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Un estudio muestra que los perros prefieren a los dueños a la comida


20 de agosto de 2016 Fotos por: andres / Bigstock

¡Siempre lo supimos! Los científicos de la Universidad de Emory en Atlanta GA demostraron recientemente que la mayoría de los perros prefieren a sus dueños a la comida.

La mayoría de las personas adquieren un perro porque son animales sociales. Vienen cuando se les llama, menean la cola para mostrar lo felices que están de que estás en casa y harán cualquier cosa para complacer a sus amos.

Pero, ¿cómo sabes que tu perro está respondiendo por las razones correctas, porque quieres que haga algo y tu perro te ama, en lugar de por comida o por razones egoístas?

Los científicos de la Universidad de Emory en Atlanta decidieron que era hora de averiguarlo. Me imagino el escenario: deben haber estado sentados hablando de sus perros en la mesa del almuerzo un día. Alguien comenzó a quejarse de que el nuevo perro que obtuvieron de la perrera parecía estar motivado solo por la comida. “Bruno solo me ama por la comida. Estoy tan desanimado ".

Y otro dijo: “¡Acabo de tener un momento de Einstein! ¿Por qué no estudiamos a los perros para ver qué los motiva realmente? "

Otro en la mesa habría intervenido con la metodología: "Sí, podríamos darles elogios, o comida y ver qué parte de su cerebro se ilumina en las resonancias magnéticas".

Y con eso nació el estudio.

Qué sucedió con el estudio

Los científicos de la Universidad de Emory realmente llevaron a cabo el estudio. Ya sabían que la actividad cerebral de los perros en la parte ventral caudada del cerebro aumenta una vez que los perros saben que se acerca una posible recompensa de comida y cuando huelen el aroma de la persona que generalmente les da una recompensa de comida.

Quince perros fueron los "conejillos de indias" del estudio. Para la Parte 1, los perros vieron objetos pasivamente que les darían una recompensa de comida o un elogio del dueño. En la Parte 2, los perros tuvieron el estímulo para el elogio del dueño, pero no recibieron el elogio.

La idea era que los perros que valoraran más la recompensa social mostrarían una mayor activación del centro cerebral cuando se le diera un objeto que representara un elogio. La segunda idea era que el cerebro del perro reaccionaba más al momento en que se elogiaba en lugar de cuando se esperaba pero no se daba.

En la Parte 3 del estudio, el perro tuvo la opción de elegir comida o elogio de buena gana.

Los perros que preferían la interacción social tenían la parte social de su cerebro iluminada en su resonancia magnética. Aquellos que preferían la comida tenían encendida la parte alimenticia del núcleo caudado. Por lo tanto, el estudio fue bastante fiel a la ciencia en el sentido de que la actividad cerebral era coherente con el comportamiento.

Trece de los 15 perros del estudio mostraron una actividad cerebral mayor o igual para elogios que para la comida. Los perros preferían a su dueño a la comida.

Los perros que preferían a su dueño (confirmado con la actividad cerebral) eran predecibles en su comportamiento. Querían al dueño, no comida. Los perros que preferían la comida tenían dificultades para recibir elogios.

Pero algunos perros eran ambivalentes y aceptaban comida o elogios.

¿Qué aprendimos de todo esto? Unas pocas cosas:

  1. Realmente podrías tener un perro que prefiera la comida a ti, pero la probabilidad de que tu perro te quiera por ti es mayor.
  2. Siempre que tu perro mueve la cola cuando llegas a casa, en realidad se debe a que te ama por lo que eres, la mayor parte del tiempo.
  3. Si desea una mejor relación con su perro, sepa si se debe a los elogios o la comida y actúe en consecuencia.

[Fuente: Universidad de Emory]

Dra. Donna Schwontkowski

La Dra. Donna Schwontkowski es una quiropráctica jubilada con una maestría en nutrición y herbología. Ha tenido la oportunidad de usar sus habilidades de terapia nutricional con personas y mascotas a lo largo de los años y le encanta compartir sus conocimientos con los lectores en línea.


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