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Cinco pruebas que toda nueva mascota debería tener


La Dra. Ruth MacPete enumera las cinco pruebas que deben realizarse todas las mascotas nuevas, independientemente de su edad. Para obtener más información de la Dra. MacPete, ¡encuéntrela en Facebook!

Tener una nueva mascota es muy importante y todo el mundo sabe que es importante empezar con buen pie. Entonces, además de comprar suministros y hacer que su hogar sea seguro para las mascotas, ¿qué más debe hacer si está agregando un nuevo miembro peludo de cuatro patas a la familia? Como veterinario, es una pregunta que a menudo me hacen los futuros dueños de mascotas. Entonces, ya sea que su nueva mascota provenga de un refugio de animales, un criador o una tienda de mascotas, me gustaría compartir cosas importantes que creo que todas las mascotas nuevas deberían tener.

1. Examen veterinario
Llevar a su nueva mascota al veterinario es probablemente lo más importante que debe hacer. Su veterinario realizará un examen físico completo para asegurarse de que su nueva mascota esté sana o abordar cualquier problema médico. También se asegurarán de que su mascota esté protegida de enfermedades prevenibles recomendando vacunas y preventivos de parásitos. Su veterinario también puede sugerirle ponerle un microchip a su mascota y esterilizarla o castrarla si aún no lo ha hecho.


2. Prueba de FIV y FeLV
Si su nueva mascota es un gato, las pruebas del virus de la inmunodeficiencia felina (FIV) y del virus de la leucemia felina (FeLV) son esenciales. FeLV y FIV son virus importantes que causan enfermedades en los gatos. El VIF a veces se denomina “SIDA” felino porque, al igual que el VIH, ataca el sistema inmunológico y hace que el huésped sea vulnerable a las infecciones oportunistas. El FeLV también debilita el sistema inmunológico, pero además de predisponerlos a infecciones, aumenta el riesgo de linfosarcoma, un cáncer altamente maligno. La prueba de gatos para FIV y FeLV es importante por 2 razones diferentes. Si ya tiene un gato, debe asegurarse de que su nuevo gato esté libre de FIV y FeLV. El FIV puede transmitirse por una mordedura o un rasguño de un gato infectado y el FeLV puede transmitirse al compartir recipientes de comida y agua o incluso una caja de arena con un gato infectado. Si sabe que su gato es portador de uno de estos virus, tome medidas para limitar la exposición a otros gatos y reducir la transmisión.

La segunda razón para realizar la prueba es que, si bien no existe cura para FIV o FELV, saber que tienen la enfermedad puede ayudar a su veterinario a manejar mejor las enfermedades concurrentes. Estos dos virus son muy graves y acortan la vida, pero con el entorno y el manejo adecuados en el hogar, algunos gatos pueden vivir durante algún tiempo con una buena calidad de vida con estas enfermedades.

3. Prueba del gusano del corazón
Cuando la mayoría de la gente piensa en el gusano del corazón, piensa en una enfermedad que solo afecta a los perros. En realidad, la enfermedad del gusano del corazón también puede afectar a los gatos, aunque con menor frecuencia.

La enfermedad del gusano del corazón es una afección potencialmente mortal causada por un tipo de gusano que vive en el corazón y las arterias de los pulmones. Se transmite por mosquitos y se encuentra en todos los estados, aunque es más frecuente en el sur. El mejor tratamiento para la dirofilariosis es la prevención. Antes de comenzar los tratamientos preventivos, se recomienda que las mascotas se sometan a pruebas para detectar la enfermedad del gusano del corazón porque pueden desarrollarse complicaciones graves si un animal ya está infectado. Además, es importante hablar con su veterinario sobre el mejor producto para prevenir infecciones.

4. Pruebas fecales
Los parásitos internos pueden afectar tanto a perros como a gatos. Los ejemplos de parásitos internos incluyen tenias, lombrices intestinales, tricocéfalos, anquilostomas y protozoos como el toxoplasma y los criptosporidios. Los parásitos internos se pueden detectar analizando las heces de un animal con una prueba de flotación fecal (también llamada flotación fecal) y una prueba de antígeno fecal. Es importante realizar pruebas de parásitos internos porque pueden transmitirse a otras mascotas y algunos incluso pueden transmitirse a las personas. Afortunadamente, los tratamientos actuales contra los parásitos son muy efectivos.

5. Análisis de sangre de detección
Si está adoptando un gato o un perro mayor, siempre es una buena idea hacerse análisis de sangre de detección. Por definición, un análisis de sangre de detección es una prueba que se realiza para detectar una enfermedad antes de que muestre manifestaciones y se convierta en sintomática. Entonces, incluso si el gato o el perro que está adoptando se ve saludable, es ideal hacerse un análisis de sangre de detección para asegurarse de que no tenga problemas como diabetes, enfermedad renal o enfermedad de la tiroides. Las pruebas de detección también son importantes para los animales de todas las edades si se van a someter a una cirugía.

Dependiendo de la procedencia de su animal, es posible que algunas de estas pruebas ya se hayan realizado. Por ejemplo, la mayoría de los refugios de animales realizan pruebas de rutina para FIV y FeLV antes de colocar a un gato en su programa de adopción. Sin embargo, nunca asuma y compruebe siempre el historial médico de su mascota para averiguar qué se ha hecho ya. Esta es otra razón por la que es importante llevar a su mascota recién adoptada al veterinario: ellos revisarán los registros médicos de su mascota para determinar qué pruebas o vacunas se han realizado y qué, si es que hay algo, aún debe hacerse. Seguir estas recomendaciones puede ayudar a asegurar un comienzo saludable para su nuevo amigo animal.

Si tiene alguna pregunta o inquietud, siempre debe visitar o llamar a su veterinario; son su mejor recurso para garantizar la salud y el bienestar de sus mascotas.


Las 5 mejores mascotas para familias

Los conejillos de Indias pueden ser un complemento "lindo y tierno".

1. Conejillo de indias

Los conejillos de Indias son una prueba de que los perros y los gatos no son los únicos "bebés peludos" que puede recibir en su hogar. Son mascotas divertidas para los niños gracias a sus "lindas vocalizaciones y su factor tierno", dice Jim D. Carlson, DVM CVA CVTP, veterinario holístico en Riverside Animal Clinic McHenry, ubicada en los suburbios del noroeste de Chicago. Además: “Los conejillos de Indias tienen problemas de salud mínimos”, explica. Además de ser activos y amables, les encanta el compañerismo y por lo general viven de cinco a siete años.

Según la Sociedad de Massachusetts para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales-Angell Animal Medical Center (MSPCA-Angell), es importante recordar que esta especie de roedor requiere tanto cuidado como cualquier otro animal, como la limpieza diaria de la jaula, el ejercicio programado y tiempo para la socialización.

“Los peces brindan horas de entretenimiento y vienen en diferentes tamaños, formas y colores”, explica Carlson. "Desarrollan sus propias personalidades, por lo que a sus hijos les gustará aprender sobre la responsabilidad con estos nuevos amigos".

Lo mejor es elegir tipos de peces que requieran poco mantenimiento y sean resistentes, lo que los convierte en opciones inteligentes para el primer tanque de un niño. Considere un pez betta, que debe colocarse en su propio tanque, porque no tienden a jugar bien con los demás. "Los peces de colores pueden ser un alimento básico cuando se trata de mascotas para niños pequeños, pero no están muy bien adaptados a los pequeños tazones en los que solemos alojarlos", explica la veterinaria Jennifer Coates, DVM, quien forma parte del consejo asesor de Pet La vida de hoy. "Si bien [los peces betta], por supuesto, todavía requieren cambios de agua regulares y otros cuidados, los hermosos bettas machos pueden prosperar por sí mismos en tanques relativamente pequeños y simples".

3. Periquitos o pájaros "periquitos"

Un pájaro puede ser una opción atractiva, dada su capacidad para interactuar con sus dueños, sin embargo, ciertas especies son más adecuadas para familias y niños pequeños que otras. A Coates le gusta la idea de adoptar un par de periquitos (también conocidos como "periquitos"), que se sabe que son juguetones y amables. También son monógamos, por lo que disfrutan de tener un compañero que les haga compañía. “Siempre que estén bien emparejados, pueden hacerse compañía y tener una esperanza de vida de cinco a diez años en cautiverio”, explica.

Dicho esto, “las aves tienden a ser ruidosas, requieren una vivienda más grande que la mayoría de las configuraciones básicas de tiendas de mascotas y pueden ser desordenadas”, advierte Fricke.

4. Pollos / gallinas

Si tiene espacio para ellos, los pollos, específicamente las gallinas, ya que los gallos no son tan aptos para los niños, son mascotas dulces y prácticas. Son fáciles de criar, vienen en una variedad de colores y plumas, y brindan la diversión adicional de un huevo al día, explica Carlson. Tampoco sienta que tiene que vivir en una granja para abrirles su hogar. “Los pollos son fáciles de mantener en un patio pequeño”, dice.

Si está considerando dar la bienvenida a estos amigos emplumados a su familia, MSPCA-Angell ofrece conocimientos clave sobre la propiedad y adopción de pollos.

5. Mini caballo

Aunque un caballo en miniatura también requiere una cierta cantidad de espacio, puede ser una adición reconfortante para una familia. “El factor ternura no es la única razón por la que a sus hijos les encantará esta mascota”, dice Carlson. "Los mini caballos se pueden entrenar de forma diversa como animales de terapia, conducción y compañía".

Los mini caballos suelen medir menos de 34 a 38 pulgadas, medidos en los últimos pelos de la melena, y tienen varios colores y patrones de pelaje, según The Peeps Foundation, que se dedica a ayudar a los minis abandonados. También es importante recordar que los caballos viven una larga vida, aproximadamente 30 años, y el costo promedio de mantener un caballo suele ser de más de $ 2,500 por año. Deberá poder proporcionar alquiler de establos / corrales, herrado, atención veterinaria que incluya desparasitación, vacunas y cualquier otro medicamento necesario, sal / suplementos, alimento, heno, suministros de aseo, mantas para diferentes temperaturas y tachuelas.


Consideraciones al elegir la primera mascota de su hijo

En algún momento de su juventud, la mayoría de los niños solicitarán una mascota propia. Elegir el adecuado es una decisión importante, ya que contribuirá a la base del futuro del niño como dueño responsable de una mascota. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que seleccionar la "mascota adecuada" debe ser una decisión familiar. Debe haber un equilibrio entre el logro del niño de una experiencia óptima de tener una mascota y el respeto del tiempo, la energía y las finanzas de los padres ocupados para apoyar la empresa.

En conjunto, una familia debe considerar el estilo de vida, las expectativas, la vivienda, los gastos, el nivel de experiencia como dueños de mascotas y si hay o no antecedentes familiares de alergias o asma.

Un estudio publicado en el Journal of the American Medical Association por Dennis R. Ownby, MD Christine Cole Johnson, PhD y Edward L. Peterson, PhD, concluyó que "La exposición a dos o más perros o gatos en el primer año de vida puede reducir riesgo posterior de sensibilización alérgica a múltiples alérgenos durante la infancia ". (http://jama.ama-assn.org, Volumen 288 No. 8, 28 de agosto de 2002) Además de todas las demás consideraciones, los adultos deben recordar que la responsabilidad final del animal recaerá sobre ellos.

La seguridad tanto del niño como de la mascota debe discutirse inicialmente entre los miembros de la familia y recordatorios periódicos a los niños según su nivel de comprensión. Naturalmente curiosos y bulliciosos, los niños a veces se olvidan de ser tranquilos y amables con los animales. A pesar del etiquetado colocado en determinadas especies, razas o géneros, cualquier animal puede arañar o morder si se le provoca. Al igual que los humanos, los animales tienen sus propias personalidades, un adulto sería prudente al elegir una mascota que sea naturalmente amable y fácil de manejar. Además, el tipo de mascota elegida no solo depende de la edad del niño, sino de su nivel de madurez y responsabilidad.


Sobrellevar la pérdida de su mascota

LOS BASICOS

Recientemente, nuestra perra Lucy murió a los 16 años. Puede recordar a Lucy como el perro 2 en las publicaciones "El suelo es malvado: la vida con perros", así como en "10 consejos para ayudar a su mascota en duelo", escrito cuando Lucy perdió a su mejor amigo Toby.

Lucy vivió una buena y larga vida, pero perderla todavía duele. Aquí hay algunas cosas que me han ayudado a superar el proceso de duelo.

Espere sentirse "fuera de lugar"

Todavía no me siento como yo mismo. A medida que pasan los días, siento que me estoy acercando. Me estoy adaptando a una "nueva normalidad". Puede sentir que las cosas están fuera de control en este momento. Es posible que esté comiendo más o menos de lo normal. Es posible que duerma más de lo habitual o que tenga insomnio. Tu mundo se ha puesto patas arriba. Se necesitará un poco para sentir algo de normalidad. Y eso es completamente normal.

Tu dolor es igual de válido

La gente me ha dicho que otros, por muy bien intencionados que pretendieran ser, les comentaron que perder a una persona "realmente duele", como una forma (supongo) de hacerlos sentir "mejor" por la pérdida de una mascota. . Algunas personas simplemente no lo "entienden"; mantén una distancia saludable con ellas mientras afrontas tu pérdida. Perder a su mascota puede causarle un dolor más intenso que perder a otro familiar o amigo. Las mascotas tienen una lealtad insuperable y su amor es completamente incondicional. Podemos tener un vínculo más profundo con nuestras mascotas que con otras personas en nuestras vidas, y eso es completamente comprensible y normal. Su dolor puede ser y será tan intenso como el dolor de los demás.

No hay una forma "correcta" de llorar

Algunas personas le dirán que debe "deshacerse" de todas las pertenencias de su mascota. Algunos le dirán que guarde una foto de su mascota en su casa. Aquí está la cosa: usted hace lo que siente que le da consuelo. Saqué la estación de comida de Lucy de la cocina después de su muerte porque era muy difícil verla allí sin Lucy. Es posible que desee mantener los tazones de comida y la cama de su mascota por un tiempo, o es posible que deba guardarlos, regalarlos o incluso tirarlos. Lo que te parezca mejor es lo que funciona.

Puede pensar que escucha o ve a su mascota

Tu cerebro se está adaptando al hecho de que tu mascota ya no está contigo. Es un cambio sorprendente cuando despiertas en tu casa sin tu mascota. La casa parece mucho más tranquila y no tan llena de movimiento y felicidad. Puede ver brevemente lo que a primera vista es su perro, o puede escuchar el collar de su gato. Esto es muy normal. Es la forma que tiene nuestro cerebro de volver a aprender una vida sin nuestra mascota. Bromeé con uno de nuestros perros que necesitaba que usara una camisa o algo porque era del mismo color que Lucy, y durante una semana después de su muerte, mi cerebro pensó de inmediato que era ella quien estaba dando la vuelta a la esquina. Esto tarda un poco en dejar de suceder. Puede resultar bastante sorprendente al principio.

Tener una rutina ayuda

Tú y tu mascota tenían un horario. Alimentaciones, paseos, abrazos. y como seres humanos, tendemos a encontrar consuelo en los horarios. Si usted y su mascota salieron a caminar a cierta hora todos los días, hágalo, pero tome una ruta diferente a la que yo hice. Afortunadamente, tengo vecinos encantadores que también están tan apegados a sus perros, y cuando los vi (y ellos no vieron a Lucy) fueron increíblemente amables y comprensivos. Lo importante es salir y ponerse en movimiento. El ejercicio es una de las mejores formas de cuidarse cuando está en duelo.

Consiga otra mascota cuando quiera tener otra mascota

Es posible que la gente le diga que debe esperar para tener una nueva mascota hasta que se "cierre" por la pérdida de esta mascota. Mi respuesta a eso es: "Haz lo que creas que es mejor". Lea mi publicación "El cierre está sobrevalorado" y aprenda cómo el cierre no es realmente una "cosa". Realmente nunca obtienes un cierre de una muerte. Si está en duelo, tenía un vínculo profundo con su mascota. Supongo que usted es plena y agudamente consciente de que otra mascota nunca será la mascota que perdió. Que la gente sugiera que puede estar tratando de "reemplazar" a su mascota es, francamente, un insulto. Si tenía un vínculo estrecho con su mascota, es posible que esté listo para tener una nueva mascota de inmediato, o en unos meses o en unos años. El punto es que, en cualquier momento en que sienta que está listo para tener otra mascota, es el momento en que está listo. Período. Independientemente de los consejos bien intencionados que la gente pueda darte. Las mascotas nos brindan comodidad, nos ayudan a socializar con los demás e incluso pueden ayudar a detener los ataques de pánico. El momento adecuado es cuando decide que es el momento adecuado.

El dolor no está en su horario

Ojalá pudiera presionar un botón de "avance rápido" en su dolor. El dolor se siente terrible. También es una señal de que compartiste un amor profundo y sagrado con una mascota. Apuesto a que no cambiaría su dolor por ninguno de esos momentos con su mascota. Desafortunadamente, el dolor es el precio que pagamos por amar profundamente. A veces puede sentirse realmente desagradable. Pero he estado allí, y la gente te dice que mejora, y hasta cierto punto, eso es cierto. Empiezas a sentir menos sentimientos horribles y más recuerdos felices con tu mascota. Esto puede tardar un tiempo en suceder. Y sé que lo último que puede estar sintiendo ahora es paciencia. El duelo tiene su propio calendario, por lo que una de las mejores cosas que se puede hacer es practicar un buen cuidado personal. Haz algo extra bueno para ti todos los días. Cuando iba a trabajar y llorar mucho era un problema, me decía a mí mismo que lo aguantaría hasta las 6 p.m. cuando terminaba con el trabajo, y luego la cascada comenzaba tan pronto como entraba en el auto. Al duelo no le importa que tengamos que continuar con nuestro trabajo. El dolor es una especie de idiota de esa manera. Pero puedes decirle "ahora no" y, a veces, escucha.

Habla con alguien

Hablar con otras personas que han perdido a sus mascotas puede ser catártico y curativo. Hay varios foros en línea para personas que han experimentado la pérdida de una mascota. Además, considere hablar con un consejero que se especialice en duelo y pérdida de mascotas. Simplemente no va a un consejero cuando se siente muy, muy mal; también va a un consejero cuando solo necesita hablar sobre las cosas con una persona que no juzgue. Si bien una persona puede ser un buen consejero incluso si no ha experimentado la pérdida de una mascota, ciertamente creo que ayuda si alguien ha pasado por eso. (¡Siempre que sea un buen consejero para empezar!) No es inusual que las personas que han perdido una mascota consideren el suicidio, especialmente si usted y su mascota estaban muy unidos o si confiaban en su mascota para que los ayudara. Si está considerando hacerse daño, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255 o visite suicidepreventionlifeline.org. Están disponibles las 24 horas del día.

Lamento mucho la pérdida de su mascota. Sé que ustedes dos tenían un vínculo especial porque están leyendo este artículo. El dolor es como ser golpeado por una ola. Las olas se hacen más pequeñas con el tiempo, pero de vez en cuando te golpea una gran ola. Pero se pone mejor.


Hogar Saludable, Mascota Saludable

Hogar saludable, mascota saludable: todo lo que necesita saber sobre el cuidado natural de las mascotas A medida que todos nos lanzamos de cabeza al mundo de la vida saludable, nos esforzamos por llevar una vida saludable y mantener hogares saludables. Desde remedios caseros naturales que no contienen químicos hasta un estilo de vida paleo con beneficios para la salud indiscutibles, millones de personas se encuentran buscando recursos para una vida saludable. Pero, ¿qué pasa con los demás miembros de su familia? Para la mayoría de nosotros, nuestras mascotas son miembros igualmente importantes de nuestras familias.


St George News

S T. JORGE - Durante el año pasado, los nuevos dueños de mascotas se dieron cuenta de algo que los dueños de mucho tiempo saben desde hace años: sus seres queridos adoptados los ayudan a sobrellevar la soledad y el aislamiento.

“La prueba está en el pudín”, dijo una vez Frank Deford, comentarista de la Radio Pública Nacional.

Desde marzo de 2019, la industria de las mascotas ha experimentado un gran cambio en el número de personas que adoptan mascotas. Las tiendas minoristas, los refugios y las instalaciones de cría han informado de un aumento significativo en el número de adopciones principalmente debido a los protocolos de aislamiento de COVID-19.

Shelter Animals Count, que administra una base de datos nacional que rastrea las actividades de refugio y rescate, ha analizado las adopciones de mascotas durante la pandemia. El grupo rastrea aproximadamente 500 organizaciones de rescate en los Estados Unidos. Registró 26.000 adopciones de mascotas más en 2020 que en 2019, un aumento de alrededor del 15%.

Entre los encuestados, "4 Paws 4 Life" de Colorado dijo que las adopciones de perros casi se duplicaron durante los primeros ocho meses de 2020, en comparación con el año anterior.

Los funcionarios de la organización dicen que muchas personas que adoptaron mascotas informaron que necesitaban "un animal de apoyo emocional" para sobrevivir a la pandemia.

Se sabe que los perros ofrecen amor incondicional a sus dueños. En la foto, Ginger, una raza no identificada, se acurruca con la nieta de su compañero humano. Foto de dominio público Cortesía de Noel Zia Lee y con licencia Creative Commons Attribution 2.0 Generic.

El aumento en las adopciones de mascotas se ha vuelto tan extremo, han informado el Washington Post y otros medios de comunicación, que en todo el país, incluido el sur de Utah, hay escasez de animales para llevar a casa.

Algunos refugios y grupos de rescate, informó el Post, están experimentando más del doble del número típico de solicitudes de adopción desde que la pandemia golpeó a Estados Unidos.

No son solo nuestros amigos caninos los que tienen una gran demanda.

En “Adopciones de gatos con destino a casa” en Nevada, se adoptaron casi 500 gatos en los primeros ocho meses de 2020, en comparación con 200 durante el mismo período un año antes.

Para los expertos en salud mental, este aumento no es una gran sorpresa.

Christine Chew, Ph.D., profesora asociada de la Dixie State University, dijo que las mascotas pueden brindar un nivel de comodidad mental que los familiares y amigos humanos a menudo no pueden brindar.

“Lo importante es que estamos ahí para ellos”, dijo Chew. “Se trata de ser amados por lo que somos, algo que a menudo no conseguimos cuando crecemos con nuestros padres o amigos. Esto es realmente lo que ofrecen las mascotas: la capacidad de mostrar amor incondicional ".

"Básicamente, las mascotas no nos juzgan", agrega Chew. “Tienen mucha energía positiva y, por lo general, son bondadosos por naturaleza. Siempre están felices de saludar a sus dueños cuando regresan a casa. Son muy leales y los humanos prosperan con esta atención y no se les juzga por nuestras acciones.

“Es difícil para los humanos dejar de lado lo que quieren que los demás sean, o cómo deberían actuar los demás, y las mascotas no hacen eso. No tienen agendas críticas. Todo lo que quieren es ser amados y dar amor a cambio ”.

Chew agregó que las mascotas no se sienten culpables ni juegan con la mente, y eso tiene un papel "enorme" en ayudar a sobrevivir durante tiempos de desafíos mentales.

Varios estudios recientes apoyan la creencia de que las "mascotas pandémicas", como las llaman ahora los expertos en salud mental, brindan un apoyo estable y beneficios terapéuticos, especialmente durante tiempos estresantes, pero el conocimiento de la influencia calmante de una mascota está bien establecido.

La primera investigación sobre mascotas y salud mental se publicó hace 30 años.

El psicólogo Alan Beck de la Universidad de Purdue y el psiquiatra Aaron Katcher de la Universidad de Pensilvania realizaron el primer estudio que midió lo que le sucede al cuerpo cuando una persona se une a un animal.

El estudio sugirió que los signos de estrés se reducían al tener un animal en el hogar. La presión arterial disminuyó, la frecuencia cardíaca disminuyó, las convulsiones se redujeron en niños y adultos autistas, la respiración se volvió más regular y la tensión muscular se relajó.

Los investigadores descubrieron que existía evidencia física directa de los beneficios de tener una mascota.

Aunque la primera investigación se centró en la interacción entre humanos y perros, desde entonces se ha expandido para incluir a casi todos los animales, ya sea un pájaro, un hámster, un pez dorado, una serpiente o nuestros peludos amigos felinos.

Según una encuesta de Harris de 2015, el 95% de los dueños de mascotas piensan en su animal como un miembro querido de la familia.

El vínculo entre los humanos y sus mascotas es muy poderoso, dijo Chew.

El vínculo es tan fuerte, agregó, que los programas de terapia asistida con animales en hospitales, hogares de ancianos e instalaciones de atención asistida se han convertido en una parte común del tratamiento de salud mental y física “efectivo”.

Independientemente de los datos estadísticos, pregúntele a cualquier amante de los animales sobre su mascota y podrá pasar horas recordando la diversión y las debilidades que cada día trae con el miembro adoptado de la familia.

Emmie, un gato blanco y negro de 8 años, es la incorporación más reciente a la familia Tandent. Más que nada, Emmie ha ayudado a la pequeña hija de la familia, Jessica, a lidiar con el estrés del aislamiento de COVID-19. | Foto cortesía de Homeward Bound Cat Adoptions, St. George News

“Me encanta Emmie”, dijo Jessica Tandent, de 8 años de edad, de Henderson, Nevada, al hablar de su nuevo gato. “La tenemos hace un rato y es mi mejor amiga. Ella se acuesta sobre mí todas las noches y solo me mira. Ella me besa en la cara y siempre quiere que le froten la barriga. Emmie es tan divertida ".

La madre de Jessica, Kate, dijo que el año pasado ha sido especialmente duro para su hija debido al aislamiento de COVID-19 y no poder ver a sus amigos en la escuela.

“Comenzó a estresarse mucho por estar tanto en casa”, dijo Kate Tandent. "Nuestra familia sabía que teníamos que hacer algo".

Ese algo era Emmie, una "bola de pelo regordeta" de un gato blanco y negro de 8 años con una disposición "suave" y un "espíritu aventurero", dijo Tandent.

Las investigaciones han concluido que las mascotas pueden proteger a los niños de la ansiedad.

Un estudio de 2015 realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, observó a más de 640 niños con un perro en casa y descubrió que los niveles de ansiedad eran mundos aparte de los de los niños sin una mascota.

Algo más del 20% de los niños que no tenían un perro como mascota dieron positivo en la prueba de ansiedad, mientras que solo el 12% que tenía un compañero de cuatro patas en casa dio positivo.

Los investigadores concluyeron que existía un efecto claro y beneficioso de tener una mascota sobre el estrés y la ansiedad de la niñez. La investigación también indicó que los niños que crecieron con mascotas pueden haber tenido más posibilidades de convertirse en adolescentes más felices y saludables.

La madre de Jessica dijo que también se estaba volviendo retraída, que parecía perder el entusiasmo de la vida que la mayoría de los niños compartían antes de los desafíos psicológicos del COVID-19, y Emmie cambió las cosas.

"Emmie realmente la ha sacado de su caparazón", dijo Kate Tandent. “Nunca antes habíamos tenido una mascota y ha sido asombroso ver la diferencia en la vida de mi hija ahora de lo que era hace seis meses. Incluso sus cosas favoritas para hacer no crearon mucha emoción. Ahora, siempre es 'vamos a ver qué está haciendo Emmie' ".

Gatitos se rindieron a RSQ Dogs y al Refugio de Animales de St. George, St. George, Utah, fecha no especificada | Foto cortesía de Kelli Stokes, St. George News

La respuesta a lo que está haciendo fue envidiable. A menudo se encuentra a Emmie durmiendo debajo de la colcha en la cama de Jessica. Pero cuando se excitan, los dos juegan juntos durante incontables horas, agregó Tandent.

"Las mascotas ayudan porque los niños no saben cómo pedir ayuda", dijo Chew. “Conseguimos un cachorro al comienzo de COVID y me pregunto qué le hubiera pasado a mi familia sin ella. Ella realmente nos ayudó a superar las dificultades durante el año pasado. Han sido sus payasadas y su sentido del humor lo que realmente ha marcado la diferencia ".

Según la Newport Academy, con sede en California, que ofrece programas de curación basados ​​en evidencia para adolescentes y familias que luchan con problemas de salud mental, trastornos alimentarios y abuso de sustancias, las personas se sienten más necesitadas y deseadas cuando tienen una mascota.

El acto de cuidador tiene beneficios para la salud mental, señaló la academia en su investigación. Los expertos en el campo dicen que les da a las personas que luchan con problemas de salud mental un sentido de propósito y significado.

"Los seres humanos tenemos necesidades tanto físicas como mentales", dijo Chew. “Y, las necesidades a menudo definen el sentido de propósito y significado. Así es como le damos sentido a la vida. Cuando nuestras necesidades no se satisfacen, es cuando las cosas se vuelven locas y se vuelven raras. Las mascotas realmente pueden mejorar la vida de alguien más allá de lo imaginable ".

No solo los jóvenes se benefician de tener una mascota, sino también los ancianos.

En un estudio de 2016 que involucró mascotas, salud mental y ancianos, un grupo de personas de 65 años o más recibió cinco grillos en una jaula para que los cuidaran con investigadores que monitoreaban su estado de ánimo durante un período de ocho semanas.

Durante ese tiempo, los participantes se deprimieron menos que los de un grupo de control que no tenían la responsabilidad de cuidar una orquesta de grillos. Los investigadores concluyeron que cuidar de cualquier criatura viviente, incluso un grillo, reducía la depresión y la soledad.

Más recientemente, psicólogos de la Universidad de Miami y la Universidad de Saint Louis realizaron tres experimentos sobre los beneficios de tener una mascota y publicaron los resultados con la Asociación Americana de Psicología.

En el primer estudio, más de 215 personas respondieron preguntas sobre su bienestar, tipo de personalidad y estilo de apego. Se informó que los dueños de mascotas eran más felices, más saludables y mejor adaptados que los no dueños.

Un segundo experimento involucró a 56 dueños de perros y sus sentimientos hacia las mascotas. La mayoría de los encuestados dijo que sus perros aumentaron los sentimientos de pertenencia, la autoestima y dieron sentido a la vida.

El tercer estudio involucró a casi 100 estudiantes universitarios de pregrado con una edad promedio de 19 años. Los investigadores encontraron que las mascotas les ayudaban a sentirse mejor mentalmente y adaptarse más rápido después de experimentar el rechazo.

La diferencia entre humanos y animales, dicen los expertos en salud mental, es que las mascotas viven el momento y se preocupan por lo que sucedió ayer y no están preocupadas por lo que pueda suceder mañana.

Ésta es una habilidad para la vida que los padres a menudo no pueden proporcionar. Chew dijo.

"Las mascotas nos enseñan a estar vivos", agregó. "Son miembros firmes y amorosos de nuestra familia que tocan nuestras almas".

Esta investigación indica que las mascotas también pueden ayudar a las personas a ser más conscientes.

La atención plena es el proceso psicológico de llamar la atención sobre el momento presente. Las mascotas pueden ayudar no solo a los adolescentes, sino a personas de cualquier edad que quieran disfrutar y apreciar la vida tal como viene y no pensar en el pasado o estresarse por el futuro, además de aprender a lidiar con el aislamiento social del día a día.

Los informes de encuestas de Mars Petcare, Washington State University y OnePoll (en nombre de Zoetis Petcare) contribuyeron a este artículo.


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