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Las serpientes en nuestros jardines (sapos y salamandras también)


A Anthony le gusta pasar tiempo en el taller, la cocina, el jardín y la pesca. Muchos de sus proyectos se presentan en su jardín.

Una culebra cerca de nuestros pasos traseros.

Nuestra casa en el centro de Connecticut está rodeada por acres de bosques maduros y laderas, con afloramientos de granito que fueron tallados y esculpidos por el glaciar en retirada de la última edad de hielo. Lleno de madera caída y troncos en descomposición, cornisas rocosas y piedras sueltas, los bosques son el entorno perfecto para serpientes, sapos, salamandras y muchas otras aves y animales.

Tortugas de caja

Poco después de mudarnos a nuestra casa, descubrimos una tortuga de caja que buscaba babosas debajo de algunos de los arbustos de arándanos nativos en el patio trasero. Desde esta visita inicial, hemos aprendido que las tortugas de caja no son muy comunes en Connecticut y que la baja población continúa disminuyendo. Las tortugas de caja todavía hacen apariciones ocasionales (a uno parecía gustarle nuestro jardín de lluvia) pero los avistamientos son cada año menos. No he visto una tortuga de caja desde el verano pasado, y espero que todavía haya una población remanente de tortugas en el área.

Las tortugas de madera son otra tortuga terrestre en nuestra área, y hemos encontrado algunas tortugas de madera a lo largo de los años. Las poblaciones de "patas rojas viejas" también están en declive, y aunque los avistamientos de estas interesantes tortugas no son muy comunes, la primavera pasada encontramos una tortuga joven que intentaba cruzar la calle. Nos detuvimos y lo ayudamos con cuidado a cruzar la calle y lo dejamos en el otro lado.

Tortugas mordedoras

También encontramos una cría de tortuga mordedora en nuestro camino de entrada. La pequeña tortuga no era más grande que una moneda de 50 centavos y estaba bastante lejos del estanque local. Lo llevamos de regreso al estanque y observamos cómo la tortuga se alejaba nadando lentamente.

Serpientes de jardín comunes de Connecticut

Mis visitantes favoritos de nuestro patio trasero son las serpientes. Hay varias especies de serpientes que son autóctonas del noreste de los EE. UU., Incluidas la omnipresente culebra de liga, el corredor negro grande y de rápido movimiento y la colorida serpiente de leche. Con un poco de búsqueda, generalmente puedo encontrar estos tres tipos de serpientes debajo de las rocas y los árboles caídos alrededor de mi propiedad.

Serpientes de liga

La culebra de liga es una de las serpientes más reconocibles de Connecticut y una de las más comunes. Las culebras tienen una espalda de color verde oscuro con filas de rayas amarillas brillantes a lo largo de su cuerpo y pueden crecer hasta unas 30 pulgadas de largo. Se alimentan de babosas, lombrices de tierra, grillos y otros insectos, junto con pequeños roedores.

Las culebras a menudo se ven tomando el sol y se escabullirán rápidamente si se las molesta. Rara vez muerden, pero liberan un almizcle fuertemente perfumado si se manipulan. La serpiente en la foto grande (abajo) estaba tomando el sol en una roca al borde de nuestro pequeño estanque de koi. Cuando nos acercamos demasiado para su comodidad, la serpiente se deslizó de la roca y se deslizó por la superficie del estanque.

Una culebra se desliza por nuestro estanque (foto del autor)

Serpientes de corredor negro

El corredor negro es un visitante frecuente, y a este grande le gusta estar alrededor de un cantero de piedra apilado. Esta serpiente en particular mide más de cinco pies de largo; Encontré una piel de serpiente de cobertizo completa e intacta que ahora está seca y enmarcada junto con varias otras pieles de serpiente de cobertizo que encontré alrededor de la propiedad.

Los corredores negros son serpientes no venenosas, pero tienen un temperamento desagradable y pueden ser agresivos si se les acorrala. Se mueven muy rápido cuando se les molesta, se esparcen entre la maleza o desaparecen entre las grietas de los muros de piedra. Son serpientes activas, y a menudo he visto corredores negros moviéndose por el césped, el jardín y las áreas boscosas. A diferencia de la mayoría de las serpientes, los corredores negros pueden viajar con la cabeza en alto en busca de presas.

Serpientes Ringneck

De la serpiente más grande a la más pequeña: esta pequeña serpiente de cuello anillado mide menos de seis pulgadas de largo. Tímidas y solitarias, estas pequeñas serpientes inofensivas se esconden debajo de rocas y troncos donde se alimentan de insectos y babosas. ¡Con su apetito por los insectos, las serpientes ringneck son visitantes bienvenidos a nuestro jardín!

Este pequeño estaba debajo de una roca y solo quiere deslizarse hacia un escondite oscuro y tranquilo. Las serpientes Ringneck no muerden, pero liberan un almizcle maloliente cuando se manipulan. Como cualquier otra serpiente, observe la serpiente ringneck desde una distancia cómoda y luego déjela seguir su camino.

Serpientes de leche

Comúnmente confundida con la cabeza de cobre venenosa, la serpiente de la foto es una serpiente de leche inofensiva y no venenosa. El patrón de tablero de ajedrez moteado en la parte inferior que es visible en la foto identifica claramente esto como una serpiente de leche (la parte inferior de una cabeza de cobre es de color blanco cremoso).

Desafortunadamente, las serpientes de leche a menudo se confunden con serpientes de cabeza de cobre y se matan por miedo. Al alimentarse de pequeños roedores y otras serpientes, las serpientes lecheras son muy beneficiosas y juegan un papel importante en el medio ambiente.

Las serpientes de leche son muy comunes en nuestro jardín. Dóciles y sigilosos, por lo general no se mueven cuando se les descubre escondidos debajo de una roca o un tronco. Cuando los molestan, la serpiente de leche busca un escape rápido. Si la serpiente está acorralada, hace vibrar su cola vigorosamente para hacer un sonido que se asemeja a una serpiente de cascabel. Si el ruido no es suficiente para asustarte, la serpiente se enroscará y atacará. Pero la pantalla es todo espectáculo: la serpiente de leche es bastante inofensiva.

Con sus coloridas marcas, las serpientes de leche son bastante llamativas en apariencia. El cuerpo de la serpiente suele ser de color tostado a gris claro. Las manchas en el dorso y los costados son de color marrón rojizo y están bordeadas por bandas negras. La cabeza de la serpiente de leche también está estampada audazmente, con una mancha distintiva en forma de "Y" o "V" de color claro. Las marcas estampadas son especialmente brillantes justo después de que la serpiente muda su piel.

Una serpiente en la hierba

La serpiente de leche bastante grande de arriba a menudo sale por la mañana para tomar el sol de la mañana. Las serpientes y otros reptiles son de sangre fría y no pueden regular su temperatura corporal. Después de la fresca noche de verano, buscan el calor del sol de la mañana.

A medida que aumenta la temperatura durante el día, las serpientes se retiran a las sombras más frías en las paredes de roca alrededor de nuestro jardín.

El sol calienta las piedras de remate en la parte superior de las paredes y las rocas retienen el calor incluso después de que se pone el sol. A medida que se acerca la noche, las serpientes a menudo buscan un lugar cómodo debajo de las piedras de remate. A veces, puedo levantar una roca para encontrar varias serpientes enrolladas juntas para compartir el calor.

Serpientes de leche en una pared de Fieldstone

¿Amigo o enemigo?

Estas dos pequeñas serpientes en la segunda foto de arriba fueron encontradas escondidas juntas debajo de la misma roca en nuestro patio trasero. La serpiente de color carbón es una serpiente de cuello de anillo adulta. La otra serpiente es una joven serpiente de leche. Ambas pequeñas serpientes miden menos de 12 pulgadas de largo.

Es mejor que la culebra de cuello anillado esté en guardia: las culebras lecheras se comen a otras culebras. Si la serpiente de leche fuera un poco más grande, el pequeño ringneck fácilmente podría terminar en el menú de la serpiente de leche.

En este caso, ambas serpientes se alejaron en diferentes direcciones después de que las molesté para su sesión de fotos de cameo.

Diferencias entre serpientes de leche y cabezas de cobre

Las serpientes de leche y las cabezas de cobre se parecen entre sí, pero hay varias formas fáciles de distinguir a la serpiente de leche inofensiva de la venenosa cabeza de cobre. Por supuesto, tienes que estar bastante cerca de la serpiente para notar la diferencia. Pero si está lo suficientemente cerca para intentar atraparlo (o matarlo), entonces está lo suficientemente cerca para determinar la diferencia.

  • Los Copperheads tienen una cabeza de forma triangular con dos hoyos prominentes a medio camino entre sus fosas nasales y sus ojos. La culebra de leche tiene la cabeza redondeada.
  • Las pupilas de los ojos de la serpiente de leche son redondas. Las pupilas de la cabeza de cobre se asemejan a hendiduras verticales.
  • El vientre de la serpiente de leche es un tablero de ajedrez en blanco y negro. La parte inferior de la cabeza de cobre es de un sólido color blanco cremoso.

Recuerde, las serpientes son beneficiosas y se ganan el sustento depredando roedores, insectos e incluso otras serpientes. Incluso si no le gustan las serpientes o si les tiene miedo, si se encuentra con una serpiente, simplemente aléjese lentamente y ambos estarán bien.

Prueba

Para cada pregunta, elija la mejor respuesta. La clave de respuestas está a continuación.

  1. ¿Qué tipo de serpiente aparece en la foto de arriba?
    • Copperhead
    • Serpiente de leche
    • Pitón

Clave de respuesta

  1. Serpiente de leche

¡También encontramos ranas, sapos y salamandras!

Encontramos a este pequeño saltando por la hierba en nuestro patio trasero. Los mirones primaverales y las ranas de madera son visitantes frecuentes, y ocasionalmente encontramos una rana arborícola gris que bajó de las ramas. Los sapos también se ven a menudo buscando comida en el mantillo del jardín o sentados bajo la luz del porche por la noche.

Pasee por un tronco en descomposición en el bosque que rodea nuestro jardín y puede encontrar una salamandra o dos. Los redbacks son comunes y, si tienes suerte, a veces puedes encontrar la pequeña salamandra gris azulada de Jefferson.

© 2012 Anthony Altorenna

Nicole Pellegrini desde Nueva Jersey el 28 de junio de 2012:

¡Lente divertida! Siempre me han gustado las serpientes porque recuerdo las ligas del huerto de mi madre. Siempre fueron curiosos e inofensivos.

Lorelei Cohen desde Canadá el 28 de junio de 2012:

Crecí alrededor de una gran cantidad de serpientes de liga, pero las serpientes realmente no son una de mis criaturas favoritas. "No me gustan las arañas y las serpientes ..."

Aleayah el 25 de junio de 2012:

Este es un artículo interesante para leer. Pero las fotos que he visto son tan espeluznantes.

Beverly rodriguez desde Albany New York el 24 de junio de 2012:

Excelentes fotos y buena información. También tenemos algunas serpientes en Florida.

gato degradado el 22 de junio de 2012:

Bonitas fotos de las serpientes en tu patio trasero. Tenemos muchas serpientes en la cabaña, pero no demasiadas en casa.

Country Sunshine desde Texas el 21 de junio de 2012:

¡Buen artículo! Un buen trabajo para distinguir entre una serpiente de leche y una cabeza de cobre. Encuentro bastantes serpientes en o cerca de mi propiedad. Son serpientes de cascabel, cabezas de cobre y serpientes rata. Por lo general, los dejo en paz, ¡a menos que se estén tragando un pollito!

anónimo el 16 de junio de 2012:

Seguro que no estás bromeando cuando dices que te encantan las serpientes, se nota en todo lo que dices aquí y has creado un hábitat tan acogedor para ellas en tu jardín que incluso se abrazan ... Snake no se come a su amigo, el pequeño Ringneck, pero entendería que así es en la naturaleza. Me encanta cómo nos animas a conocer la diferencia entre la serpiente de leche y la cabeza de cobre. Me imagino que todas las similitudes funcionan a favor de la Serpiente Lechera para que otras criaturas le den un poco más de espacio. También me gusta su instrucción de darles su espacio a las serpientes, pero debo confesar que recogí algunas cuando era joven. A los niños nos gustó especialmente encontrar pequeñas serpientes de vientre rojo que suenan como su Ringneck, también desalientan ser recogidos con almizcle pero son almas gentiles. Gracias por otra mirada encantadora a tu patio trasero.

pawpaw911 el 15 de junio de 2012:

Disfruté mucho de esta lente. Tus fotos de tus serpientes son muy buenas. Debe tener una gran cantidad de vida silvestre interesante en su área, si tiene tantas serpientes alrededor de su lugar. He visto fotos de algunas serpientes de leche del este que son casi de color rojo. Probablemente estén realmente bonitos justo después de mudarse. Otro gran objetivo. Bien hecho.


Cómo atraer ranas y sapos a su jardín

por Matt Gibson

Entonces, ¿por qué querrías atraer a una familia de ranas o sapos a pasar el rato en tu jardín croando todo el tiempo? Puede que te sorprenda la respuesta. Atraer ranas y sapos a su jardín es una forma natural y libre de pesticidas de reducir considerablemente la población de plagas.

Las ranas y los sapos son depredadores experimentados con apetitos casi insaciables y se alimentan exclusivamente de insectos, por lo que tener algunos a mano puede ayudar a reducir las plagas en su jardín. Eso significa que nunca tendrá que preocuparse por compartir sus productos con la población local de insectos o verse obligado a rociar sus preciosas plantas con productos químicos para deshacerse de las plagas.

Dicho esto, no corra a la tienda de mascotas y compre ranas y sapos para soltarlos en su jardín. Desplegar un ejército de anfibios comprados en tiendas es una mala idea por múltiples razones. Las tiendas de mascotas suelen tener especies no autóctonas de ranas y sapos, y en realidad es ilegal liberar ranas o sapos no autóctonos en la mayoría de las áreas porque pueden acabar apoderándose del ecosistema con bastante rapidez, hacinamiento o incluso matando a las especies autóctonas. O eso, o los anfibios no nativos mueren rápidamente, ya que no pueden sobrevivir fuera de su entorno nativo.

En lugar de importar una familia de ranas o sapos para trabajar en las plagas de su jardín, simplemente cree un entorno que atraiga a estos pequeños ayudantes a su jardín. Una vez que haya creado el hábitat adecuado, siempre que su jardín tenga insectos de los que alimentarse, las ranas y los sapos seguramente vendrán tras ellos. Solo sigue estos consejos para hacer que las ranas y los sapos salten en tu camino.

Proporcionar agua para ranas y sapos

En lugar de beber con la boca, las ranas y los sapos se hidratan sumergiéndose en un cuerpo de agua y absorbiendo agua a través de la piel. Agregar una fuente de agua a su propiedad es una manera maravillosa de hacer de su jardín un paraíso para los anfibios. Si está a la altura del desafío, consulte la sección de este artículo sobre cómo agregar un pequeño estanque.

Si esa no es una opción, considere esta alternativa, que no requiere renovar su jardín, para darles a sus ranas o sapos locales el agua que necesitan para sobrevivir. Todo lo que necesita hacer es colocar varios recipientes llenos de agua en un área sombreada de su jardín. Asegúrese de limpiar los recipientes y cambiar el agua al menos una vez por semana.

Si omite el mantenimiento, corre el riesgo de crear un hábitat para la cría de mosquitos en lugar de los anfibios amigables y beneficiosos que está tratando de atraer. Vea la sección sobre cómo agregar un refugio para aprovechar al máximo su jardín recientemente amigable para las ranas.

Elimina los productos químicos de tu rutina

Los pesticidas, herbicidas y fertilizantes sintéticos pueden envenenar e incluso matar ranas y sapos. Ya no necesitará pesticidas, ahora que tiene una población de depredadores próspera, y muchos jardineros prefieren usar fertilizantes orgánicos en lugar de sintéticos de todos modos. La construcción de un suelo saludable, el empleo de cultivos complementarios y la rotación de cultivos también ayudarán a mantener su jardín / hábitat de anfibios saludable y feliz durante los próximos años.

Crear refugio y lugares para que los anfibios se escondan

La mayoría de los sapos y ranas son criaturas nocturnas, por lo que se cuidan de evitar grandes dosis de luz solar para evitar la deshidratación. Estos comedores de insectos aman las áreas húmedas y sombreadas y prefieren relajarse en la comodidad de un refugio natural, tanto para mantenerse frescos como para mantenerse fuera del camino de los depredadores.

Cree un refugio para ranas y sapos cerca de una de las fuentes de agua de su jardín apilando piedras para crear un pequeño hueco parecido a una cueva donde los anfibios puedan relajarse. Se podría crear otro escondite acogedor en otra parte del jardín usando una maceta de flores al revés que se levanta del suelo con unas rocas para que las ranas y los sapos puedan arrastrarse hacia el interior fresco y esconderse en las tardes cálidas.

Agregue un estanque pequeño para mantener felices a las ranas y los sapos

Idealmente, tener un pequeño estanque en su jardín es la mejor manera de asegurar una población saludable de ranas y sapos. Construya su estanque en un área del jardín que sea principalmente sombreada pero que aún reciba algo de luz solar. El estanque perfecto para sapos o ranas tendría aproximadamente 20 pulgadas de profundidad en el centro, con un fondo que se inclina gradualmente y que se mueve hacia afuera desde el centro. La fuente de agua debe tener una profundidad de hasta veinte centímetros alrededor de sus bordes. El estanque también necesita una salida en pendiente suave, o algunas rocas que sobresalgan del agua, para proporcionar una vía para que las ranas o los sapos puedan salir fácilmente.

Los anfibios, especialmente los renacuajos y otros jóvenes, disfrutan de una capa inferior fangosa. Excave la tierra del área que ha elegido para su estanque. Quite las rocas, palos, raíces u otros desechos que puedan dañar el fondo blando del estanque. Coloque un revestimiento hacia abajo, como polietileno o caucho EPDM, para cubrir la sección que ha excavado y crear una barrera de agua hermética. Asegúrese de que su revestimiento sea lo suficientemente grande para cubrir la totalidad de su estanque con al menos dos pies de material sobrante en todos los lados.

Sin embargo, su estanque todavía necesita un fondo fangoso, porque a los renacuajos les gusta tumbarse en el lodo y filtrar la comida que comen a través del fango para que recoja algas y una variedad de organismos que los ayuden a crecer. Entonces, una vez que el revestimiento esté en su lugar, deberá volver a colocar toda la suciedad que eliminó para que su piscina proporcione el fondo fangoso que necesitan las ranas y los sapos.

No agregue peces a su estanque de ranas y sapos, ya que incluso las especies más pequeñas de peces se alimentarán de los huevos de anfibios, las larvas e incluso los adultos. Si tiene mascotas, también son una amenaza potencial para la vida silvestre de su estanque, por lo que es posible que desee colocar algún tipo de barrera, como una cerca de alambre, alrededor de la piscina. También es importante usar una cerca si tiene niños pequeños, ya que pueden verse tentados a capturar a los animales y el estanque también es un peligro potencial de ahogamiento.

Otras características del agua para atraer anfibios a su jardín

Aunque crear su propio estanque en el patio trasero para albergar su población de ranas y sapos es la solución de fuente de agua ideal, no siempre es posible construir un estanque usted mismo. Sin embargo, los anfibios necesitan una fuente de agua lo suficientemente grande como para permitirles sumergirse para mantenerse hidratados. Las ranas también necesitan agua cerca para reproducirse, ya que engendran a sus crías en el agua.

La fuente de agua ideal acomodará ranas y / o sapos jóvenes y adultos al contener áreas profundas y poco profundas. Si este tipo de estanque no es posible, los contenedores grandes y poco profundos son la mejor alternativa. Al igual que con el estanque, estos contenedores poco profundos deben colocarse a la sombra y cerca de un refugio donde las ranas y los sapos puedan esconderse del calor del día, así como de los dientes de los depredadores.

Si los alimentas, vendrán

La razón principal para cortejar ranas y sapos e invitarlos a su escapada al jardín es evitar que los insectos molestos dañen sus cultivos y lo molesten a usted y a sus invitados. Las ranas y los sapos dependen de los insectos, desde polillas gigantes hasta larvas diminutas, y todo lo demás, para su nutrición. Ni las ranas ni los sapos son quisquillosos para comer. Los insectos de cualquier tipo son presas potenciales: escarabajos, pulgones, cucarachas, caracoles, babosas, moscas y más son posibles almuerzos.

Para asegurarse de que sus amigos anfibios tengan una amplia fuente de alimento, hay varias cosas que puede hacer para ayudar. Plante una amplia variedad de plantas y arbustos nativos, incluidas varias plantas con flores de temporada que atraen insectos durante todo el año. Mantenga una pila de abono y cubra las camas de su jardín cada otoño. Haga todo lo posible para plantar una variedad de plantas con flores que produzcan flores en diferentes momentos para que algo siempre esté floreciendo durante los meses de primavera, verano y otoño.

Elija las plantas adecuadas para atraer ranas y sapos a su jardín

Te sorprenderá saber cuántas plantas de jardín comunes son realmente venenosas para las ranas y los sapos. Las verduras que debe evitar plantar incluyen berenjena, ruibarbo, guisantes y papas. Las flores que debe evitar en su hábitat de jardín amigable con las ranas incluyen madreselva, jacinto, hortensia, azalea y narcisos. Consulte esta lista completa de especies de plantas que son dañinas para los anfibios para asegurarse de que las que usted cultiva no estén incluidas.

¿Qué plantas son las mejores opciones para almacenar un hábitat de ranas / sapos? Las plantas largas, delgadas y de tallo vertical, como cañas, juncos y juncos, son las favoritas de las ranas que también cumplen una función práctica. Después de la reproducción, los anfibios colocan sus sacos de huevos en la base de plantas como estas, justo debajo de la superficie del agua. Estos sacos de huevos son un sabroso manjar para pájaros y serpientes, así que proporcione mucho follaje para ayudar a sus vecinos ranas y sapos a esconder a sus crías de estos depredadores.

Cosas que debe evitar para que su jardín le dé la bienvenida a los anfibios

Una vez que su jardín esté configurado para funcionar como un hábitat de ranas / sapos, hay algunas palabras de advertencia a las que debe prestar atención. Mantenga su césped lo más corto posible, cortando el césped con frecuencia para evitar matar a sus ranas y sapos al cortar el césped. A las ranas y los sapos les encanta esconderse en los pastos altos, por lo que mantener el césped recortado ayuda a evitar muertes accidentales.

Si está utilizando malla para proteger las plantas de su jardín, vigílela y asegúrese de que se mantenga tensa. Además, use un tamaño de malla que sea de al menos 1.5 pulgadas o más, ya que los tamaños de malla más pequeños pueden atrapar ranas o sapos y pueden matarlos lentamente si terminan atrapados debajo.

Si usted es dueño de un perro o un gato, mantenga a sus mascotas fuera del área de hábitat de ranas / sapos. Es probable que las mascotas cacen y maten a sus amigos anfibios por deporte, lo que podría ahuyentar a las ranas y sapos que está tratando de atacar y también podría enfermar a sus mascotas.

Es vital proteger las ranas y los sapos de su jardín durante el invierno. Los meses de invierno son un período de hibernación para la mayoría de los anfibios. Encontrarás tus ranas o sapos en el fondo de tus fuentes de agua. Si su fuente de agua se congela, las mascotas de su jardín morirán debido a la falta de oxígeno. Vigile su estanque o fuente de agua, y vierta una olla con agua caliente en ella durante las bajadas de temperatura para evitar que el agua se congele y asfixie a sus ranas / sapos.

Vídeos sobre ranas y sapos

Vea este cortometraje sobre por qué las ranas y los sapos son valiosos para los jardineros y cómo puede comenzar a atraer ranas y sapos a su jardín hoy:


Las serpientes en nuestros jardines (también sapos y salamandras)

No se puede saber si una serpiente es venenosa con solo mirarla a menos que esté familiarizado con las características de los diferentes tipos de serpientes. En primer lugar, si no lo sabe, déjelo en paz. En segundo lugar, incluso si lo sabe, déjelo en paz. La gran mayoría de todas las mordeduras de serpientes, venenosas o no, ocurren cuando alguien intenta capturar una serpiente. En los Estados Unidos, hay 4 tipos principales de serpientes venenosas: serpientes de cascabel, mocasines de agua, cabezas de cobre y serpientes coralinas. En otros países también hay otros tipos. Pero todas las serpientes morderán si se ven amenazadas. Obtenga una buena guía de campo con imágenes en color, escrita para el área que está explorando o visitando, antes de salir.

¿Por qué la gente le tiene miedo a las serpientes?

La mayoría de las personas que tienen miedo nunca han visto una serpiente de cerca y tienen miedo de las cosas terribles que han oído acerca de las serpientes. Cuando tienen la oportunidad de ver y tocar una serpiente, como hacen muchas personas aquí en el museo, descubren cuán ridículas son algunas de las historias. Por ejemplo:

  • Las serpientes no son viscosas. Las serpientes son frescas y secas y están cubiertas de escamas, como las lagartijas. Algunos anfibios, como las salamandras y las ranas, son viscosos porque necesitan mantener húmedas sus finas pieles. Esto no es cierto para las serpientes.
  • La mayoría de las serpientes no son venenosas. Todas las serpientes pueden morder, nadar, beber agua y trepar.
  • Las serpientes no tienen párpados. Sus ojos están protegidos por una escala clara como una lente de contacto. Por lo tanto, no pueden parpadear ni cerrar los ojos incluso cuando están dormidos. Las serpientes no pueden "hipnotizar" a sus presas mirándolas.
  • Las serpientes no pican, lamen ni envenenan con la lengua. La lengua es un órgano súper sensible que le permite a la serpiente darle sentido a su entorno combinando señales de sabor y olor.
  • Las serpientes mudan su piel como parte regular del crecimiento. Como todos los reptiles, las serpientes continúan creciendo a lo largo de sus vidas. No hay nada mágico o especial en un cobertizo de piel de serpiente, como tampoco lo hay en el cabello viejo o los recortes de uñas.
  • Las serpientes no perciben a las personas como presas y no las persiguen ni las emboscan. Las serpientes solo golpean a las personas en defensa propia.

¿Cómo se reproducen las serpientes?

Más o menos como lo hacen todos los demás vertebrados. Todas las serpientes son machos o hembras, aunque puede ser difícil saber cuál es cuál a menos que estés entrenado o que veas a las serpientes en el acto de aparearse. El macho tiene dos estructuras llamadas hemipenos, cualquiera de las cuales puede usar para aparearse con la hembra. La hembra puede poner huevos (ovíparos) o retener los huevos en su cuerpo hasta que eclosionan y las crías emergen con vida (ovovivíparos). Las crías de serpientes están listas para salir tan pronto como nacen o nacen. No hay cuidado de los padres en términos de alimentación, aunque las hembras de algunas especies pueden permanecer unos días después de la eclosión.

Me gustan mucho las tortugas. ¿Dónde puedo conseguir una mascota?

Nunca recomendamos mascotas capturadas en la naturaleza. Puede pensar que está siendo amable con un animal, pero a menudo lo condena a una muerte lenta por inanición. Un animal mantenido solo morirá sin reproducirse, dejando a la especie más pobre. Desafortunadamente, tener un animal salvaje como si fuera una mascota suele ser cruel y abusivo para el animal. Si realmente te gustan las tortugas, o cualquier otro animal salvaje, te recomendamos que te olvides de tratarlos como mascotas y aprendas a valorarlos como animales salvajes.

Hay varias organizaciones y personas en el área que trabajan para rehabilitar animales heridos o enfermos y brindar atención según sea necesario. Ser voluntario con estos te brindará la capacitación que necesitas para ayudar a los animales salvajes sin tratar de convertirlos en mascotas. Para obtener más información, consulte la página de Melissa Kaplan sobre Grupos de rescate de reptiles.

¿Por qué tengo lagartijas en mi casa? ¿O garaje? ¿O lavadero?

A medida que los huéspedes de la casa se van, están callados, no comen mucho y nunca piden que los lleven al centro comercial, así que mire el lado positivo. Los lagartos entran por varias razones:

  • La temperatura interior es mejor que la temperatura exterior. Como todos los demás reptiles, los lagartos son ectotérmicos, lo que significa que no pueden regular su temperatura corporal. Los días muy calurosos y muy fríos son difíciles para ellos y buscarán alivio en áreas con mejores temperaturas, como dentro de una casa o edificio.
  • Les estás proporcionando comida, lo sepas o no. Muchos lagartos comen una amplia variedad de insectos vivos y otros invertebrados. Si está plagado de moscas, cucarachas u otras plagas en su casa, las lagartijas pueden ser mucho más efectivas que los insecticidas. La parte mala es que los insecticidas matan a las lagartijas (y los insecticidas a menudo también son peligrosos para las personas).
  • Es más seguro por dentro. Muchos animales se alimentan de lagartos, incluidos otros lagartos, serpientes, aves y mamíferos. La mayoría de estos no están en tu casa.
  • Fue traído adentro por una mascota como un perro o un gato. Las mascotas domésticas pueden acabar con las poblaciones silvestres de lagartos. Sin embargo, a veces las lagartijas quedan atónitas en lugar de muertas y se esconden en áreas seguras de la casa para recuperarse. Un lagarto en tu casa no hará daño a nada. Sin embargo, si no te gusta, cógelo con cuidado y suéltalo afuera. Es mejor atraparlos colocando una caja o frasco sobre ellos, deslizando papel o cartón debajo y llevándolos afuera sin tocar el lagarto. (No porque el lagarto te lastime, sino porque es demasiado fácil para ti lastimar al lagarto).

¿Son venenosas las lagartijas?

Generalmente no, aunque los lagartos pueden morder y muerden cuando están amenazados. Las excepciones son dos especies estrechamente relacionadas: el monstruo de Gila y el lagarto de cuentas. Estos viven en los desiertos de Arizona y México (aunque no llegan a las áreas de San Diego o Baja California). No puedes confundir estos lagartos con nada más. Son lagartos grandes y pesados ​​con escamas redondas como cuentas y están estampados en naranja y negro. No perseguirán a la gente, pero pueden morder con gran velocidad y fuerza cuando se ven amenazados. La picadura es dolorosa y el veneno es suficiente para que la mayoría de las personas se sientan enfermas durante un tiempo. Nunca intente levantar uno, ya que así es como la mayoría de las personas son mordidas.

Ningún otro lagarto es venenoso. Período. Sin embargo, sus mordeduras pueden doler, por lo que es mejor dejarlas en paz.

¿Las lagartijas mudan su piel como serpientes?

Los lagartos mudan sus pieles, pero no como serpientes. Las serpientes se deshacen de sus viejas pieles todas a la vez, volviendo cuidadosamente la vieja piel del revés como el dedo de un guante. Los lagartos pierden su piel vieja en parches y pueden verse muy andrajosos durante unos días. Tanto a las serpientes como a los lagartos les crece una nueva piel debajo de la vieja primero, por lo que nunca están sin piel. Un cinturón o una cinta de piel de serpiente o de piel de lagarto siempre se hace matando y despellejando a un animal, nunca de la piel mudada.

Traté de atrapar un lagarto y su cola se rompió y se dejó caer. Ahora me siento fatal. ¿Maté al lagarto?

Probablemente no. Algunas lagartijas pueden perder la cola cuando un depredador las agarra. Los nervios y músculos de la cola continúan operando, haciendo que el depredador piense que hay otro animal de presa allí mismo. Esto a menudo le da al lagarto la oportunidad de escapar. Sin embargo, no es divertido para el lagarto. A muchos les crecerán colas nuevas, aunque estas nunca son tan largas o perfectas como las que perdieron. Nunca intentes atrapar a un lagarto por la cola.

¿Se pueden contraer verrugas por manipular sapos?

No. Sin embargo, puedes mojarte. Muchos sapos soltarán un chorro de orina cuando los recojan (es una forma de repeler a los depredadores). Las "verrugas" que tienen los sapos no son realmente verrugas, sino zonas normales y gruesas en la piel. Las verrugas que contraen los humanos son pequeños tumores que son el resultado de virus. No hay conexión.

¿Cómo se diferencia entre sapos y ranas?

Las ranas y los sapos son términos que se originaron en el Reino Unido para describir su diversidad de ranas. En esta parte del mundo, es una simple diferencia. Tienen una especie de rana y un sapo. Entonces, la descripción de una "rana" y un "sapo" típicos es regional. Los sapos son un tipo de rana y en muchas áreas tropicales los miembros de la familia de los sapos se ven como una rana típica, con piel fina y viven en hábitats húmedos. Aquí en los Estados Unidos, tenemos las especies típicas de "rana" y "sapo", pero también tenemos algunos ejemplos de especies que no encajan en el molde (por ejemplo, las ranas Spadefoot, que son ranas que parecen sapos) . todos los sapos son RANAS, pero no todas las ranas son sapos. Los términos "rana" y "sapo" se pueden considerar como descripciones del estilo de vida. algo que llamamos ecomorfología. Los "sapos" terrestres adaptados tienen piel cerosa, glandular, patas cortas y les gusta excavar. Las "ranas" acuáticas carecen de glándulas cutáneas cerosas, tienen patas más largas para saltar y nadar y viven en el agua o cerca de ella.

¿Cuál es la diferencia entre una salamandra y un lagarto?

Lotes. Por un lado, ni siquiera están estrechamente relacionados. Una salamandra es un anfibio y un lagarto es un reptil. Las salamandras no tienen escamas y las lagartijas siempre las tienen. Casi lo único que tienen en común es la forma general de sus cuerpos. Las salamandras son animales muy fascinantes, pero pueden ser difíciles de encontrar en esta área, excepto durante la época de lluvia. Algunas salamandras no tienen pulmones y dependen completamente de su piel para el intercambio de oxígeno. Las salamandras larvarias se parecen a los adultos, pero tienen branquias en lugar de pulmones.


Anfibios y reptiles como control de plagas / insectos de jardín, las tuzas no pueden desarrollar resistencia a estos

Si alguna vez ha visto un sapo saltando por su huerto o una serpiente deslizándose en su macizo de flores, considérese afortunado.

Un solo sapo puede comerse miles de plagas tan desagradables como chinches, tijeretas y babosas en una temporada. Y la serpiente ardilla recibió su nombre por una razón: se alimenta casi en su totalidad de ardillas y otros roedores como las ratas.

Probablemente ya haya escuchado sobre la lucha contra las plagas del jardín con insectos beneficiosos y plantas complementarias. Sin embargo, es probable que no hayas oído hablar de proteger tu jardín con anfibios como sapos, salamandras y ranas, o reptiles como serpientes y lagartos.

Recuerde: ningún insecto puede desarrollar resistencia a una lengua de sapo pegajosa.

Reptiles and amphibians usually don't eat plants, and for the most part, local species are harmless to humans.

"In Northern California, the Western rattlesnake is the only dangerously venomous snake," says Harry Greene, a herpetologist and curator of herpetology in the Museum of Vertebrate Zoology at the University of California at Berkeley.

You're highly unlikely to find a rattler in your garden, says Greene. In fact, the rattlesnake doesn't reside in San Francisco County.

NO RATTLER CALLS

"I get many calls from people when they sight snakes in the garden," says Greene. "But no one has ever called about a rattlesnake. It's always a harmless snake like a gopher snake, which is common in the grasslands around Berkeley.

"If you see a gopher snake around your house, be glad it's there. It means you have rodents, and it will keep them under control."

If you think your yard isn't home to creatures like salamanders, lizards, toads, frogs and even snakes, think again.

"I'd say just about every yard in the Bay Area has slender salamanders," says Greene.

At first glance, these small amphibians look like worms. But they actually have four tiny legs and a very long tail. During the wet season, they can be found under just about any rock. At this time of year, they go underground through cracks and crevices. Other useful reptiles and amphibians can be found in Bay Area backyard gardens in varying degrees. These critters are most common in East Bay yards because of the numerous surrounding gardens, parks and ponds.

"You might have toads and other amphibians in your garden that you never knew existed because they only come out at night when it's cooler and moister," says Bill Randolph, science coordinator for the Bay Area Discovery Museum at Fort Baker in Sausalito.

Do a night walk, suggests Randolph. "Take a flashlight and shine it under shrubs and in water. If there are amphibians, you'll see their glowing eyes in the light."

Amphibians are more visible during the wetter part of the year. Toads, frogs, lizards and salamanders can be found under wood, under rocks and even in leaf debris.

NATURAL CONDITIONS

If you spot some cold-blooded friends, pat yourself on the back, says Randolph. "You're a good gardener who is giving them a diverse habitat in which to thrive. You've created a food pyramid just like in nature."

Attract reptiles and amphibians into your garden and keep them happy, and you'll have a rich, diverse environment, says Greene. "These animals can't hurt you or your children (unless you eat them), and they can only improve your garden."

For example, Greene explains, the California newt has toxic substances in its skin that won't hurt you if you pick the newt up, but can kill you if you eat it.

Unlike companion plants and beneficial insects, you can't just go out and buy a supply of reptiles and amphibians. Those native to the Bay Area can't be found at the nursery or pet store, because selling them is against the law. You also should not introduce non-native species into your yard, as they will upset the balance of your ecosystem. Non-natives are very aggressive and will often eat native species and over-reproduce.

Catching reptiles such as snakes and importing them to your yard isn't a good idea, either. They will probably try to return to the area they came from and may die in the process. Instead, think in terms of attracting these helpful creatures to your yard.

HABITAT NEEDS

"Many of these creatures are high enough on the food chain that it requires a fair amount of diversity in the yard to sustain them," says Randolph. Reptiles and amphibians need a habitat that includes food, plenty of moisture and shelter.

The food requirement is easy: You probably already have an overabundance of insects. And moisture could entail a pond or moist, shady areas that get a good amount of water. The habitat should be overflowing with plants with no open barren land. Reptiles and amphibians like to live in out- of-the way places "furnished" with loose-fitting rocks and logs, tree stumps, roofing tiles and leaf litter. Logs, rocks and fences provide them a place to sun themselves.

"It's important that they can move from one micro-habitat in the yard to another, which is impossible to do if there are large patches of concrete," says Randolph.

The habitat must be free of toxic insecticides and pesticides. Otherwise, amphibians and reptiles will eat poisoned insects and become poisoned themselves. Once these creatures are settled, some will readily breed offspring, although frogs need standing water to reproduce. Be aware that cats are natural predators of amphibians and reptiles. Have your cats wear bells or keep them indoors.

COMMON BAY AREA AMPHIBIANS AND REPTILES

The following helpful creatures reside in many Bay Area gardens.

AMPHIBIANS

-- Pacific tree frogs are various shades of green with dark-brown or black eye stripes. They gather near ponds or standing water and eat a variety of small insects.

In winter and early spring, males attract females with a mating call most of us think of as the classic frog sound.

-- Western toads are large, warty toads with tan bellies and dark-brown spots on their backs. They can grow as big as a fist, but tend to be three to four inches long.

They bury themselves in the soil during the day and dine on a variety of small insects and slugs.

These creatures mate in an unusual way. Sitting in the water, the male holds the female while she lets out a long string of pastalike eggs, which the male fertilizes as the eggs enter the water.

-- Slender salamanders are the most common backyard amphibian. They look like worms at first glance, but actually have four little legs and a long tail. They are dark-gray or reddish-brown.

-- The arboreal salamander is dark brown to black with a large head. This three-to-four-inch-long salamander eats a variety of small insects. It lives in cavities of trees and rock walls.

COMMON REPTILES

-- The Western fence lizard is also called the "blue belly" because of two blue patches on its underside. This common lizard dines on a variety of insects and spiders. It likes sunny places.

-- The gopher snake is the most common large snake in the Bay Area. It eats gophers and other rodents. It is sometimes mistaken for a rattlesnake because it will coil into a ball, hiss and rattle its tail under leaves.

-- Ring-necked snakes are small, striking creatures that don't get any longer than 15 inches. They are a greenish, silvery gray with a bright-orange ring around their necks and bright-orange bellies. They feed on slender salamanders and slugs.

-- The sharp-tailed snake is very secretive and hard to spot. It is only nine to 12 inches long, and is usually spotted during the wet season. This snake lives under logs and feeds entirely on small slugs.

-- Western terrestrial garter snakes will eat large slugs, such as the destructive banana slug. They also feed on salamanders, frogs and field mice. These snakes are sometimes mistakenly called garden snakes. They are properly known as garter snakes because of yellow stripes that resemble garters. These stripes run vertically along their gray-black bodies.

RABIES-CARRYING BATS A RARITY

The Mexican free-tailed bat, which is common in California, feeds primarily on moths and flying ants, says Robert Benson, public information officer for Bat Conservation International in Austin, Texas.

California's bats only eat insects the vampire bat, which lives primarily on the blood of birds and mammals, is only found in Central and South America. In laboratory settings, little brown bats have caught up to 600 mosquitoes in an hour, says Benson.

Bats also consume large quantities of a variety of other pesky critters such as cucumber beetles, corn borers, corn earworms, cutworms, leafhoppers and mosquitoes. Despite their bug-catching capabilities, bats are often unfairly feared and misunderstood, and recent bat bitings haven't helped their reputation. Last month, two Marin County residents were bitten by rabid bats.

Such incidents are rare, according to public health officials and bat experts. They say that, until now, there have been no reports of bats attacking people, as may have happened in the most recent case of a bat allegedly divebombing a woman in a swimming pool.

"If in fact that's what happened," says Dr. Fred Schwartz, health officer for Marin County. "It's unheard of for the brown bat to attack. If they get sick, they will have trouble flying and they may accidentally make contact with a person. If the person is flailing their hands and arms about, they may get bitten."

"As a rule, bats are gentle, nonaggressive creatures that avoid people," adds Benson.

Although it's unlikely to unhappen, if you are bitten by a bat, clean the wound out with soap and water, and seek medical attention immediately.

RESOURCES

-- Natural Gardening, Nature Company, 1995, $24.95


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