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¿Crees que compraste el caballo equivocado?


Ellison es un entrenador e instructor de equitación profesional. Dirige un programa de campamento de verano y ofrece a los niños una introducción segura a los caballos.

Se puede encontrar mucha información en línea sobre cómo encontrar el caballo adecuado para usted. Gran parte de esta información se refiere a las habilidades que debe tener primero, dónde buscar y cuánto gastar. También hay mucha información sobre cómo adquirir un caballo, pero no demasiada sobre cómo avanzar si cree que este caballo podría no ser para usted después de todo.

Antes de hacer algo drástico

Asegúrese de que no haya una razón física para el comportamiento del caballo. El dolor puede hacer que incluso el caballo más dulce reaccione mal. Si tuviste el caballo durante algún tiempo y te llevaste bien con él, es probable que le duela en alguna parte, y una vez que lo averigües y lo arregles, volverá a ser su dulce y antiguo yo.

Tomar una respiración profunda

Lo primero es lo primero, está bien tener dudas sobre su decisión o no estar seguro de si el caballo que compró es el adecuado para usted. Hay tantos factores involucrados al comprar un caballo, y hay mucho margen de error, incluso para los experimentados. Mantén la calma y hablemos de esto.

¿Es peligroso el caballo?

Sé que suena drástico, pero ¿tiene el caballo algún hábito que te ponga en peligro? Trompicones, crianza, atornillado. ese tipo de cosas? ¿Te asusta? ¿Es difícil de manejar en el suelo para otras personas si está abordado?

Si el caballo tiene algún comportamiento peligroso, entonces tiene razón, este no es el caballo para usted en este momento. ¡No hay caballo por el que valga la pena lastimarse! Repito, no vale la pena lastimar a ningún caballo en la tierra. Tuve que aprender esta lección por las malas. Con suerte, puedo ayudar a alguien más, para que no lo hagan.

¿Y si es peligroso?

Si el caballo es peligroso, debe determinar o hacer que un profesional determine si el comportamiento de los caballos se puede corregir o no con una cantidad razonable de entrenamiento.

Me gustaría decir que la mayoría de los comportamientos lo son, pero solo porque pueden ser corregidos por un entrenador, no significa que cuando el caballo haya terminado con el entrenamiento, será el caballo de sus sueños. Alguien (preferiblemente usted, ya que es su caballo) necesita montarlo para mantener lo que le enseñó el entrenador.

Hablando de entrenadores, cuando se trata de problemas de comportamiento que no son seguros como los que mencioné anteriormente, es posible que tenga que pensar fuera de la caja en lo que respecta a los entrenadores. Un entrenador con el que viajaría para su disciplina específica, cualquiera que sea, a menudo no es el entrenador para corregir este tipo de problemas de comportamiento.

Investiga un poco sobre las opciones locales. Hable con los capacitadores, hable con las personas que los hayan utilizado y conozca las instalaciones. Eso te ayudará a decidir si enviar tu caballo a un entrenador sería una buena opción para ti.

Considere el costo

Una vez que haya encontrado un entrenador con el que se sienta cómodo, uno que funcione con el caballo, y luego con usted y el caballo juntos, considere el costo. Pregunte cuánto tiempo cree el entrenador que necesitaría trabajar con el caballo. Si es un entrenador que es nuevo para usted, sea honesto acerca de sus habilidades y aprensión sobre si el caballo es apropiado para usted o no. Tal vez tome una lección con ellos sobre un caballo seguro para que puedan evaluar sus habilidades para montar.

Después de que el entrenador lo vea montar y evalúe el problema de su caballo, lo más probable es que pueda darle una buena idea de si después de una cantidad razonable de entrenamiento, el caballo será una buena opción para usted. No se ofenda si el entrenador dice que es un problema del jinete, no un problema del caballo.

Muy a menudo es una falta de comunicación entre los dos y la tensión en el jinete lo que crea las situaciones que fomentan el mal comportamiento en algunos caballos. No hay razón para ofenderse, no todos los caballos y jinetes son una buena pareja. Hay algunos caballos que solo tienen el temperamento para ser montados por un jinete profesional o experimentado. Muchas veces, estos caballos son los atletas superestrellas que prosperan con el jinete adecuado que tiene las habilidades para manejarlos.

Decidir un marco de tiempo

Una vez que haya hablado en profundidad con el capacitador, conozca su filosofía, haya visto sus instalaciones y sepa lo que está obteniendo por su dinero, debe establecer un marco de tiempo. En otras palabras, ¿cuánto tiempo mantendrá al caballo en entrenamiento esperando para ver si funciona para usted?

Mucho de eso depende de tus finanzas, cuánto tiempo has tenido el caballo y qué tan apegado estás a él. Creo que sería razonable que entre 60 y 90 días fuera un marco de tiempo justo para saber si las cosas van a salir bien o no. Algunos comportamientos menores pueden llevar mucho menos tiempo, solo depende del caballo y la situación.

Tendrás equipaje con el caballo

Si enviaste el caballo al entrenador pensando que no era apropiado para ti porque actuó de forma peligrosa y te asustó, tendrás equipaje que llevarás cuando intentes montarlo de nuevo.

Persistirá el miedo a lo que sucedió la última vez que los montó o la aprensión por ciertas cosas que podrían desencadenar comportamientos pasados. Tienes que estar dispuesto a tomar lecciones y superar este bagaje.

Si tu caballo llega a casa relajado y te subes a él tenso y nervioso y luego te bajas al primer signo de mal comportamiento, estás deshaciendo el entrenamiento por el que pagaste.

Así que pregúntese: ¿Podrá superar su miedo a este caballo? No hay vergüenza si no puedes. Mi caballo se encabritó y se volcó sobre mí. A pesar de haberla tenido desde los dos años, haberla roto para montar y haber competido con ella durante muchos años, no pude superar eso. Lo intenté, pero solo me llevó a más mal comportamiento del caballo y más huesos rotos, así que sé honesto contigo mismo cuando hagas esta pregunta.

Recuerda que si enviaste el caballo al entrenador pensando que no era apropiado para ti porque actuó de forma peligrosa y te asustó, tendrás equipaje que llevarás cuando intentes montarlo nuevamente.

Miedo a lo que sucedió la última vez que los montó o aprensión por ciertas cosas que podrían desencadenar comportamientos pasados. Tienes que estar dispuesto a tomar lecciones y superar este bagaje.

Si tu caballo llega a casa relajado y te subes a él tenso y nervioso y luego te bajas al primer signo de mal comportamiento, estás deshaciendo el entrenamiento por el que pagaste.

Lleve el caballo a casa del entrenador con un plan

Debe llevar su caballo a casa solo después de haber montado el caballo bajo la atenta mirada del entrenador y saber cómo se entrenó al caballo y cómo debe responder a ciertos comportamientos. Recuerde, por más difícil que sea admitirlo, muchas veces es un problema de personas, no de caballos. Si queremos tener éxito, también tenemos que dedicarnos a trabajar duro en nosotros mismos.

Programe lecciones, cumpla con un plan de capacitación, programe y vea cómo va. Si no funciona, le diste una oportunidad justa. Asegúrese de mantenerse en contacto con el entrenador durante todo el proceso.

Vender el caballo en consignación

Si resulta que después de entrenar el caballo no va a funcionar para usted, le sugiero que consulte si el entrenador con el que trabaja acepta el caballo en venta en consignación. Lo que significa que manejan la venta por usted y se les paga un cierto porcentaje de la venta.

Hay muchos términos diferentes para este tipo de arreglos, así que asegúrese de comprender lo que está pagando y cuánto del costo de venta obtendrá el capacitador. Si puede pagarlo, esta será la mejor opción para vender su caballo.

Está en un lugar seguro, donde seguirá siendo entrenado por alguien que lo conoce bien y podrá lucirlo lo mejor que pueda. Tener el caballo a la venta con un profesional también le dará mucha más exposición debido a sus clientes y contactos profesionales, lo que con suerte lo ayudará a venderse antes.

Vende el caballo tú mismo

Si no puede permitirse vender el caballo a través de un adiestrador, puede anunciarlo y venderlo usted mismo. Solo tendrá que ser honesto con los compradores potenciales sobre por qué está vendiendo el caballo. La gente aprecia la honestidad, y eso no significa necesariamente que no les guste tu caballo o que no le den una oportunidad.

Si el caballo está al punto de ser seguro para montar, simplemente tienes miedo o no te llevas bien, trata de encontrar a otra persona que sea capaz de montarlo. Obviamente, existe una responsabilidad relacionada con otra persona que monta su caballo que debe tener en cuenta.

Sin embargo, muchas veces, si el caballo está a salvo, es posible que pueda encontrar un jinete sin caballo para que el caballo le vaya bien hasta que se venda, ¡lo que me lleva al siguiente punto!

Arrienda el caballo

Si el caballo es seguro para un jinete más hábil y aún no puede venderlo por cualquier motivo, puede intentar alquilarlo. Es una buena opción porque los términos del arrendamiento pueden variar, sin embargo, las dos partes lo deseen y, si lo configura correctamente, podría ayudarlo a pagar los gastos del caballo. Al mismo tiempo, en manos de un piloto capaz, se mantendrá su formación.

Hablar con las personas

La comunidad de caballos, incluso en los estados pequeños, está muy unida y es activa, y con Internet y las redes sociales, es fácil llegar a mucha gente. Incluso las personas que se encuentran fuera de su área son fáciles de contactar. Use eso para su ventaja y haga correr la voz en línea sobre su caballo en venta o arrendamiento. Sea honesto sobre la situación; recuerde que la honestidad evita que la gente se lastime.

Asegúrese de correr la voz a todos en su establo u otros amigos caballos, ¡los caballos hablan entre sí! ¡Alguien podría estar buscando un caballo como el tuyo!

Regalar a su caballo

Sé que esto hace que mucha gente se estremezca. No solo por el dinero perdido, sino solo por la idea de tal vez no saber dónde termina su caballo. Algunas personas piensan que está poniendo a su caballo a aterrizar en una mala situación. No necesariamente estoy de acuerdo, siempre que seas honesto y te sientas cómodo con la persona, podría ser la situación correcta. Solo tienes que seguir tu instinto sobre si parece una buena combinación o no. Si no puede comprar caballos para su unicornio hasta que venda el primer caballo porque es demasiado caro abordar dos, al menos es algo en lo que pensar.

He conseguido algunos de mis mejores caballos gratis, caballos más viejos para dar lecciones y caballos más jóvenes, como los descartes del hipódromo que terminaron en manos de un jinete sin experiencia. Cada caballo y cada situación es diferente y debe tratarse como tal.

Donar a un programa ecuestre universitario

He visto muchos anuncios en publicaciones en busca de caballos para montar para donarlos a su programa de estudios equinos. El tipo de caballos que buscan varía, pero algunos programas de estudios equinos tienen jinetes jóvenes aspirantes y hábiles que pueden manejar un poco más de caballo.

La donación de su caballo también abre la posibilidad de una cancelación de impuestos al final del año, dependiendo de sus gastos y de la valoración del caballo.

¿Qué pasa si el problema no es de comportamiento sino de solidez?

Si su caballo no es apropiado para usted debido a su solidez, supongo que lo hizo evaluar por un veterinario. Entonces, en ese caso, usted sabe cuáles deberían ser las capacidades del caballo en lo que respecta a la equitación. Por ejemplo, es posible que no pueda saltar, pero podría ser un buen caballo de pista. esa clase de cosas. Entonces, en este caso, está buscando un trabajo más fácil para su caballo.

Muchas veces estos caballos son los mejores caballos para las primeras monturas de los jóvenes jinetes. También encajan bien a menudo en graneros de lecciones y campamentos de verano. Quizás incluso la conducción terapéutica.

Si necesita realojar a su caballo por razones de solidez, publicite y establezca contactos con los lugareños y la comunidad de caballos en línea. Sea honesto, esté dispuesto a mostrar todos los registros veterinarios de sus caballos si es necesario, o para que el nuevo propietario potencial obtenga una segunda opinión. Consulte también los programas universitarios, a veces también necesitan caballos principiantes, dependiendo de su programa en ese momento.

Considere un rescate de caballos

Si su caballo no es lo suficientemente sólido para montar, y ha agotado todas las opciones y no puede permitirse quedárselo, puede buscar rescates de caballos. Sin embargo, a menudo, al igual que con los rescates de perros, los caballos que se encuentran en hogares seguros no son una alta prioridad para los rescates, ya que trabajan con recursos limitados.

Eutanasia: caballos peligrosos o caballos desordenados

Si su caballo es peligroso para usted u otros para montar o incluso estar en el suelo, la eutanasia es una opción. No hay vergüenza en ello, y no hay caballo en la tierra por el que valga la pena lastimarse. Hay algunos caballos en este mundo que simplemente no estamos destinados a montar a caballo o incluso a caballos como mascota, al igual que en las personas, los perros, los gatos, cualquier ser vivo en realidad. Algunas mentes simplemente no están bien, y no importa cuánto lo intentemos, no podremos conectarnos con ellas.

La eutanasia de este tipo de caballos no solo evita que nadie más resulte herido, sino que también evita que el caballo pase de un lugar a otro y caiga inevitablemente en manos de alguien que podría no tratarlo bien. Sabrá que hizo todo lo posible y que fue responsable de mantener a otras personas y a su caballo a salvo de daños o malos tratos. No es una mala elección después de haber agotado todas las vías para poner a su caballo en paz.

Si su caballo está tan enfermo que inhibe su calidad de vida, probablemente sea más amable sacrificarlo que realojarlo en un lugar extraño, pero esa es una decisión individual que todos tienen que evaluar los factores y luego decidir. Un caballo que no es lo suficientemente sólido para montar, tiene poco o ningún valor, solo es una mascota o un caballo de compañía, y al igual que el caballo malhumorado, esto los pone en peligro de caer en las manos equivocadas.

Tómese su tiempo al seleccionar

Escribo esto porque sé lo que se siente al darse cuenta de que eligió el caballo equivocado. He enviado un caballo a un entrenador tras otro, solo para terminar con la eutanasia debido a su comportamiento peligroso. Alguien me dijo una vez que cuando un caballo pierde su sentido de autoconservación cuando trabajas con él, hasta el punto de ponerte en peligro, es hora de rendirse y que no hay vergüenza en ello.

Trabajé con un entrenador en un caballo que pensé que era el caballo de mis sueños, y meses después, pensé que había cometido un gran error. Él no era inseguro, tuve buena ayuda y me dediqué, y funcionó. Todavía tengo ese caballo, ahora es un viejo jubilado.

Sucede. Sinceramente, diría que sucede a menudo que la gente compra el caballo equivocado antes de comprar el correcto. Tal vez no tuvieron una buena orientación, se emocionaron y eligieron el primer caballo que dicen, tal vez compraron un caballo porque era de cierto color, tal vez compraron el caballo que sueñan con montar en 5 años, no lo que son capaces. de montar ahora.

¡No hay vergüenza en ello! Hizo todo lo posible, así que solicite ayuda profesional, involucre a sus amigos caballos y corra la voz y encontrará el hogar adecuado para su caballo.

Me gusta pensar que hay un hogar perfecto para cada caballo, solo tienes que tomarte el tiempo para encontrarlo.

© 2018 Ellison Hartley


Entonces crees que sabes por qué juegan los animales.

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La exuberante vegetación de la ribera se balancea mientras una manada de elefantes se abre paso entre los estanques rotos. De pie en lo alto de un terraplén, un macho a medio crecer observa a un elefante más grande subir penosamente la pendiente hacia él.

Sin previo aviso, el joven se pone en cuclillas (como un perro) y se lanza cuesta abajo. Deslizándose a buena velocidad, choca (con un ruido sordo) contra el elefante que está debajo, arrastrándolos a ambos, en una ráfaga de ramas y troncos, hasta el pie de la colina. Allí, acostados boca abajo, la pareja pelea, girando y parando con el tronco y el colmillo.

Mientras tanto, arriba, un espectador espera, arrastrando los pies con impaciencia y balanceando su tronco de lado a lado. Parece estar esperando a que despejen el camino, pero cuando los dos finalmente comienzan a caminar cuesta arriba, él se pone en cuclillas y se precipita hacia abajo para crear una pila de tres elefantes.

Lo que estos elefantes están haciendo es un misterio.

De hecho, es uno de los mayores enigmas en el campo del comportamiento animal.

¿Un rito de iniciación paquidermo? ¿Un precursor evolutivo del trineo? ¿Síndrome de picazón en la grupa?

No, estos elefantes están jugando y la ciencia no tiene idea de por qué.

Ahora sé lo que estás pensando:

"Vamos, todo el mundo sabe que los animales jóvenes juegan para prepararse para la edad adulta".

El cachorro de león que inmoviliza a su hermana con una llave de cabeza está aprendiendo a preparar la cena, los cervatillos de impala brincando están practicando su rutina de escape. Y los elefantes en trineo lo son. er. um. Ah, sí, el juego también promueve la camaradería, por lo que los elefantes se están deslizando hacia alianzas para toda la vida.

Odio decírtelo, pero saber esto es como saber que el chocolate te da granos, o te resfriarás al caminar bajo la lluvia.

De acuerdo, me doy cuenta de que no es culpa tuya que yo también haya visto la miríada de documentales sobre la vida silvestre.

Pero en lo que respecta a la ciencia, no hay ni un ápice de evidencia que respalde estos mitos.

Y si alguien debería saberlo, soy yo (pero llegaré a eso).

La lamentable situación.

Ahora bien, no quiero que se imaginen que nuestra ignorancia sobre el juego es por no intentarlo.

En los años setenta y ochenta, docenas de entusiastas investigadores del juego se apresuraron a cuantificar el juego, contando con entusiasmo los pellizcos y empujones de los babuinos reñidos, los choques de cuernos de los antílopes o los retorcimientos de los roedores que luchan.

Los científicos pensaron que una vez que entendieran la mecánica del juego, en una gran variedad de bestias, su función se volvería obvia. Diablos, este enfoque ha funcionado con casi todos los demás tipos de comportamiento animal.

En silenciosa desesperación, los investigadores del juego han encontrado más de dos docenas de posibles beneficios del juego pero, a pesar de cuatro décadas de esfuerzo, no han encontrado evidencia concluyente de ninguno.

Entonces, tal vez el juego simplemente no tenga una función.

Quiero decir que obviamente es divertido. ¿No es esa razón suficiente para hacerlo?

Hay un problema: divertirse es costoso. Esas nutrias que se deslizan por el barro y cormoranes que lanzan palos podrían haber canalizado su tiempo y energía hacia rivales que crecen más o criar más niños.

Lo que es peor, jugar es peligroso. Los corderos de borrego cimarrón se empalan en cactus, las crías de elefantes se atascan en el barro, las cabras montesas caen en picado de los acantilados, las crías de lobos marinos son atrapadas por los leones marinos o arrastradas al mar, y mis dientes delanteros sufrieron irrevocablemente en la gran catástrofe del patinaje 1972.

Verá que la selección natural elimina rápidamente cualquier actividad que reduzca las posibilidades de supervivencia o reproducción de un individuo (y déjeme decirle, la falta de dientes perjudica gravemente el potencial de reproducción) a menos que el comportamiento también ayude de alguna manera. Así que el juego debe tener beneficios, ¡simplemente no podemos encontrarlos!

Ahora, dada la historia de la investigación del juego, pensaría que habría sido un poco cauteloso.

Pensarías que habría dicho: "¿Función de juego? Um, no lo sé. "

Pero, ¿podrías haber resistido la tentación de trabajar con suricatas jugando?

Los cachorros de suricata comienzan a jugar tan pronto como pueden tambalearse por la madriguera. Con patas rechonchas se arrastran unos sobre otros, royendo cualquier oreja, extremidad o nariz que sobresalga. En una semana, los pequeños juegan a pelear con entusiasmo, poniéndose de pie sobre sus patas traseras para abrazarse alrededor de los hombros.

Como los luchadores de sumo, se tambalean de un lado a otro, luchando por lanzar a su oponente y mordiéndose las mejillas unos a otros. Finalmente, un cachorro cae hacia atrás sobre la arena, y el vencedor salta sobre su barriga, inmovilizándolo mientras muerde sus patas y orejas.

Mi plan era seguir a 45 cachorros de suricatos salvajes a lo largo de sus vidas (en el Proyecto de Investigación de Suricatos de Kalahari, también conocido como 'Meerkat Manor') para ver si el juego afectaba sus destinos.

Quería saber si el juego de peleas les enseñaba a los cachorros habilidades de combate cruciales (la "teoría de la práctica") o si los suricatos que jugaban juntos permanecían juntos (la "teoría del vínculo social"). Verá, nadie había probado nunca la idea de que el juego consolida las amistades o reduce la agresión. Y en lo que respecta a la teoría de la práctica, los investigadores solo habían analizado si los engendros de depredadores jugaban para aprender su oficio.

Por supuesto, los resultados de estos estudios fueron menos que alentadores.

Juegos del gato y el ratón: ¿la práctica lo hace perfecto?

Tomemos el ratón saltamontes del norte, por ejemplo. Este pequeño roedor feroz acecha las praderas de América del Norte por la noche, masacrando pequeños animales para satisfacer sus gustos carnívoros.

Pero tener el tamaño de un ratón pone un poco de freno a todo el asunto de los depredadores y los ratones saltamontes jóvenes deben aprender a dominar su cena. Los investigadores observaron si los pequeños ratoncitos que jugaban mucho (saltando, boxeando, persiguiendo y luchando con sus hermanos) eran más eficientes para atrapar grillos enérgicos (1). No lo fueron.

Lo mismo sucedió con los cachorros de coyote, aunque, por supuesto, se probaron con munchies más grandes (2). ¿Y los gatos domésticos? ¿Seguramente todos esos ataques, bateo y persecución ultra tiernos le dan a un gatito la ventaja cuando busca el almuerzo?

Bueno, un estudio colocó a los gatitos con gafas que distorsionaban la visión para que no pudieran ver para jugar (3) y otro comparó a los gatos criados sin juguetes con aquellos que habían disfrutado de una infancia repleta de ratones de piel sintética y ovillos de lana (4) .

Y adivinen qué: no hubo ninguna diferencia en la capacidad de cualquiera para atrapar ratones.

Pero tal vez el juego de peleas ayude a los jóvenes a aprender habilidades de combate. El simulacro de combate (también llamado "rudo y caída") es fundamental para los juegos de muchas especies y en las bestias poligínicas (donde los machos machos grandes deben pelear para asegurarse un harén), los machos juegan y pelean mucho más que sus hermanas (5). ¿No implica esto práctica?

Los suricatos parecían la especie ideal para probar la idea. Ves que estos carnívoros que habitan en el desierto viven en grupos muy unidos en los que todo el mundo presta una pata para criar a los cachorros. El problema es que la pareja reinante del grupo acapara la cría, criando alrededor del 80% de los sprogs del grupo (6). Entonces, si eres un suricato de cualquier sexo y quieres criar, tendrás que ganar la supremacía en un grupo. Y para hacer eso, "¡Tienes que aprender a pelear!"

Pensé que si el juego de lucha podía ayudar a los jóvenes a perfeccionar sus habilidades de combate, los suricatos deberían darlo todo.

Lidiando con suricatas

Pero medir el juego resultó ser muy complicado. Incluso en criaturas muy juguetonas como las suricatas, los jóvenes retozan solo alrededor del 6% de su día de vigilia, y el estado de ánimo puede afectar en cualquier momento. Así que gasté el 94% de mi día de vigilia caminando penosamente por el desierto de Kalahari, rechinando mis dientes (con incrustaciones de arena) de frustración. Durante los sofocantes meses de verano, tuve que atravesar interminables franjas de hierba agria hasta los muslos (que secreta ácido que ampolla la piel), envuelta en un miasma de diminutas abejas (que se asientan en el hueco del codo y la rodilla para sorber el sudor, y picadura al menor movimiento).

Y cuando mis pequeños queridos finalmente se pusieron un poco difíciles, ¡fue un caos! Todos saltaban, mordían y rodaban a un ritmo tan furioso que no pude identificar quién estaba haciendo qué. A menudo, todo el grupo se unía (hasta 30 animales), creando una bola de pelo hirviente y agitando las extremidades.

Los únicos restos de suricata visibles en el tumulto eran colas que trillaban salvajemente. Así que, para no ser derrotado, cada mañana, mientras las suricatas tomaban el sol de la mañana, me arrastraba alrededor del grupo sobre mi estómago, agarrando un puñado de rotuladores y garabateando subrepticiamente anillos de colores en las colas de todos.

Así que ahora tengo su simpatía (bueno, al menos puede fingir), le diré lo que descubrí.

Supuse que si los suricatos juegan para perfeccionar sus maniobras de lucha, es de esperar que los jóvenes que juegan mucho (es decir, practican más) triunfan más (o al menos muestran una mayor mejora) que los perezosos que rara vez se entregan a un juego.

Pero este no fue el caso. Más importante aún, cuando mis suricatas objetivo finalmente se fueron de casa y se dispusieron a gobernar el mundo (bueno, al menos un grupo), sus posibilidades de ganar una pelea real, sangrienta y sin restricciones no tenían nada que ver con lo mucho que habían hecho. jugado, o lo buenos que eran para superar a sus compañeros de juego (7). Realmente es un poco fastidioso.

Entonces, ¿qué pasa con los efectos sociales cálidos y difusos del juego? Sabemos que los cachorros de hiena manchada en crecimiento provocan menos peleas cuando comienzan a retozar más (8) y que los chimpancés cautivos juegan con mayor frecuencia justo antes de la hora de comer, posiblemente para aliviar la tensión del grupo (9).

Pero el juego NO redujo la agresión en mis suricatas (10).

Las suricatas que pasaban mucho tiempo jugando estaban tan ansiosas como las que no lo hacían. Independientemente de si se trataba de cachorros peleándose por un jugoso escorpión, adolescentes peleando por el estatus o barneys iniciados por la hembra dominante (que se enoja cuando está embarazada y se desquita con sus hijas), los compañeros de juego favoritos tenían la misma probabilidad de llegar a los golpes ( o mordeduras) como individuos que nunca compartieron un juego.

Entonces, ¿qué hay de la vinculación social? ¿Los jugadores frecuentes estaban más comprometidos con su grupo? ¿Aplazaron la salida de casa o se escabulleron solos con menos frecuencia que los que no juegan? ¿Ayudaron más o mostraron más afecto preparando mucho a los demás?

¡No no no! El juego no tuvo ningún efecto en ninguna de estas cosas (11). (Sé que puede ver un patrón emergiendo aquí). De manera similar, las suricatas dispersas, que casi siempre se iban de casa en compañía de un hermano del mismo sexo, no eran más probables. formar equipo con un compañero de juegos favorito que con un animal con el que rara vez jugaban (12).

Así que ahí estás. Cinco años de mi vida y sin respuestas. Simplemente no puedo decirte por qué juegan los suricatos.

Pero antes de que todos nos deprimamos demasiado (está bien, solo soy yo, pero sigo el juego para obtener apoyo moral), hay buenas noticias. Otros investigadores del juego han avanzado. Finalmente, han logrado descubrir pruebas de que el juego ayuda a los animales a sobrevivir y reproducirse. Esto es algo emocionante (está bien, admito que no tengo mucha vida).

¡Jugar SÍ ayuda!

Un estudio analizó los juegos de las ardillas terrestres de Belding, pequeños roedores achaparrados que retozan en las praderas alpinas del oeste de Estados Unidos. Las ardillas bebés se complacen en puñetazos juguetones durante aproximadamente tres semanas antes de dedicarse a actividades más serias (como comer), pero las que juegan más parecen estar mejor coordinadas (al menos son mejores para caminar con la cuerda floja cuando se colocan en una posición horizontal). palo). Pero lo que es realmente importante es que estos individuos más juguetones se convierten en mejores madres, criando más pequeños mordedores de tobillo en su primera temporada de reproducción (13).

El juego también parece ayudar a los caballos salvajes. Los jóvenes que se mueven mucho tienen más probabilidades de llegar a su primer cumpleaños que los potros que no se sienten inclinados a montar a caballo (14). Por supuesto, es difícil separar los efectos del juego de los beneficios de una buena nutrición (ya que las criaturas bien alimentadas juegan más que las delgadas), pero un estudio ha logrado hacerlo.

La investigación a largo plazo sobre osos pardos estadounidenses ha revelado que los cachorros que retozan mucho tienen más probabilidades de sobrevivir hasta la independencia, incluso después de tener en cuenta la condición del cachorro (y de su madre) y la disponibilidad de alimento (15).

Pero ¿por qué, oh por qué?

Por supuesto, esto todavía no nos dice cómo el juego ayuda a las criaturas.

Y probablemente se esté preguntando acerca de todos los otros (aproximadamente 20) beneficios potenciales del juego que he dejado de mencionar rotundamente. Bueno, claramente no puedo describirlos todos aquí (¡creo que lo está haciendo increíblemente bien si se queda conmigo hasta ahora!), Así que solo le contaré sobre la evidencia que encuentro más convincente. Esta evidencia, por cierto, nos llega por cortesía del BBF del investigador de juegos: la buena rata de laboratorio.

Sorprendentemente, la rata doméstica es una de las criaturas más juguetonas de la tierra (los ratones domésticos, en comparación, prácticamente nunca juegan). Si junta dos ratas pequeñas, es casi imposible evitar que griten. Pero frustra el entusiasmo por jugar de una rata joven (criándola sola o con compañeros drogados que no juegan) y crea un adulto que pierde la calma en situaciones sociales.

Cuando las cosas comienzan a ponerse nerviosas, las ratas privadas de juego sucumben a la rabia de las ratas o se escapan, temblando, en una esquina. Y la falta de juego es responsable, porque si dejas que una rata aislada juegue solo durante una hora diaria, se convierte en un tipo normal y relajado (16). Y también hay evidencia de que los primates (incluidos los humanos) se comportan de la misma manera (17, 18).

Entonces, ¿la diversión les enseña a las criaturas jóvenes cómo leer las intenciones de los demás (19)? ¿O tal vez aumenta su confianza al permitirles experimentar ganar y perder de una manera no amenazante (20)? Tengo que admitir que si tuviera que poner dinero en ello, apostaría por la teoría sobre el estrés.

Cuando un animal bebé experimenta estrés, su cerebro cambia de modo que posteriormente es menos sensible a las hormonas del estrés. Esto significa que, como adulto, la criatura se recupera más rápidamente después de una experiencia espeluznante (21). Y sabemos que el juego (que normalmente consiste en excitantes conductas de "huida o lucha") activa las mismas vías neuroquímicas que el estrés (22). Entonces, tal vez los animales jóvenes estén usando el juego para preparar o ajustar su propia respuesta al estrés.

La otra cosa muy importante que hemos aprendido de la humilde rata es que cuando se crían con muchos compañeros y objetos interesantes, desarrollan cerebros más grandes que las ratas que crecen en un entorno austero. Estas ratas enriquecidas no solo tienen una corteza cerebral más pesada, con más conexiones neuronales, sino que también aprenden más rápido.

Los investigadores desglosaron los factores que promovían este crecimiento del cerebro y encontraron que la estimulación sensorial y la excitación (incluso juntas) no podían aumentar el crecimiento cortical a menos que se combinaran con un comportamiento interactivo (es decir, juego o entrenamiento). Y fue el juego el que tuvo el mayor impacto, de hecho, cuanto más jugaba una rata joven, más rápido crecía su cerebro (23).

Por supuesto, tenemos un largo camino por recorrer antes de saber si otras criaturas se benefician de la misma manera que las ratas de laboratorio (aunque hay evidencia de que los monos sí).

Sin embargo, personalmente, no puedo imaginar una mejor razón para disfrutar un poco de diversión.

Así que la próxima vez que estés descansando en el sofá viendo la tele y esos lindos cachorros de león se acercan, simplemente ignora los comentarios tontos y ten en cuenta que estás presenciando uno de los misterios más poderosos de la Madre Naturaleza.

1. Davies, V. A. & Kemble, E. D. 1983. Comportamientos de juego social y depredación de insectos en ratones saltamontes del norte. (Onychomys leucogaster). Procesos de comportamiento, 8, 197-204.

2. Vincent, L. E. & Bekoff, M. 1978. Análisis cuantitativos de la ontogenia del comportamiento depredador en coyotes, Canis latrans. Comportamiento animal, 26, 225-231.

3. Thomas, E. y Schaller, F. 1954. Das Spiel der optisch isolierten Kasper-Hauser-Katze. Naturwissenschaften, 41, 557-558. Reimpreso y traducido en: Evolución del comportamiento de juego. 1978. (Ed. Por D. Muller-Schwarze.) Stroudsburg, PA: Dowden, Hutchinson & Ross.

4. Caro, T.M. 1980. Efectos de la madre, el juego con objetos y la experiencia adulta sobre la depredación en gatos. Biología conductual y neuronal, 29, 29-51.

5. Fagen, R. M. 1981. Comportamiento de juego de los animales. New York: Oxford University Press.

6. Griffin, A. S., Pemberton, J. M., Brotherton, P. N. M., McIlrath, G. M., Gaynor, D., Kansky, R. & Clutton-Brock, T. H. 2003. A genetic analysis of breeding success in the cooperative meerkat (Suricata suricatta). Behavioral Ecology, 14, 472-480.

7. Sharpe, L.L. 2005. Play fighting does not affect subsequent fighting success in wild meerkats. Animal Behaviour, 69, 1023-1029.

8. Palagi, E., Cordoni, G., Borgonini Tarli, S.M. 2004. Immediate and delayed benefits of play behaviour: New evidence from chimpanzees (Pan troglodytes). Ethology, 110, 949-962.

9. Drea, C. M., Hawk, J. E. & Glickman, S. E. 1996. Aggression decreases as play emerges in infant spotted hyaenas: preparation for joining the clan. Animal Behaviour, 51, 1323-1336.

10. Sharpe, L.L. & Cherry, M.I. 2003. Social play does not reduce aggression in wild meerkats. Animal Behaviour, 66, 989-997

11. Sharpe, L.L. 2005. Play does not enhance social cohesion in a cooperative mammal. Animal Behaviour, 70, 551-558.

12. Sharpe, L.L. 2005. Frequency of social play does not affect dispersal partnerships in wild meerkats. Animal Behaviour, 70, 559-569.

13. Nunes, S., Muecke, E-M., Lancaster, L.T., Miller, N.A., Mueller, N.A., Muelhaus, J. & Castro, L. 2004. Functions and consequences of play behaviour in juvenile Belding's ground squirrels. Animal Behaviour, 68, 27-37.

14. Cameron, E.Z., Linklater, W.L., Stafford, K.J. & Minot, E.O. 2008. Maternal investment results in better foal condition through increased play behaviour in horses. Animal Behaviour, 76, 1511-1518.

15. Fagen, R.M. & Fagen, J. 2009. Play behaviour and multi-year juvenile survival in free-ranging brown bears, Ursus arctos. Evolutionary Ecology Research, 11, 1–15.

16. Potegal, M. & Einon, D. 1989. Aggressive behaviors in adult rats deprived of playfighting experience as juveniles. Developmental Psychobiology, 22, 159-172.

17. Pellis S., Pellis V. 2009. The Playful Brain: Ventures to the Limits of Neuroscience. Oxford, UK: Oneworld Press.

18. Saunders, I., Sayer, M. & Goodale, A. 1999. The relationship between playfulness and coping in preschool children: a pilot study. American Journal of Occupational Therapy, 53, 221-226.

19. Bekoff, M. & Allen, C. 1998. Intentional communication and social play: how and why animals negotiate and agree to play. In: Animal Play: Evolutionary, Comparative and Ecological Perspectives. (Ed. by M. Bekoff & J. A. Byers), pp. 161-182. Cambridge: Cambridge University Press.

20. Biben, M. 1998. Squirrel monkey playfighting: making the case for cognitive training function for play. In: Animal Play: Evolutionary, Comparative and Ecological Perspectives. (Ed. by M. Bekoff & J. A. Byers), pp. 161-182. Cambridge: Cambridge University Press.

21. Meaney, M.J., Mitchell, J.B., Aitken, D.H. & Bhatnagar, S. 1991. The effects of neonatal handling on the development of the adrenocortical response to stress: implications for neuropathology and cognitive deficits in later life. Psychoneuroendocrinology, 16, 85-103.

22. Siviy, S. M. 1998. Neurobiological substrates of play behavior: glimpses into the structure and function of mammalian playfulness. In: Animal Play: Evolutionary, Comparative and Ecological Perspectives. (Ed. by M. Bekoff & J. A. Byers), pp. 221-242. Cambridge: Cambridge University Press.

23. Ferchmin, P. A. & Eterovic, V. A. 1982. Play stimulated by environmental complexity alters the brain and improves learning abilities in rodents, primates and possibly humans. Behavioral and Brain Sciences, 5, 164-165.

Photo credits:

(1) Elephants, posted on Flickr by Andrew Pescod. (2) Dog, posted on Flickr by Arno Meintjes. (3) Meerkats, Copyright: Andrew Young. (4) Kittens, posted on Flickr by Aquila. (5) Meerkats, Copyright: Andrew Young. (6) Bear, posted on Flickr by Beverly and pack. (7) Foxes, posted on Flickr by Pat Gaines.

About the author: Lynda Sharpe is a postdoctoral research fellow at the University of Stellenbosch, South Africa. Originally from Australia, she has spent the last 14 years pottering around in remote places in Africa studying the social behaviour of mongooses. Her struggles to discover why meerkats play earned her a PhD in 2005, and she is currently obtaining lots of interesting, negative results from an habituated population of dwarf mongooses. You can read about her daily adventures at her blog Mainly Mongoose.

The views expressed are those of the author and are not necessarily those of Scientific American.

The views expressed are those of the author(s) and are not necessarily those of Scientific American.


Show Versus Pet

Most breeder contracts will make a distinction between a puppy that is “pet quality” versus “show quality” (or, more appropriately, “show potential,” since no breeder can predict with complete surety how a puppy will turn out).

In terms of the contract, the distinction between pet and show hinges on the responsibilities attached to each.

Pet-quality puppies are those that the breeder thinks will likely not grow up to be candidates for showing or breeding. They will often be sold on a limited registration, which means they can participate in all AKC events except conformation (the 50-cent word for “dog shows”), and their offspring cannot be registered.

With show prospects, contracts can vary significantly, depending on the breeder’s desired level of involvement. Some breeders might stipulate that they want to see the puppy at a certain age, at which time they will show it themselves if it has developed as they expected other breeders require owners to hire a professional handler to show their dog.

If the dog goes on to be bred, the contract will also likely list all the health screenings that need to be performed, who makes decisions on what breedings will happen, who is responsible for whelping and placing puppies, and any of a number of other details, including financial arrangements. If anything is unclear or makes you uncomfortable, ask antes de you sign the contract.


Fox guest says COVID vaccine is “downright dangerous” and will send you “to your doom”

Dr. Sucharit Bhakdi: “I think it’s downright dangerous”

Published 12/02/20 11:35 PM EST

Citation From the December 2, 2020, edition of Fox News' The Ingraham Angle

LAURA INGRAHAM (HOST): Doctor, on the issue of the vaccine, tonight, Anthony Fauci, on this network, actually said that 75% of Americans are going to have to get vaccinated to reach what they call “herd immunity". Do you -- do you buy that?

DR. SUCHARIT BHAKDI (GUEST): What utter nonsense. I know that Dr. Fauci is a renowned --

BHAKDI: -- medical scientist and immunologist. But what he says has to be wrong. And this is also what we have taken great lengths to explain in the book. And why -- you know, someone who says this, has not the slightest inkling of the basics of immunology. And this is very, very surprising for someone of Dr. Fauci's standing. And I would dare to defy him anywhere in the world at any time. But I cannot do this in two minutes.

INGRAHAM: Well, so you believe that the COVID vaccine is not necessary?

BHAKDI: I think it's downright dangerous. And I warn you, if you go along these lines, you are going to go to your doom. And it's so, so unnecessary.


Found a moth hole in your favorite sweater? Here's what to do

Do you ever find that when you go into your closet to pull out your coziest sweater, it suddenly has a gaping hole?

Well, you're not alone, and how that hole got there isn't exactly a mystery. The culprit is likely as simple as a clothing moth.

You might be thinking, "There aren't any moths flying around my home." And it's probably true you haven't seen any.

But clothing moths are nocturnal and do their work in the darkest corners of your home. Your closet or dresser drawers are prime breeding grounds.

Those pesky holes in your sweaters, scarves and coats are a result of the adult moths laying eggs on your coziest goods. The eggs morph into larvae, which feed on natural fibers like wool, cashmere and silk.

"They like the good stuff," said Jerry Quinlan, an entomologist with Assured Environments, a pest control company in New York and New Jersey.

The larvae are so small that if you don't know what to look for, you could easily miss them. They are only about a quarter to one-half inch long and leave white stringy trails, similar to a cobweb.

What causes the moths to be attracted to your clothes in the first place?

"The larvae feed on fabric that has bodily fluid on it, like sweat, saliva, oil and even food," said Joe Fryer, director of operations for New York-based JP McHale Pest Management Inc. "It's minute amounts."

While the larvae are initially attracted to natural or animal fiber, they could also be attracted to synthetic fiber soiled with bodily fluids or even pet fur, explained Quinlan.

What do you do if you notice a moth hole?

"Isolate the product in a sealed Ziploc bag or a trash bag. It's important to contain it and keep it isolated," said Chelle Hartzer, manager of technical services for Orkin and a board-certified entomologist.

She added, "Insects don't like extreme temperatures, extreme cold or heat. You can put your item in the dryer for 30 minutes or try a deep freeze, which can take longer."

Hartzer warned to read the cleaning labels of your item carefully in order not to shrink it. For fine wool, cashmere and silk, dry cleaning will also get the job done.

"It will kill the first three stages of the moth," said Fryer about dry cleaning.


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