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La ciencia lo prueba: tener un perro ayuda a los niños a ser mejores seres humanos


Siempre hemos sabido que nuestros perros hacen de su gente mejores seres humanos. Pero una investigación reciente de la Universidad de Australia Occidental y los Institutos Infantiles de Teletón confirma que tener un perro beneficia a los niños y su salud emocional.

Una nueva investigación sugiere que tener un perro en la familia con el que los niños en edad preescolar puedan interactuar, jugar y caminar puede tener menos problemas entre compañeros y puede ser más probable que los niños que no tienen un perro en la familia cooperen mejor que los niños que no tienen un perro en la familia.

Hayley Christian es profesora asociada en la Universidad de Australia Occidental. Ella y su equipo habían descubierto anteriormente que las mascotas de la familia podrían ayudar a prevenir que los niños en edad escolar desarrollen problemas socioemocionales, y este fenómeno fue especialmente evidente en niños sin hermanos humanos.

La nueva investigación encontró que los niños que tenían entre 2 y 5 años de edad y que se criaron en hogares con dueños de perros donde los perros de la familia paseaban o jugaban activamente tenían menos posibilidades de tener problemas con los compañeros pobres. Descubrieron que esos niños también exhibían comportamientos más pro-sociales, como cooperar y compartir con otros, que en comparación con los niños que no se criaron en familias propietarias de perros.

El equipo de investigación descubrió que cuanto más jugaban o paseaban los niños con su perro familiar, más de esos comportamientos prosociales y empáticos veían. El profesor Christian dijo que están aprendiendo que tener una mascota tiene fantásticos beneficios para el desarrollo social y físico de los niños. Investigaciones anteriores sugirieron que este es el caso de los niños en edad escolar, pero su investigación actual sugiere que los beneficios pueden comenzar incluso antes en los años preescolares.

Los investigadores encontraron que el impacto positivo dependía en gran medida de la frecuencia con la que los niños participaban con su perro de la familia en los paseos o en el tiempo de juego. Los niños más pequeños que lo hacían y con mayor frecuencia parecían tener mejores comportamientos prosociales.

Para llegar a estas conclusiones, observaron a casi 1.700 padres para ver qué familias con niños en edad preescolar tenían perros, y luego con qué frecuencia el niño salía a pasear con perros en familia o jugaba activamente con sus perros. Los padres completaron un cuestionario sobre sus hijos que midió su desarrollo socioemocional.

Se descubrió que los niños que provenían de hogares con perros tenían entre un 30 y un 40% menos de probabilidades de tener problemas de comportamiento o de interacción con los compañeros, y se encontró que el 34% tenían más probabilidades de tener comportamientos prosociales que los niños que no tenían un perro. . También encontraron que cuanto más, mejor. En los hogares con perros en los que la familia paseaba al perro al menos una vez a la semana y el tiempo de juego activo con el perro de la familia era tres o más veces a la semana, los comportamientos prosociales del niño en edad preescolar aumentaron en un 74%.

Tener un perro beneficia a los niños de formas sorprendentes

Christian dijo que la fuerza de tener un perro en los comportamientos de los niños en edad preescolar fue inesperada. Creían que habría algunos beneficios para la salud y el bienestar socioemocionales de los niños, pero se sorprendieron de que el simple hecho de tener un perro en la familia e interactuar pudiera generar tantas emociones positivas y comportamientos positivos.

Obviamente, ella y su equipo creen que hay más investigación por hacer cuando se trata de averiguar qué aspectos de la propiedad de un perro generan estos beneficios, pero la especulación del equipo es que el vínculo entre los niños y sus perros puede ser un factor importante. La solidez de sus relaciones puede reflejarse en el tiempo que los niños quieran pasar con su perro, y esto puede beneficiar positivamente su desarrollo emocional y social.

Esta investigación da peso al valor de ser una familia de mascotas, ya que sabemos que tener una mascota ayuda a combatir la inactividad física y la obesidad. Agregue que tener un perro en la familia puede ayudar a los niños a tener una mejor salud social y emocional. Ser una familia de perros es prácticamente una obviedad.

Steven Feldman es el Director Ejecutivo del Instituto de Investigación de Vínculos entre Humanos y Animales (HABRI). Dijo que los hallazgos de la profesora Christian y su equipo enfatizaron cuán importantes son las mascotas en nuestras vidas y cuán especialmente importantes son en la vida de nuestros niños. Espera que la investigación anime a las familias a considerar las ventajas y los beneficios de tener un perro.

Lori Ennis

Lori Ennis es esposa, mamá y amiga de todos los animales. Ella se confiesa como un “desastre caliente” y vive dondequiera que la Infantería de Marina lleve a su esposo. Actualmente, eso es Maryland con sus cachorros de rescate de mezcla de Labrador Retriever muy mimados y una tonelada de peces de agua salada que se estancan. La familia de Lori ha criado perros durante años, en su mayoría Golden Retrievers, ¡y sabe que ningún hogar está completo sin un compañero animal (o siete)!


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