sí. Batman también tiene tendencias obsesivas. Él correrá por su abeja frizz hasta el agotamiento. Corre de un lado a otro del patio ladrando a todos los coches y cava encima de esta abeja frizz. Está muy bien socializado y ha estado rodeado de perros toda su vida sin problemas. Muchas gracias por leer esto. Se agradecería cualquier consejo.

Adrienne Farricelli (autor) el 18 de agosto de 2020:

Hola Ann, consultaría con un veterinario sobre esto. Existen algunas causas médicas que pueden hacer que los perros se despierten sobresaltados. Puede encontrar útil este artículo, pero consulte con un veterinario para descartar posibles causas médicas: / dogs / Help-My-Dog-is-Aggress ...

Adrienne Farricelli (autor) el 18 de agosto de 2020:

Janna Ricketts,

Parece que existe la posibilidad de que algo esté sucediendo médicamente. El despertar asustado y el chasquido de labios suena como reflujo ácido o algún otro tipo de problema de estómago. En este enlace a continuación, si se desplaza hacia abajo, puede ver un video de un perro asustado lamiendo los labios y actuando con pánico. Yo tenía una perra con reflujo ácido que nunca vomitaba pero tenía miedo del reflujo que la despertaba por la noche. A veces, relamerse los labios puede ser un signo de convulsiones parciales. Por supuesto, solo su veterinario puede diagnosticar a su perro, pero solo pensó en señalar esta posibilidad. Esto se reduce con medicamentos antiácidos recetados por el veterinario y un medicamento para aumentar la motilidad del estómago. Es posible que su perro haya comenzado a asociar a su cachorro con el reflujo si su cachorro estaba cerca cuando desarrolló reflujo.

Janna Ricketts el 17 de agosto de 2020:

Tengo un chihuahua de 3 años y un cachorro chi-pom. Conseguimos el cachorro hace 9 meses y aunque a mi chihuahua no le encanta el cachorro, siempre lo toleró. Durante el último mes. Mi chihuahua empezó a despertarse asustado. Estaría bien esa tarde pero unos días después volvería a suceder. Recientemente, comenzó a actuar con miedo al cachorro. Durante los últimos dos días, mi chihuahua, que normalmente confía en mí para su comodidad, ahora solo se acerca a nuestra hija de 6 años, se encoge con la cola metida y tiembla, tiene los ojos dilatados y chasquea los labios constantemente. No está vomitando y sigue comiendo, pero no juega y ya no actúa como mi bebé alegre y juguetón. El veterinario necesita más información antes de tomarlo, ya que no podemos realizar todas las pruebas. Alguien sabe qué es esto? ¿Qué puedo pedirle al veterinario que haga una prueba?

Anniemae123 el 29 de junio de 2020:

Hola, realmente agradecería tu consejo. Tenemos un puntero de pelo de alambre, lo obtuvimos del centro de rescate y lo tenemos por más de un año. Fue gravemente abusado, nadie sabía qué edad tenía; no estaba entrenado en la casa, castrado o socializado de ninguna manera. Tenía miedo de todo pero muy cariñoso con nosotros, todavía está nervioso por los perros pero lo paseamos todos los días y hace mucho ejercicio. Lo amamos, estaba muy feliz en casa, pero realmente sin ninguna razón puedo ver que comenzó a gruñirme y parece tenerme miedo. Comenzó por la noche cuando caminaba junto a su cama. Estaba dormido en el sofá otra vez y mi compañero lo molestó y él le gritó y lo mordió. Me siento nervioso cuando me gruñe. Me encantaría tu consejo

Gracias

Ana

Debbie Larvin el 20 de junio de 2020:

¿Por qué mi personal está cruzado de labrador, todavía está preocupado por dentro después de 8 años, pero afuera no tiene miedo, por favor?

Benedicto el 20 de junio de 2020:

¡Necesito ayuda! Mi boerboel de seis meses teme mucho ... especialmente a otros perros, intenté familiarizarlo con el perro de mis amigos para que el miedo se detuviera, pero siempre huye cada vez que lo llevo con el perro. Estoy muy preocupado porque compré el perro principalmente por seguridad. Ladra mucho. Cualquier extraño que no tenga mucho miedo a los perros puede fácilmente hacerse amigo de él.

Adrienne Farricelli (autor) el 15 de junio de 2020:

Hola, Burgandy, esto suena a juego y tirón bastante rudo, también conocido como agresión de juego, aunque no podemos excluir totalmente la verdadera agresión a menos que podamos hacer que un profesional de comportamiento canino evalúe a su cachorro. Consulte a un profesional de la conducta para conocer su comportamiento hacia los niños y las mordeduras. Aunque estas lecturas son sobre pastores alemanes o heelers, estos juegos se pueden aplicar a cualquier cachorro de cualquier raza, https://hubpages.com/dogs/German-Shepherd-Puppy-Bi.../dogs/How-to-Stop -a-Cattle-D ... Lo importante es atraparla antes de que se prenda.

Burgandy Niles el 15 de junio de 2020:

¡Ayuda! Temo que mi cachorro de 10 semanas pueda estar mostrando signos de agresión hacia los humanos y tener hijos. Hace poco más de una semana, trajimos un adorable cachorro a casa. No tuvimos una oportunidad para mí, los padres, pero confié en las mujeres con las que hablé. Ella es una raza mixta. Según los propietarios de los padres, ella es una pastora combinada de Lapponian, Great Pyrenees y Border Collie. Cuando nuestras hijas saltaron y chillaron, gruñó por menos de un momento y se calentó con ellas bastante rápido. Una semana después, mi hermano había terminado y, obviamente, ella estaba un poco sorprendida por él, ya que mi hija la levantó de un sueño profundo y la acompañó. La acarició por un momento y luego le pidió a mi hija que la hiciera pasar, a lo que Arwen (cachorro) gruñó, se dio la vuelta como un tornado tratando de morder sus manos hasta que la dejó en el suelo. Esto me sorprendió porque ella no había mostrado ninguna agresión con nosotros y "nosotros también éramos desconocidos hace una semana también". Desde entonces, él ha venido una vez y ella se esconde y le gruñe. No hemos intentado resolverlo más desde entonces porque no queremos seguir empujándola por encima de su umbral durante las primeras presentaciones a las personas. Desde entonces, hemos tenido casos de ella mostrando algo de miedo a las personas extrañas mientras estaba atada, pero ha tenido interacciones perfectamente positivas con algunos otros amigos. COVID 19 y los problemas con la socialización fueron mi principal vacilación para tener un cachorro en este momento, pero aquí estamos. Sin embargo, probablemente uno de los factores más preocupantes para mí en este momento son sus ataques de mordedura. Los cachorros muerden, muerden, pellizcan. He intentado gritar, redirigir, recompensarla por no morderse las manos o la ropa durante las sesiones de entrenamiento, ¡simplemente la emociona más! ¡También muerde MUY DURO! Es casi imposible para mí sentarme y enseñarle la inhibición de la mordida porque ella constantemente me rompe la piel y me lastima. Para colmo, parece querer mordernos más que nada a su alrededor, y una vez que comienza, hay signos de que se está volviendo agresivo con bastante rapidez. No importa cuán juguetona sea su postura al principio o cómo comience, una vez que se rompe y agarra nuestras piernas, manos, brazos o ropa, sus orejas vuelven hacia atrás y se pone en modo de tirón, y lucha por ponerse más y más en su boca incluso mientras gritamos. Tiene el mismo aspecto que cuando los perros mayores juegan vigorosos juegos de tira y afloja, solo que es nuestro cuerpo. Tan PRONTO como se mete la ropa en la boca, se convierte en tirones y gruñidos, con la piel que muerde con tanta fuerza que deja pequeñas "casi" heridas punzantes o marcas de pellizcos y moretones. Incluso si logramos ponerla en un juguete, no está interesada. Ella lo escupe y sigue arremetiendo contra nosotros y mordiéndonos, sintiéndose cada vez más frustrado y Chompy cuando tratamos de bloquearlo. Si estamos sentados y tal vez acabamos de tener una sesión de entrenamiento. , parece que la comida y la estimulación general hacen que ella se enoje tanto que se convierte en lo que hemos estado llamando un frenesí mordaz, que incluye los oídos hacia atrás y abalanzándose constantemente, especialmente en nuestras caras. Un par de signos de agresión alimentaria y protección de los recursos, lo cual es normal, pero empieza a parecer que puede tener algunos problemas de agresión y no estoy seguro de qué hacer. Vivimos en un área suburbana con muchos niños y tenemos hijos propios que no pueden soportar sus mordidas. Separarse de ella también es difícil porque no puedes simplemente levantarte y alejarte, ella continúa arremetiendo y pegando a tus tobillos, zapatos, ropa y pies, me temo que se hundirá y tendrá que seguir quitando la boca de me. Ella ha comenzado a quejarse cuando la levanto para ponerla en algún lugar para calmarse también, a veces volviéndose y moviéndose hacia mi cara. ¿Suena esto como una cuestión de agresión?

Trina w el 30 de mayo de 2020:

mi pastor alemán de 3 años ha comenzado a ladrar a todo. Incluyendo a mi hijo de 22 años que vive aquí y cosas como una silla de jardín. Ella ha tenido pocas oportunidades de socializar ya que vivimos en el campo, pero tenemos otros 2 perros y cuidamos de 2 más. Se emociona e hiperactiva increíblemente cuando sabe que vamos a salir, casi chillando de anticipación. Ella hace 2 largas caminatas por el campo al día más tiempo al aire libre en el gran jardín. Trabajamos en una granja y estoy en casa la mayor parte del día para que los perros no se queden solos. Sin embargo, están bien en la casa cuando salimos. ¿Cómo puedo ayudarla a no tener tanto miedo a las cosas / personas?

Jeffrey Stein el 30 de marzo de 2020:

mi hembra de oro tiene 16 meses ... le encantaba jugar en un campo cuando yo lanzaba una pelota y ella la buscaba y la traía de regreso ... un día, ella simplemente regresó corriendo a mi casa y se niega hasta ahora día para salir ... no lo entendí porque estábamos haciendo esto 3-4 veces a la semana antes de que de repente se asustara por algo que no vi ni escuché ... ella también salta sobre mi coche sin dudarlo, pero tengo que convencerla a lo grande para que salga ... a veces parece temerosa de otros perros, pero no de todos ... ¿qué diablos podría hacerla estallar y qué hago para combatir ¿eso?

Adrienne Farricelli (autor) el 17 de febrero de 2020:

Este es un tipo de comportamiento muy inusual, hace que uno se pregunte qué puede desencadenarlo. Las ideas que me vienen a la mente son vibraciones del suelo, mala visión (algunos perros tienen moscas volantes en los ojos lo que provoca comportamientos extraños), quizás algún tipo de dolor / malestar que surge de la nada, pero es muy extraño si esto solo sucede. en el contexto de la formación.

Payton Lewelling el 13 de febrero de 2020:

Así que tengo un cachorro australiano sordo. Está a punto de cumplir 11 meses y creo que ha pasado por muchas fases de miedo. Lo he tenido desde que tenía 6 semanas. Siempre le ha gustado hacer trucos, conoce más de 30 comandos diferentes a través del lenguaje de señas y es un cachorro muy inteligente. Pero al azar, de la nada, le aterrorizará hacer sus trucos. Ni siquiera hará una sentada básica sin intentar correr a su perrera o debajo del sofá para esconderse. Se necesitan entre 30 y 45 minutos para convencerlo de que vuelva a confiar en mí y comience a aceptar golosinas. Cuando le pido que se siente de nuevo, se apaga. Evita el contacto visual, rechaza las golosinas y trata de esconderse. Nunca lo he disciplinado con dureza. Y su signo de "no", que es el único signo que uso cuando está siendo travieso, no se parece en nada a ninguno de sus signos engañosos. Él conoce la diferencia, así que sé que no solo se está confundiendo, pensando que tal vez estoy enojado con él por la razón que sea. Probablemente ha hecho esto cerca de 8 a 10 veces. Siempre sale completamente de la nada y dura un día más o menos, luego vuelve a aparecer al azar unas semanas más tarde. Ha hecho esto desde que tenía 6 meses. Soy la persona en la que más confía y durante estos períodos me tiene mucho miedo. Me arrojaré al suelo a su nivel, le ofreceré mascotas y golosinas y él todavía no quiere nada más que alejarse de mí. Me rompe el corazón. Nada cambia cada vez. Simplemente lo hace al azar. Hablé con su veterinario y está en perfecto estado de salud, con una dieta perfecta y una rutina de ejercicios perfecta. Ella tampoco está segura. Me comuniqué con varios especialistas en comportamiento canino y nadie sabe exactamente qué podría ser. También he recibido segundas y terceras opiniones de veterinarios. Si alguien tiene alguna idea, se lo agradecería mucho. No quiero nada más que mi cachorro sea feliz.

Adrienne Farricelli (autor) el 03 de febrero de 2020:

Hola, John, tengo una guía sobre cómo enseñar a los perros reacios / temerosos a subirse a un automóvil o camión. Aquí puede encontrar sugerencias:

John el 02 de febrero de 2020:

Mi hembra Retreiver dorada de 14 meses. Le gusta andar en nuestro coche, pero parece temer que no se suba ni salga. Tengo que levantarla y bajarla. ¿Cómo puedo entrenarla para que entre y salga por su cuenta?

Adrienne Farricelli (autor) el 31 de enero de 2020:

Me alegra saber que las cosas están funcionando para usted. ¡Siempre es una buena práctica hacer sesiones de actualización de vez en cuando para mantener fuertes esas asociaciones! Las golosinas de mayor valor pueden ayudar a tener un mayor impacto. Me alegra saber que está solicitando la ayuda de un entrenador, ¡mis mejores deseos!

Feroz Kazi el 21 de enero de 2020:

Hola Adrienne,

Gracias por su respuesta. De hecho, ayer leí este artículo y me fui a casa y probé esta técnica. Realmente funcionó. Normalmente, cuando trato de tocarlo, se escapa o hace un movimiento rápido hacia mi mano. Ayer lo estaba alimentando con la mano y mientras él tomaba las croquetas de mi mano derecha, lo acaricié suavemente con la mano izquierda. Primero estaba saltando y ocasionalmente haciendo un movimiento de chasquido. Sin embargo, poco a poco se fue sintiendo más cómodo y me permitió mantener mi mano izquierda sobre él por más tiempo. Me estaba asegurando de quitarle la mano una vez que tuviera la croqueta en la boca para que pudiera asociar la secuencia de que la mano que lo tocaba significaba que se avecinaba una golosina. Voy a continuar con esto hasta que se sienta realmente cómodo tocándolo y luego intentaré pasar a elegirlo. Espero poder hacer esto por mi cuenta. Aunque lo inscribiré en una clase de entrenamiento de cachorros local una vez que todas sus vacunas estén listas.

Gracias de nuevo

Adrienne Farricelli (autor) el 21 de enero de 2020:

Hola Feroz,

Dejando a un lado el dolor u otros problemas, es posible que su cachorro se beneficie de un proceso de acondicionamiento gradual y paso a paso. Esto se detalla en el artículo a continuación, pero lo mejor es que un profesional del comportamiento lo guíe a través del proceso: / dogs / Why-is-My-Dog-Growling ...

Feroz Kazi el 20 de enero de 2020:

Hola. Tengo un Alaskan Malamute de 8 semanas que tiene miedo de que lo recojan. Lo traje a casa hace una semana y estaba realmente asustado al principio, huyendo incluso con el menor movimiento hacia él. Eso definitivamente ha mejorado en el transcurso de la semana con él siguiéndome de cerca cuando cree que lo alimentaré, viniendo y durmiendo cerca de mis pies, sin huir cuando pasamos junto a él. Sin embargo, todavía está asustado cuando hago un movimiento hacia él para levantarlo. A veces, se acuesta relajado de espaldas en la cama cuando no se resiste a que lo carguen, pero la mayoría de las veces intenta huir cuando me acerco a recogerlo. Le doy de comer con la mano al menos una vez al día y también trato de jugar con él, acicalarlo con un cepillo cada vez que se acerca a mi regazo para darle confianza. ¿Es esto algo de lo que él crecerá o debería ver a un conductista?

Adrienne Farricelli (autor) el 17 de diciembre de 2019:

Hola Carole, parece que tu perro puede estar luchando y, a menudo, esto sucede porque las personas que se acercan desencadenan lo que se conoce como comportamientos de evitación de acercamiento./dogs/Understanding-Dog-Appr ...

Carole el 16 de diciembre de 2019:

Tengo un cachorro de gran danés de 4 meses que le tiene mucho miedo a casi todo, pero es especialmente asustadizo con la gente cuando está fuera de casa. La he llevado a trabajar conmigo semanalmente desde que la adquirí, y todavía ladra y se aleja de la gente que ve todas las semanas. Me preocupa porque tuve un danés agresivo y realmente no quiero volver a pasar por eso.

Adrienne Farricelli (autor) el 02 de diciembre de 2019:

Julia, puede haber varias causas para el comportamiento que estás viendo. Puede ser un comportamiento de juego rudo y de búsqueda de atención que no se ha frenado desde que mencionaste que esto comenzó a las 12 semanas, pero también puede ser ansiedad, niveles altos de excitación. También puede deberse al aburrimiento, considerando que posee una mezcla de razas de trabajo (una para proteger el ganado y la otra para el rescate acuático).

Más que ir a clases, creo que puede beneficiarse de un profesional en comportamiento canino que pueda ir a su casa y evaluar qué puede estar sucediendo exactamente y brindarle varias opciones de lo que puede hacer. Registrar el comportamiento y mostrárselo al profesional también puede ser útil si alguna vez vas a clases. Las clases son más para enseñar a los perros a sentarse. hacia abajo, etc., cuando en realidad lo que probablemente necesite es una modificación del comportamiento en función de la causa subyacente que desencadena estos ataques.

Dado que empujarla y decirle que no solo empeora las cosas, sugeriría que, inmediatamente después de notar los primeros signos de su arremetida, soltar la correa (solo si el patio está cercado), darse la vuelta y volver a entrar, dándole un tiempo de espera.

¿Hay alguna razón por la que se mantenga con correa en el patio? Podría ser que la correa le esté causando frustración. Los Pryenees son perros bastante independientes a los que les gusta caminar por el patio haciendo "controles de perímetro". Son más felices en las granjas, pero usted posee una mezcla, por lo que algunos de estos rasgos pueden suavizarse.

Idealmente, es mejor prevenir "estos episodios" en primer lugar. Por ejemplo, si conoces un patrón o lo que los desencadena (estar con correa en el jardín), intenta mantenerla sin correa y tal vez arroje algunas golosinas por el jardín para que las busque antes de que siquiera piense en atacar para que elija esa actividad en lugar de lanzarse. /mordaz.

Si tener a tu otro perro afuera también ayuda a distraerlo, sácalo también. Tal vez ella necesite quemar algo de vapor y jugar con él (o al menos tratar de involucrarlo) la ayudará a redirigir sus altas necesidades de energía en él en lugar de en ti.

Solo algunas ideas, pero recomiendo encarecidamente que un profesional venga a evaluar a su perro antes de intentar la seguridad y la implementación correcta de la modificación del comportamiento.

Julia Egan el 01 de diciembre de 2019:

I have a 8mth old Newfoundland/Great Pyrenees mix. She is a rescue from a farm. My husband and I don't know what to do when she snarls,bites and jumps on us suddenly. At first I thought she just playing rough. But as time goes on it is very aggressive. Is this fear of us? We take her out on a leash or in the back yard, she appears to be fine. Then all the sudden she turns starts lunging, jumping, snarling, biting us. Our first reaction is to tell her No! In a stern voice and push her off of us. But she gets worse. What is causing this? She has done this since she was 12wks when we got her. We have a 6yrs old male Great Pyrenees, he doesn't have a lot to do with her as far as play. She wants to play with him. What can we do about the aggressive behavior?

She has been to a puppy behaviorist class. But she doesn't exhibit these behaviors in class. Please help.

Gracias

Julia

Adrienne Farricelli (author) on November 25, 2019:

If you can determine what noises frighten her, this article can be helpful to you:/dogs/Dog-Noise-Sensitivity-...

Leah2019 on November 19, 2019:

Hola. Im first time here. I have 4 months old rat jack russell terrier puppy. She is afraid from everything where is noise . Also she is afraid from outside for bathroom but she didnt bathroom from outside but she did it in the house ( on the training pads and old newspaper). Will you help me out? I always be patience with my dog.

Adrienne Farricelli (author) on August 20, 2019:

Sounds like a plan! Keep me posted.

Giovanniv on August 19, 2019:

Thank you so much Adrienne. all great tips and will use them all,...i'll post again in a week or 2 with an update and any questions.

Adrienne Farricelli (author) on August 19, 2019:

Giovanniv, another idea that comes to mind is to gradually "buffer" the absence of the kids. In other words, try training when the kids are in sight but at a distance, then out of sight but where the dog can still hear them, then when the kids are in another room, then with the kids in the yard. Work at your dog's comfort level. If he can't focus, that means he's over threshold and therefore you need to take a step back, until he's comfortable at that level enough to progress. Use super yummy treats and end training on a positive note with a jack pot of treats (several treats tossed on the floor for your pup to search).

Giovanniv on August 18, 2019:

Gracias. He is better around me in general, however when alone immediately the fear kicks in, Goes to bed and its a struggle to get him out..i really hope he gets past it as i really struggle with the training now as i usually train when kids arn't around...

Giovanniv on August 16, 2019:

Hi all, have a little 5 month old toy cavoodle. he has been a joy to raise this far.

However a couple weeks back, i was playing with the little guy chasing around the yard, in doing this i accidentally ran into him giving him a big whack. really frightened and immediately scared and standoffish.

feeling sorry for the pooch i then proceeded to take him with me to pick up the children from school, seemed really scared and noticeably submissive.

Ever since whenever he is home alone with me or in the car, he is scared, shakes and submissive. a huge change to what he previously was with me.

Understand i am the "trainer, disciplinary, master so to speak so possibly some emotion there, however from that point the relationship is hugely different, just scared and submissive.

Is this something that i can rectify by rewards when in this same situations, will it improve, what is the best course of action..

Thanks in advance.

Adrienne Farricelli (author) on August 15, 2019:

Lolandina, fear can be genetic, studies have shown that if the mother is stressed during pregnancy the puppies will perceive the stress in utero and will be born with more "jumpy" attitudes. This is an adaptive precaution if we think of it, as if the mom was stressed, it means her environment may not be safe and the pups will need to extra vigilant. In any case, often a good nurturing environment may remedy some genetic predispositions towards fear up to a certain extent.

If your puppy was normal until now, it could very likely be he is going through a difficult time. You may find this read helpful:

I hope it's just a phase and you pup will go to enjoying walks eventually. Baby steps!

Adrienne Farricelli (author) on August 15, 2019:

Giovanniv, when dogs (or other animals) learn to fear from one single event, it is know as "single event learning." This has quite an adaptive edge in animals in the wild (think what would happen to zebras as a species in the event a lion leaping from behind a bush wouldn't have any impact on them), however, the fear becomes maladaptive when we think that we are a dog's primary provider and caretaker with no intent to harm.

In such cases, other than being really careful not to trip over the pup again, all we can do is create positive associations so the dog learns to trust again. So something that may help is when you are walking to toss tasty morsels on the floor being very careful and to feed him and play with him with irresistible toys etc but being very quiet and making very small movements so not to frighten him. Use high value treats and lots of praise for all the baby steps of progress he makes.

Giovanniv on August 15, 2019:

Hi all, Help please.

So i have a 5 month old toy Cavoodle. have been very pedantic about training, positive reinforcement for correct behavior and patience. pupp has been very good, obedient, playful and positive.

However a couple weeks back (about 17weeks old) whilst i was playing in the yard chasing each other, i accidentally ran into him and gave him a good whack. ever since whenever we are left at home alone (wife and kids gone, which is the same situation) he becomes very submissive, and shakes around me..if i continue to make sure these experiences are positive and zero risk of a repeat, can i expect him do get past this? worst part is, that same day he was so demure that i took home with me to pick up the kids from school and now seems to shake and have the same fear...really hope i can overcome as i am primary trainer/carer

Iolandina on May 01, 2019:

¡Hola!

I'm quite unsure of what to do about my puppy.

He is 5 and a half months old Boxer. I broth him home at 18 Weeks old and the last 2 months or so, he is scared of the outside world. I am not awaere of anny traumatik experiance that he may have had. When we go on walk in the woods, in nature he behaves normally, but around buildings, bicycles, cars, sometimes People, (or anything else that is on the street) he gets scared and just wants to run. I try to reassure him that everything is OK and not to baby him over it, I tried treats and different kind of leashes, nothing works. He does not like to go out on walks, he does not show any (positive) emotion wen it's time to go out, sometimes he just stops on the top of the stares and wants to go back inside.

There are days when he goes outside and after a minute he just gets scared and just wants to run back inside (…while still peeing !!), on those days a normal walk is impossible, all he wants is go back home , es if someone would wanna kill him, at those times he does not react to treats or anything else.

We started going out with him to up to 15 times a day, now around 6 times, 3 from them are long walks. I teach the Puppy discipline and exercise daily, I take him to socialize with other dogs and people, go to a dog club but also give affection wen he deserves it.

He is able to go for a walk in a pack with other dogs, with our older Golden Retriever or solo, he can ride in the car. Inside he is relaxed, he is friendly with other people or Dogs.

The breeder says it is a fear period and it will go away, I never experienced it at any of my dogs. I have to add the puppy also has a retained testicle. When I got him, the breeder told me the other testicle will fall into place soon ...it did not... I was planning to go with this puppy on Dog Shows…but that plan is cancelled. Then I thought OK, I can do IPO (Internationale Prüfungs-Ordnung) with my Boxer. IPO is a three part Dog sport which includes Tracking, Obedience and Protection phases, but if he will stay this scarred …that won't be possible either. It also crossed my mind: what if this behavior is genetically inharited and not just a phase …is it possible?

My english isn’t my first language, so please excuse any mistakes.

Please give me your insight. ¡Gracias!

Andrea Troxtell on April 09, 2019:

I have a dog that is 19 months old. I have socialized him at dog parks, taken him out around people and he's always been fine. Recently, he's seemed to sniff people and then bark at them and he also doesn't seem to care to play with other dogs. How do I re socialize him to where he isn't barking at people?

Jenn on March 27, 2019:

I have a four month Cane Corso she’s very playful but very shy when it comes to people . As of this past week she has started running up to strangers on our walks just to bark once and then runs immediately back to me to hide behind my legs . I’m not sure if she’s scared or what . Not sure how to stop her from barking at people. She won’t let strangers touch her unless she sees that my 3 year old am staff is allowing them to pet him.

Diane on October 13, 2018:

My lab is 7 and suddenly has become nippy. How do I break this habit that recently formed?

Bretaña on October 06, 2018:

Please someone help my Great Dane puppy is 13-14 weeks old he is fabulous minds well is protective of me and my two kids but he hates my husband he bit him last night and drew blood my husband says it’s up to me since I’m crazy about him I don’t have to rehome him but I can’t have a dog that bites around my children can anyone help me with this ?

Fiona Johnston on September 25, 2018:

Why is my yorkie suddenly scared and bearing her teeth to my daughters 2 yr old mini schnauzer who is a gentle boy when he comes to visit. They are walked daily by a dog walker and no problems, its just when he visits her home. Please advise

Miguel on March 29, 2018:

I rescued two puppies 8 months ago. They were both very traumatized and I dont know what theyve been through. One of them is particularly more traumatized than the other. I have worked with her all these months and she allows me to pet her even though she still shies away when I approach her with food or move suddenly. Yesterday she got outside the gate and wouldn't come in and stayed outside the gate the whole night. She stayed out all night refusing to come inside. I eventually caught her at noon after being outside since 5pm yesterday. She is now even more skittish and frightened of me than before. I am at a total loss of what to do.

Diane on March 20, 2018:

My dog loved playing with the neighbor kids when he was 4-8 months old. Now he is so scared, shakes, growls, etc. Our neighbor kids are not fearful of him even when he is not being nice. He is about 18 months now. How can I socialize him around children without putting kids at risk of him barking and snapping (which hopefully will never happen..hasn't yet, but just to be sure)?

Barb on February 07, 2018:

My husband and i purchased our pup when she was 5 months old. She is terrified of my Husband. She runs to me and is great with me, however when my husband opens the door to come or go outside, she wont come in, and she runs away when he enters the room. This has been her attitude since we brought her home. Help suggestions please.

Lisa McClelland on January 30, 2018:

I work in rescue. A foster puppy of mine from 2 years ago was just returned to me. The dog is afraid of everyone and everything. The people who adopted her boarded her at 6 months for two weeks and her shyness turned into full blow fear of everything. They no longer wanted to deal with her. It has been 4 months that I have been fostering her now at 2 years old. She is pretty good with me, and after 2 months would come to me on her own and started using the dog door to go out with another dog to go potty. Before that I had to keep a harness and leash on her in a fenced yard to go outside potty. She was so afraid of everything she wanted to just hide in the bushes or try to go under the deck. She did not eat any food for over a week other then a bite here or there and lost 6 pounds. She is now on Prozac and that has helped a lot after three weeks of taking it. She is able to go for a walk with the pack here, but not solo, she can not ride in the car with out trembling severely, and she is unable to meet anyone new. I have been doing counter conditioning with her, but most time she is unable to take a treat. My question is what is your feeling about adopting this dog to a home. I am her foster right now. She is still very skittish at my house with the people in my home. She loves my dogs and will play like a normal dog when it is just me at home. I truly fear adopting her out, that it will traumatize her more, she may flee and never be caught, and the adopters not following my directions or keeping her on her meds. Please give me your insight. Gracias

johni on October 24, 2017:

you are right to think

this sounds good to me as well - despite the fact that Laddie is a year and a half I think this is precisely what he is experiencing. I didn't get him from my raiser until near 5 months so I thin his socialization and improvement are somewhat behind and he has dependably been somewhat modest. I spent his initial summer taking him wherever - puppy fairs, canine parks, strolls, and so forth and he appeared to leave his shell. Be that as it may, this end of the week, he was frightful once more. So we will take gradually until the point when he winds up noticeably balanced once more

Adrienne Farricelli (author) on September 25, 2017:

Jennifer, it good to have her meet at her own terms, but be careful if she has a history of growling/nipping. If people stretch their hands out to pet her, she may startle and try to nip. The safest option is to have a professional guide you through behavior modification. It's best to nip this in the bud if it's a new behavior before it puts roots.

Jennifer Van from Wisconsin on September 20, 2017:

Thank You for the information. I have a 9 month old blue nowe pit she is so loveable to our family but gets growly and nips if others try to pet her. I tell them to let her come to them I hope I am doing the right things. Thank you for the information!

Daniel on August 05, 2017:

Well done to all the dog breaders! You have taken the wolf and left us with only fear! All I read is that dogs are afraid of everything.

Danielle on July 21, 2017:

I have a pitbull that I've had since she was 6 weeks old and is now 4 years old and acts afraid of me since day one I have never hit her or had crazy yelling around her. When I call her name she runs to her kennel unless I say let's go to bed or go potty so I am very concerned why is she is still like this after many years

Laddies Mom on July 05, 2017:

this makes a lot of sense to me too--even though Laddie is 18 months I think this is exactly what he is going through. I didn't get him from my breeder until close to 5 months so I thin his socialization and development are a bit behind and he has always been a bit shy. I spent his first summer taking him everywhere--dog fairs, dog parks, walks, etc. and he seemed to come out of his shell. But this weekend, he was fearful again. So we will take slowly until he becomes adjusted again.

Adrienne Farricelli (author) on May 07, 2017:

The soccer games can be too overwhelming for her. There's lot of noise, people cheering and this is too overstimulating and sets her on edge. She is likely feeling threatened and is asking for space. You can try to sit in an area where there are less noises and commotion if that's feasible. If people are coming close, you can try feeding her a high-value treat every time a person comes near and ask the person to please not interact with her. If you do this often enough, she may learn to predict that people coming close =treat. But you really need to be her advocate, and not let people come too close or she'll be over threshold and react. If your dog still seems stressed or doesn't take treats, I would skip the soccer games for now and try doing this exercise in a quieter place like a park and feed treats every time somebody walks by. Even best, have a trainer help you out and enlist the help of volunteers that can help your pup form good associations between people walking nearby and treats. Best wishes!

Melissa on April 29, 2017:

This article is very helpful, but I'm still quite unsure of what to do about my puppy. She is 8 and a half months old, and scared of people and kids. I try to reassure her that she's ok and not to baby her over it. We have started taking her to my daughter's soccer games to help socialize her, but when we get there she shakes terribly, and then she growls when anyone gets close to us. I have my husband tell people she's in training and not to come pet her, but when someone, even kids come close, she growls and barks. I'm not sure if I should keep taking her to the games or stop taking her? I just don't know. She also gets scared at home of people visiting, but she doesn't act aggressive at home like at the soccer field, she's just scared at home. Once we tell people to not come near her, let her come up to them, she usually comes over after several minutes, and she's fine after that. I'm really worried this isn't a stage. My puppy is a golden lab that we got from someone who had to get rid of her at 3 months, so we don't know if something happened to her before us. Thank you for the article. It's very informative.

Margie on April 18, 2017:

Thank you for this helpful information! Our puppy is almost 7 months old and is suddenly afraid of many things she didn't used to pay any attention to. How long does this phase usually last?

Adrienne Farricelli (author) on April 09, 2017:

You're welcome Elizabeth, thanks for stopping by.

Elizabeth on April 07, 2017:

I read this, as I'm anticipating I may bring another Baby into the Family. I'm reading up on things I've never known about in 40 odd years of living with Dogs. Very interesting article, thank you.

Jill on October 31, 2016:

Be very aware of this stage in a dogs life. I was walking my dog through a wooded area near my home and someone came up on a bike. My dog was off lead at the time and we were away from the main road. I just carried on and acted as usual encouraging her to go past the people on the bike. The result was that she about turned and ignored me running back through the woods and across the road ..... she was knocked down and is now recovering from a broken leg. She has never reacted to bikes in this way before and has met many on our previous walks (She is 12 months old) which is why I wasn't too concerned when we encountered these bikes. My only conclusion is that it was the helmets they were wearing. Thankfully she wasn't killed ...... but we are now on the path of recovery and, when she is well, will reintroduce bikes and helmets in the hope that, once again, we can resume our walks through the woods.

Fran on October 22, 2016:

My puppy is 13 weeks, unfortunately there wasn't a puppy class near me running until a week away, and today when walking he met another dog, and even though the dog didn't com near him or acknowledge him he cried and panicked, low to the ground tail between his legs. I'm really worried that I've missed the chance to get him used to other dogs

Adrienne Farricelli (author) on June 06, 2016:

Often fear in older dogs is due to reduced senses, like not seeing or hearing well as before, but could also be something happened outside that scared him.

Christine on June 05, 2016:

What about a 13 year old dog that is suddenly afraid to go outside...front or backyard?...i don't know what to do...we even stand with him!

Marti on May 17, 2016:

Thank you for the science behind this phenomenon. I was concerned that there was something real that was threating to the puppy as she is now afraid to come in the house. She has been the most enthusiastic pup - happy about everything and everyone. I hope her happiness returns soon!

Cindy Schmidt on December 26, 2015:

Thank you for this article. I have an 8 mos choc lab puppy dog. I got her at 8 wks. She was socialized quickly and now she is so fearful of everything that she's not familiar with. She loves people, and pets. But everything else she's so skiddish. I'm working to reinforce everything positive. I try to stay calm, if she is really overwhelmed, I remove her or whatever is the problem and make no big deal of it. This is my 3rd choc lab, and this is the first time I've encountered this behavior. She had absolutely no aggression in her. She is so gentle.

Adrienne Farricelli (author) on March 16, 2015:

Thanks, this helped me when my dog was younger and undergoing a fear period.

Vicki Green from Wandering the Pacific Northwest USA on March 16, 2015:

Some interesting research and useful suggestions to help make your dog less fearful.

Ash Ryan from Red Dirt Country on October 15, 2014:

I never knew this was a thing! I have an 8 week old Boston Terrier (along with a 2 year old Boston, also) ...most things she's totally comfortable and then all of a sudden with those same things she seems to become easily frightened. Poor baby! Now it makes so much more sense. :) Great read!

Adrienne Farricelli (author) on November 15, 2012:

Arf, thanks for stopping by. My male went through this as well. Confidence building exercises can be helpful and so is counterconditioning best wishes!

Allison on November 15, 2012:

This makes so much sense. My puppy is 9 months old right now and is scared of everything - the broom, the umbrella, big trucks. I try not to make a big deal about it, but it's good to know that she will probably grow out of it soon. Thanks for a very informative hub!


Longer Sensitive Periods

As one may conclude, there are significant differences in the social development of altrical and precocial species. When precocial baby chicks hatch, their attention will be focused on the first object in movement they notice, identifying it as a maternal figure.

This phenomenon is termed “imprinting. " The term was coined by Oskar Heinroth, a German biologist who believed that any sensory stimulus encountered by the hatchling, right after birth, was irreversibly, “stamped” onto its brain.

German ethologist Konrad Lorenz encountered this phenomenon first-hand with his famous goslings experiment. Lorenz spent the first hours of life with them and the goslings followed him everywhere with the end result of preferring the company of humans over fellow birds.

In precocial species like the duck or chick, the imprinting phase lasts only about a day, sometimes even just a few hours after birth. In altricial species, such as the dog, the sensitive period is longer because of the level of immaturity following birth. This longer time frame therefore provides puppies with the opportunity to remain in close contact with their moms and siblings and learn many valuable lessons from them.

Did you know? One important differentiation is needed for usage of the term critical and sensitive. Both terms are often used interchangeably, but the term sensitive is more ideal when it comes to dogs.

In precocial species like ducks and lambs the term critical is best due to its very brief duration. Ducklings “imprint” on their mother generally between their 13th and 16th hour of life (Cyrulnik 1989) and in lambs, imprinting occurs within 4 hours after birth. These very brief periods therefore justify usage of the term crítico. Because puppies undergo much longer time frames, the term sensitive period is preferred.


Canine Phobias

THE BASICS

Dogs, like some other species including humans, can sometimes develop an excessive, irrational fear of something animate, inanimate or situational. This state of affairs falls into the category of a phobia. A phobia is an intense and persistent fear that occurs for as long the phobic dog is confronted by, or even anticipating, the triggering cue. A phobia is typically acquired as a result adverse life experiences, often ones that are repeated, though in some circumstances a single trigger can consolidate a particular cue as a phobic trigger.

According to the Diagnostic Manual of Psychiatry there are several different type of phobia: specific, animal type, natural environment type (e.g., heights, storms, and water), blood-injection-injury type, and situational type (e.g., airplanes, elevators, enclosed places). Another type in children includes avoidance of loud sounds or costumed characters. Dogs get all of these types of phobia.

One example of a specific phobia that occurs in dogs and people is a fear of insects (I call it “insectophobia”). Take Mabel, a 1.5-year-old spayed female black Labrador retriever living in a rural area of New England. One summer, Mabel suddenly developed extreme reactivity to deer flies, constantly scanning the environment for them. When she saw one she would run around the house in a state of panic and bury herself under things trying to hide. The situation was far from reasonable. It had become excessive and debilitating to the point where her owners had considered euthanasia as the most humane solution.

The transformation occurred after a formerly carefree Mabel went swimming at a nearby pond with her owners and a friend’s dog. Her owners lost sight of her for a several long minutes and eventually found her hiding, burrowed under some old clothes in the rear section of their truck’s cab. Afterwards Mable was seen licking her belly and scratching, so presumably she had been stung by the flies. Her owners remember seeing deer flies around that fateful day so the presumption was that she had been terrorized by the flies.

From that time on, Mabel showed reluctance to go out for walks, was hypervigilant and spent most days with her tail tucked tail tucked, sometimes circling nervously. She panicked and burrowed in the car and hid at neighbor’s house where she used to be very happy and would play with her dog friend. She experienced “significant and persistent fear when in the presence of, or anticipating the presence of, the object of (her) fear.” That is, she had developed a PTSD-like phobia.

My sister was also terrified of stinging insects. Her nemesis was not deer flies but yellow jackets (“wasps”). She would cry or scream and try to run away whenever a wasp was anywhere close. Her fear was so extreme that it escalated to become fear of anything black and yellow – like a sweater. I do not recollect if this extreme and temporarily incapacitating fear developed because she was strung by a wasp or whether it was acquired by observing my mother who was always wary around wasps having been stung multiple by a queen wasp when she reached her hand into a package of almonds. On this occasion, her arm swelled up like a balloon and she learned that she was allergic to wasp stings. From that day forth she exhibited, let’s say, profound avoidance where it came to wasp.

In people, animal type phobia can directed toward and veritable zoo-full of different species and are often referred to as zoophobia. In dogs, the list of other species to which they can become phobic is exhaustive, but humans have to be top of the list. Many dogs that have been physically abused have an exaggerated, extreme fear reaction when confronted by people remotely resembling the original wrongdoers. Men are frequently the triggers, often men wearing specific apparel – baseball hats, sunglasses, etc. Sometimes the dog’s reaction is to cringe, run away and hide or simply to flop on the ground in learned helplessness. Other dogs will take a proactive approach and attack people who pose no threat whatsoever --- just because they are there. Best to take no chances, they must reason. Fear is what drives them, and that fear is can become so excessive and as to be a problem for all concerned. An excessive and irrational fear is a phobia, by definition.

Natural environment type phobias are epitomized in dogs by thunderstorm phobia. Affected dogs will pace, hide, salivate, shake, and generally panic during storms. Many seek their owners’ reassurance and press close to them or hunker down on their lap. If their owner is away, however, these dogs show barrier frustration and some will break out of the home by hurling themselves through fly screen windows (even or the 2nd or 3rd floor) and – if unhurt – will just keep running, perhaps trying to outrun the storm.

Blood-injection-injury type phobias are one other reasons dogs panic when brought to the veterinarian’s office. Like children, they do not know what the purpose of a blood draw is and if it is painful, they remember the experience for years. Sé. One of my daughters had such a fear for many years after a botched venipuncture when she was very young. In dogs, the same occurs, not just with venipuncture but with injections in general. Multiple painful injections magnify the problem until the dog is in such a state of panic at the doctor’s office that sedation is needed to get vaccination or blood draws accomplished.

The prototypical situational phobia in dogs is classical separation anxiety, probably better named separation phobia because it is excessive and irrational. These dogs never learn that their owner always comes home again and many get worse over time, not better. Dogs with separation anxiety cannot bear to be separated from their owners or simply have fear of being left alone. The condition could easily classify as form of agoraphobia because it involves fear of a situation from which escape is impossible.

One of the presenting signs of canine separation anxiety is barrier frustration in which affected dogs will claw at the back of doors or gnaw on window frames in frantic attempts to escape – often causing serious damage to property. It is as if their home becomes a prison when the owner is not there. Some owners try to resolve the problem by putting their dog in a crate. You can understand that this “solution” likely make matters much worse for a dog with separation anxiety. Some crated dogs develop the strength of 10 dogs in their panic to escape and may break teeth or nails in frantic to get out. Others may vomit or have anxiety-driven diarrhea.

The final type of phobia in children, extreme fear of loud sounds or fear of costumed characters, also occurs in dogs. Firework phobia is one example of a sound phobia. I diagnosed on dog I saw with “parrotophobia” -- after much detective work – when I found a parrot’s loud screaming was the trigger for the dog’s frequent “panic attacks.” Finally, costumed characters (think Halloween) can really cause some dogs to exhibit extreme fear. They just don’t understand the weirdness and it cannot be explained to them. Neither can the uniforms of UPS or FedEx people or those of tradesmen, be explained to a dog whose reaction to them is often irrational and excessive. My young son was terrified of the realistic-looking pirates in the “Pirates of the Caribbean” exhibit at Disney World. His extremely fearful behavior was ameliorated when we told him the pirates were “only modelling.” Fortunately a life-long phobia of people dressed a pirates was narrowly averted.

I see the many parallels between fears and phobias that occur in animals and people as yet more evidence of the “One Medicine” concept applied to cognitive function and dysfunction. Much psychological research has been performed using animal models. Ideas of classical conditioning and positive and negative reinforcement were first developed in animals and -- whether we like it or not -- apply to the human animal, too. Mammals “from mice to men” have the same brain regions, neurotransmitters and neural circuitry. Why would we not develop similar psychopathologies? Certainly we have a lot to learn about ourselves from studying animals. For phobias and PTSD, which share similar neural mechanisms, a rodent model such as “fear-potentiated startle” has much to offer in terms of learning about the psychopathology, genetic and epigenetic influences as well as aiding the development of effective treatments.


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