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Filariasis en perros: comprender la enfermedad del gusano cardíaco


También conocida como gusano del corazón o "gusano del corazón", la filariasis en los perros puede ser una enfermedad altamente destructiva, que lleva a la mascota afectada a la muerte si no se trata correctamente o en poco tiempo. Causado por un gusano, llamado Dirofilaria immitis, el problema se transmite por la picadura de un mosquito que ha entrado en contacto con animales enfermos, afectando principalmente al ventrículo derecho del corazón del animal.

Aunque es una enfermedad más común en perros, filariasis Ocasionalmente también se puede transmitir a los felinos: el contagio ocurre de la misma manera que en las mascotas caninas (a través de la picadura de un mosquito infectado). Aunque es una enfermedad devastadora, sus síntomas durante las primeras etapas son pocos y bastante comunes; pueden confundirse con otros problemas diversos.

Este hecho, además de dificultar la identificación del problema, sigue provocando que la gran mayoría de los propietarios de animales afectados solo noten la presencia de la enfermedad cuando alcanza las etapas más avanzadas, momento en el que el animal ya está completamente debilitado y cuando el tratamiento se vuelve aún más difícil.

Considerada una zoonosis, la enfermedad del gusano del corazón también puede afectar a los humanos; sin embargo, si tu cachorro padece este terrible problema, sus caricias para él pueden ser las mismas, ya que no hay riesgo de contagio por simple contacto. Descubra a continuación cómo filariasis actúa sobre el cuerpo del perro, y descubre cómo se puede realizar su prevención y tratamiento.

Transmisión de la filariasis

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Como se mencionó anteriormente, la transmisión del gusano del corazón se produce a través de los mosquitos. El insecto pica a un animal ya infectado por la enfermedad y, alimentándose de su sangre, se lleva el gusano de la filariasis. Al entrar en contacto con un perro sano, el mosquito acaba pasando los gusanos que transportó del animal infectado a través de la herida abierta (donde se alimenta el insecto), dejando al perro previamente sano en las larvas de la enfermedad, que migrarán. a su corazón.

Este proceso de migración de las larvas de la enfermedad ocurre en un período que varía de dos a cuatro meses, con las larvas inmaduras convirtiéndose en adultas y sexualmente activas en aproximadamente 60 días; haciendo posible una especie de apareamiento entre ellos que resulta en muchos microfilarias (nombre que se le da a los huevos del gusano), que se liberan al torrente sanguíneo del animal permitiendo la transmisión de su enfermedad a otros animales sanos (siempre con el mosquito como agente transmisor).

Aproximadamente 90 días después de que el parásito ingresa al cuerpo del animal, llega a su corazón, instalándose en la aurícula derecha y en la vena cava, donde comienza a causar un gran daño, incluidas las lesiones más diversas de la región.

Aunque todos los perros, en cierto modo, están sujetos a contraer la enfermedad; regiones costeras y cerca de grandes áreas de bosque tienen una mayor probabilidad de transmisión de enfermedad del gusano del corazón - ya que, en este tipo de lugares, la incidencia de insectos es considerablemente mayor que en las grandes ciudades.

Aunque estas regiones tienen una mayor probabilidad de riesgo de transmisión, incluso los grandes centros urbanos escapan a la enfermedad; y estados como São Paulo, Río de Janeiro, Maranhão, Minas Gerais, Alagoas y Cuiabá también tienen registros del problema en perros.

Síntomas y progresión de la filariasis en perros

La manifestación de signos clínicos de filariasis en los perros depende de una serie de factores, incluido el momento en que el perro está infectado, el nivel de desarrollo de la enfermedad e incluso el nivel de susceptibilidad del animal a la enfermedad, así como su estado de salud en el período anterior a la infección. .

En la gran mayoría de los casos, los síntomas de la enfermedad solo comienzan a notarse durante las etapas más avanzadas del problema, que generalmente ocurren alrededor de un semestre después de la contaminación del animal. Alrededor de este tiempo, comienzan a manifestarse signos bastante comunes a una serie de otras enfermedades, como falta de apetito, apatía, tos, dificultad para respirar y un aumento de la frecuencia cardíaca.

Aunque hay perros que ni siquiera tienen síntomas del gusano del corazón, hay otros en los que la acumulación de gusanos en el corazón puede llegar hasta los 250 parásitos y, en estos caos más extremos, los signos suelen ser muy claros, entre ellos algunos de los que se describen a continuación:

  • Lengua de animal de color oscuro (cianosis)
  • Perdida de peso
  • Fiebre
  • Tos
  • Intolerancia al ejercicio
  • Fatiga extrema
  • Aumento del volumen abdominal (debido a edema pulmonar)
  • Distensión del abdomen (debido a la acumulación de líquidos)
  • Intolerancia a la luz
  • Ceguera
  • Nódulos cutáneos (lesiones cutáneas)
  • Alteración del nivel de las glándulas salivales.

Diagnóstico del gusano del corazón

El diagnóstico de filariasis lo realizará un veterinario, quien -con la información facilitada por el dueño del animal, además de los datos recogidos durante un examen clínico- ordenará análisis de sangre para detectar la presencia de microfilarias en el torrente sanguíneo del animal (además de buscar también la presencia de anticuerpos en la mascota).

El veterinario también puede solicitar una serie de otras pruebas de laboratorio (para que se pueda hacer un diagnóstico concreto), incluidas radiografías y ecocardiogramas, que, en la mayoría de los casos, se solicitan en los casos en que la enfermedad ya está muy avanzada.

LA diagnóstico del gusano del corazón se puede hacer con bastante precisión, y esto es muy necesario para que sea posible darle al animal el tratamiento más apropiado e indicado por el médico, quien evaluará todo el conjunto de circunstancias y el desarrollo del marco de la mascota para prescribir los procedimientos más efectivos. en la lucha contra los parásitos de Dirofilaria immitis.

Prevención y tratamiento de la filariasis.

Al igual que en el caso de cualquier otra enfermedad que pueda resultar peligrosa (e incluso mortal) para tu mascota, la mejor forma de tratamiento es la prevención. En el caso de la filariasis, aunque no existe una vacuna, existen medicamentos específicos en el mercado desde principios de la década de 1990 para combatir la enfermedad, ayudando a los dueños de mascotas a mantener a sus mascotas sanas y sin preocupaciones con la presencia de mosquitos.

Los fármacos contra la enfermedad pueden ser de distintos tipos y orígenes y, por tanto, consultar a un veterinario es la mejor forma de asegurarte de que le estás dando la medicación correcta a tu mascota. Fácilmente administrado remedios contra el gusano del corazón son, en la mayoría de los casos, comprimidos o líquidos (para administración con jeringa); y debe administrarse a los perros mensualmente, a partir de los 60 días de vida o, al menos, cerca del período en que el animal se dirige a algún lugar endémico (donde puede presentarse la enfermedad).

Aunque esto pueda parecer una exageración, la administración de este medicamento no debe cesar; ya que su efecto no dura más de un mes y, como se mencionó anteriormente, los animales están sujetos a contaminación en casi cualquier lugar, incluidas las grandes ciudades (incluso si están lejos de regiones costeras o bosques). Para cualquier tipo de cambio en la administración de medicamentos se debe consultar a un veterinario, ya que, como siempre hemos destacado: es el único capaz de orientarlo de la mejor manera para mantener sana a su mascota.

Sin embargo, los cachorros pobres que no pudieron acceder a esta inmunización y que, lamentablemente, están contaminados por la filariasis canina, también pueden salvarse, ya que la enfermedad tiene tratamiento. Desafortunadamente, existen varios efectos secundarios que pueden dañar perros en tratamiento; y cuando los gusanos del corazón del animal ya son adultos, la eficacia de cualquier tratamiento farmacológico se reduce considerablemente, requiriendo una intervención quirúrgica y bastante riesgoso para intentar salvar la vida del animal.

Para los perros que han descubierto la presencia de la enfermedad en estadios menos avanzados, el tratamiento consiste en la aplicación de medicamentos inyectables y orales, que trabajan para extinguir la vida de las lombrices que se encuentran refugiadas en el animal. Sin embargo, estos parásitos que mueren dentro del animal necesitan algo de tiempo para que se desintegren por completo, y esto requiere un descanso absoluto por parte del perro durante y, en muchos casos, después del tratamiento; de lo contrario, la posibilidad de que aparezcan efectos secundarios es aún mayor .

Infecciones variadas e incluso trombosis son algunas de las posibilidades derivadas de la tratamiento de la filariasis canina y, por ello, muchos veterinarios ya prescriben medicamentos adicionales para prevenir la aparición de nuevas infecciones y para controlar las reacciones que pueden ocurrir mientras se eliminan las lombrices del cuerpo de la mascota. Dicho esto, está bastante claro que llevar a tu mascota al veterinario periódicamente y hacer prevención de enfermedades son actitudes que pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte de tu amada mascota.

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Salud del perro
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Video: Enfermedad y prevención del gusano del corazón. (Agosto 2021).