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¿Mi perro necesita una dieta?


Sophie Jackson es una entrenadora y amante de perros que vive en el Reino Unido. Compite en agilidad y obediencia con sus cuatro perros.

¿Mi perro está gordo?

La obesidad canina va en aumento. Las estadísticas de la última década han revelado que un número creciente de mascotas tienen un sobrepeso peligrosamente, sin embargo, muchos dueños son ajenos a los riesgos para la salud que presenta su perro con unos kilos de más.

En 2010, un estudio que analizó la prevalencia de la obesidad en perros en el Reino Unido concluyó que el 59% de los perros domésticos podrían clasificarse como con sobrepeso u obesos. Se realizó un estudio más pequeño entre junio de 2016 y octubre de 2017 y se centró en personas que asistían a exposiciones familiares de mascotas. Se preguntó a las personas si estarían felices de que un equipo de enfermeras veterinarias experimentadas evaluara la condición corporal de su perro.

Se examinaron 1.100 perros adultos (mayores de 24 meses de edad) y 516 perros jóvenes (menores de 24 meses de edad). El 65% de los perros adultos examinados tenían sobrepeso, mientras que el 9% eran obesos. En los perros jóvenes, el 37% tenían sobrepeso y el 3% eran obesos. Lo más preocupante fue que la tendencia al aumento de peso aumentó con la edad de los cachorros: el 21% de los cachorros menores de 6 meses tenían sobrepeso, pero esto aumentó al 52% en los jóvenes de entre 18 y 24 meses. Se ha observado una tendencia similar en los EE. UU., Con un 40-45% de los perros considerados con sobrepeso y un 25-30% obesos.

La Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales está tan preocupada por esta tendencia que ha clasificado oficialmente la obesidad canina como una enfermedad y quiere que los veterinarios hagan más para fomentar un peso corporal saludable en las mascotas.

¿Cómo afecta el sobrepeso a la salud de mi perro?

Algunas implicaciones negativas para la salud de un perro con sobrepeso son obvias y algunas son un poco más controvertidas. La salud y la movilidad de las articulaciones es una preocupación primordial en los perros que tienen un peso extra, especialmente en los perros que tienen un problema en las articulaciones (como la displasia de cadera), un problema en la columna o el comienzo de la artritis. Al igual que en las personas, mantener a un perro delgado y en forma aliviará la presión de las articulaciones y, a veces, reducirá la necesidad de medicamentos antiinflamatorios y analgésicos. A las razas propensas a tener problemas de espalda (como los perros salchicha) nunca se les debe permitir que aumenten de peso, ya que esto puede ejercer una presión excesiva sobre la columna y aumentar el riesgo de que surjan problemas.

En 1995, se realizó un estudio para investigar si un perro con sobrepeso aumentaba su riesgo de desarrollar ciertas enfermedades y problemas de salud. El estudio examinó a 21.754 perros, de los cuales el 34,1% se consideró con sobrepeso u obesidad. Las enfermedades que eran significativamente más prevalentes entre los animales con sobrepeso incluían diabetes, hipotiroidismo y pancreatitis, y los perros obesos tenían un riesgo notablemente mayor que los perros con peso corporal normal.

También aumentaron los problemas de movilidad, como la cojera generalizada y el daño del ligamento cruzado. Sin embargo, no se demostró que la enfermedad cardíaca empeorara significativamente en los perros con sobrepeso.

Más controvertido es el vínculo entre una vida útil más corta y la obesidad en los perros. Un estudio retrospectivo de perros que vivieron entre 1995 y 2015 utilizó registros médicos para determinar la edad a la que murió el perro y si tenía sobrepeso o no. Se analizaron doce razas y parecía haber una mayor probabilidad de que un perro muriera antes si era obeso, pero hubo problemas con el estudio.

La raza y la fecha de nacimiento de un perro dependían de la información proporcionada por el propietario y no se verificaron dos veces. Los puntajes iniciales de condición corporal se basaron en un sistema antiguo con solo tres categorías (delgado, normal, pesado). Hoy hay nueve categorías. Además, uno de los métodos utilizados para hacer coincidir perros normales y pesados ​​para comparar la vida útil podría producir errores estadísticos.

La conclusión de esta investigación mostró que, dependiendo de la raza, la vida útil de un perro podría ser significativamente más corta en una mascota con sobrepeso. Los pastores alemanes obesos, por ejemplo, vivían generalmente cinco meses menos que sus contemporáneos de peso normal. Pero en los Yorkshire Terriers la diferencia puede llegar a ser de hasta dos años y medio. Aunque todavía queda trabajo por hacer para explicar por qué la obesidad podría reducir la esperanza de vida, parece haber un vínculo entre los perros que mueren antes y el sobrepeso.

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene sobrepeso?

Juzgar si una mascota tiene sobrepeso puede ser un asunto complicado. La obesidad tiende a ser obvia, pero cuando un perro es un poco fornido, puede pasar desapercibida, especialmente si la raza es de naturaleza rechoncha o sólida de todos modos. Si bien las guías de peso que establecen un promedio para una raza pueden ser útiles, también pueden ser inexactas. Los perros que tienen mucho músculo pueden pesar mucho para el promedio de su raza, pero en realidad no tienen sobrepeso, mientras que un pequeño ejemplo de una raza podría pesar correctamente pero en realidad estar gordo.

En lugar de usar el peso, un mejor sistema es observar la condición corporal del perro. Un perro de peso saludable debe tener una hendidura clara en la cintura (donde terminan las costillas) y debe tener la barriga doblada. Pasando las manos a lo largo de los costados del perro, debería poder sentir las costillas sin presionar con fuerza. Si las costillas son visibles, entonces un perro tiene bajo peso, si tiene que empujar con fuerza para sentir las costillas, o no puede encontrarlas en absoluto, entonces un perro tiene sobrepeso.

Los perros con sobrepeso aún pueden tener una cintura leve pero carecerán de la abdominoplastia, es por eso que los tres factores deben tenerse en cuenta para determinar la condición corporal del perro. Otra prueba es ver si hay grasa en la parte superior de la cola, ya que aquí es donde tiende a depositarse. Si puede sentir un bulto graso aquí, es una señal de que su perro está cargando más peso del que debería.

Hay algunas variaciones en esta evaluación debido al tipo de raza. En galgos, acechadores y látigos, debería ser posible ver las dos últimas costillas, no solo sentirlas. En algunas razas con cuerpos cortos, la abdominoplastia será menos notoria que en las razas con piernas más largas.

¿Cómo puedo ayudar a mi perro a perder peso?

La respuesta más simple para perder peso es reducir la cantidad que comen nuestras mascotas, pero eso puede ser un desafío cuando nuestros perros comienzan a pedir más. Un perro que está acostumbrado a las comidas abundantes puede encontrar insatisfactorias cantidades más pequeñas e incluso puede comenzar a robar comida para compensar.

Para ayudar a nuestros perros a perder peso, pero aún así sentir que están comiendo bien, aquí hay algunas ideas:

Cambie a alimentos bajos en grasa

Muchas marcas de alimentos ofrecen una versión baja en grasa de sus alimentos, ya sea en lata, croquetas o crudos. Si su perro no necesita perder mucho peso, intente cambiar a una versión baja en grasas de su dieta habitual y vea si funciona. Pero recuerde, el hecho de que sea bajo en grasas no significa que puedan comer más.

Reponer con verduras

Al poner a un perro a dieta, la guía aproximada es reducir su comida en un tercio (siempre consulte con su veterinario supervisor). Para evitar que sientan hambre, puede agregar verduras a su comida. La calabaza es una opción de dieta popular para los perros, ya que es baja en grasas, abundante y relativamente baja en carbohidratos. Debe cocinarse antes de alimentar. Otros alimentos dietéticos incluyen judías verdes y calabacín rallado (calabacín). La mayoría de las verduras se pueden agregar al plato de comida de un perro para ayudarlo a perder peso, pero evite las papas y el maíz. Las papas son ricas en carbohidratos y pueden aumentar de peso, mientras que los perros no pueden digerir el maíz.

Cambie a golosinas saludables

Si está acostumbrado a darle a su perro una galleta antes de acostarse o una golosina por la tarde, intente cambiar a algo bajo en grasas, como una zanahoria. En los días calurosos, muchos perros disfrutarán de un trozo de sandía como merienda. Si entrena mucho a su perro, en lugar de usar queso y salchichas con alto contenido de grasa como golosinas, cambie a jamón o pollo con bajo contenido de grasa. Algunos perros incluso aceptan zanahorias o pepinos picados. El corazón y el hígado de res o cordero cocidos también son bajos en grasa y muy sabrosos, pero no use el corazón o el hígado de cerdo, ya que es naturalmente más alto en grasa.

Aumentar el ejercicio

Los perros con sobrepeso tienden a volverse inactivos, ya que les puede resultar más difícil moverse. Esa inactividad los hace más propensos a aumentar de peso. La mayoría de los perros se benefician de una hora de ejercicio todos los días, incluso si son personas mayores. Si no pueden manejar una hora en una caminata, se puede dividir en dos o tres caminatas más cortas. El ejercicio quema calorías, pero si tu perro se ha convertido en un adicto a la televisión, no empieces de repente a hacer caminatas de una hora, es necesario que aumente su tolerancia al ejercicio gradualmente. Aumente su cantidad de ejercicio cinco minutos a la semana, asegurándose de que salgan todos los días, y debería ver que el peso disminuye más rápido.

Descartar problemas médicos

Algunos problemas de salud que pueden hacer que un perro aumente de peso, pueden incluir retención de agua, hipotiroidismo, enfermedad de Cushing y diabetes. Algunos medicamentos también causarán aumento de peso. Su mascota generalmente mostrará otros síntomas de estas enfermedades, pero si está luchando para que su mascota pierda peso, podría valer la pena que su veterinario la revise.


Una forma de proporcionarle a tu perro una dieta natural es a través de alimentos crudos. Las dietas crudas están diseñadas para imitar los nutrientes de lo que su perro comería en la naturaleza: carnes, verduras y granos crudos. Sin embargo, no hay evidencia de que una dieta cruda sea mejor que una dieta normal y pueden causar enfermedades graves.

Si elige alimentar a su perro con una dieta cruda, asegúrese de seleccionar cuidadosamente los ingredientes para que no se transmitan patógenos dañinos a su perro. La preparación y el manejo cuidadosos de los ingredientes crudos en su hogar son necesarios para la salud de todos.


¿Los perros necesitan alimentos para perros con alto contenido de proteínas?

Como uno de los nutrientes más importantes en la dieta de su perro, la proteína en la comida para perros ayuda a mantener los músculos, la piel, el sistema inmunológico, el pelo y más de su perro.

Muchos productos Purina proporcionan entre un 25 y un 30 por ciento de proteínas, pero ¿exactamente cuánta proteína dietética necesita su perro? La verdad es que diferentes perros requieren diferentes cantidades de proteína en la dieta según su edad, nivel de actividad y condición corporal. ¿No estás seguro de si una dieta alta en proteínas es lo mejor para tu perro? Aquí hay algunos tipos de perros que podrían beneficiarse de un alimento para perros con alto contenido de proteínas:

Perros que necesitan controlar su peso

Si su perro está empacando algunos kilos de más, es posible que desee considerar cambiarlo a un alimento para perros bajo en calorías y alto en proteínas. Según nuestra investigación, alimentar a un perro con sobrepeso con una dieta con mayores cantidades de proteínas puede ayudar a quemar grasas y calorías, lo que facilita la pérdida de peso. También puede notar que, al alimentar a su perro con un alimento reducido en calorías, alimentarlo con uno alto en proteínas puede ayudar a que su perro se sienta satisfecho por más tiempo.

Perros mayores

A medida que los perros envejecen, necesitan más proteínas en su dieta para ayudarlos a mantener su condición corporal ideal. Es por eso que formulamos nuestros alimentos para perros mayores con niveles más altos de proteínas (en comparación con nuestros alimentos para perros adultos habituales).

Atletas caninos

Cuando su perro hace ejercicio, sus músculos construyen y descomponen las proteínas musculares a un ritmo mucho más rápido. Los aminoácidos en las proteínas promueven el crecimiento y la recuperación muscular, lo que significa que algunos perros extremadamente atléticos pueden beneficiarse de un alimento para perros con alto contenido de proteínas.

Cachorros

Los alimentos para perros completos y equilibrados están formulados para proporcionar a los perros adultos proteínas y aminoácidos dietéticos adecuados (los componentes básicos de las proteínas) para satisfacer sus necesidades de mantenimiento. Los cachorros en crecimiento, sin embargo, requieren proteínas dietéticas adicionales mientras crecen y se desarrollan. Es importante seleccionar un alimento que esté formulado para cachorros (o "Todas las etapas de la vida") y satisfaga esta demanda.

Perros gestantes y lactantes

La dieta de un perro en gestación debe ser alta en proteínas. Para los perros lactantes, la proteína es solo un factor a considerar. Una perra lactante necesita una dieta de alta calidad, rica en nutrientes y alta en calorías. Antes de decidirse por un alimento, es aconsejable consultar a su veterinario para asegurarse de que su perro gestante o lactante obtenga las proteínas, grasas y calorías adecuadas durante este momento crítico.

¿Busca marcas de alimentos para perros con alto contenido de proteínas? Utilice nuestro selector de alimentos para perros para encontrar un alimento con la cantidad recomendada de proteínas para su perro.


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