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Lo que necesita saber sobre el ciclo del nitrógeno


31 de mayo de 2016 Fotos de: Grigory Pil / Bigstock

El ciclo del nitrógeno es un elemento importante si está interesado en cultivar un acuario próspero. Hablemos sobre los conceptos básicos y por qué necesita saberlo.

Incluso si nunca antes ha tenido un acuario propio, si sabe algo sobre el pasatiempo del acuario, probablemente haya escuchado los términos "ciclismo" o "síndrome del tanque nuevo". El término "ciclo" se refiere al ciclo del nitrógeno y el "síndrome del tanque nuevo" es lo que sucede cuando los aficionados a los acuarios novatos no comprenden la importancia del ciclo del nitrógeno. Si desea cultivar un acuario próspero, debe aprender los conceptos básicos sobre el ciclo del nitrógeno antes de comenzar.

¿Qué es el ciclo del nitrógeno?

En los términos más simples, el ciclo del nitrógeno es simplemente el proceso a través del cual las bacterias beneficiosas descomponen los productos de desecho dañinos en sustancias menos dañinas. Todos los seres vivos, incluidos los peces de acuario, producen desechos. Los desechos que producen sus peces directamente se combinan con otros productos de desecho como alimentos para peces no consumidos y materia vegetal en descomposición en su acuario. Con el tiempo, esta acumulación de desechos nitrogenados comienza a descomponerse en un proceso que produce amoníaco (NH3) como subproducto. El amoníaco es altamente tóxico para los peces de acuario, incluso en concentraciones muy bajas, por lo que debe convertirse en sustancias menos nocivas.

Ese es el trabajo de las bacterias beneficiosas. Estas bacterias participan en la descomposición de los desechos, convirtiendo sustancias nocivas como el amoníaco en sustancias menos nocivas. Algunas especies de bacterias descomponen el amoníaco en nitrito (NO2-) y otras especies descomponen ese nitrito en nitrato (N03-). El proceso mediante el cual el amoníaco se convierte en nitrito y luego en nitrato es el ciclo del nitrógeno. Este proceso también se conoce a veces como filtración biológica y es esencial para un acuario saludable.

Consejos para mantener la filtración biológica

La única forma de mantener una filtración biológica adecuada en su acuario es establecer una colonia de bacterias beneficiosas. Si agrega peces a un tanque nuevo antes de que las bacterias tengan tiempo de colonizarlo, no habrá ningún sistema para convertir el amoníaco producido por la descomposición de los desechos en sustancias menos dañinas. Como resultado, los niveles de amoníaco en su tanque subirán demasiado y sus peces podrían sufrir envenenamiento por amoníaco y morir. Esto es a lo que se refieren los aficionados a los acuarios cuando hablan del "síndrome del tanque nuevo".

Para evitar este problema, debe asegurarse de que su tanque haya completado el ciclo antes de agregar cualquier pez; la única forma de saber si su tanque ha ciclado es probar el agua. Poco después de configurar su acuario, notará un aumento en los niveles de amoníaco seguido de un aumento en los niveles de nitrito. Cuando pruebe el agua del tanque y descubra que los niveles de amoníaco y nitrito han vuelto a cero y que tiene una lectura positiva de nitrato, sabrá que su tanque ha completado un ciclo. Para hacer un ciclo en un tanque nuevo, tiene varias opciones: puede "sembrar" el tanque con alimento para peces para alimentar a las bacterias o puede usar agua, grava o medios filtrantes de un tanque establecido para trasplantar bacterias vivas. También puede comprar bacterias vivas en línea o en su tienda de mascotas local para usarlas en el ciclo de su tanque.

Una vez que haya establecido una colonia suficiente de bacterias beneficiosas en su tanque, entonces necesita mantener esa colonia. Realizar cambios de agua de rutina es una parte importante del mantenimiento del tanque, pero desea evitar cambiar demasiada agua del tanque a la vez o podría terminar matando a la mayoría de sus bacterias beneficiosas: limítese a los cambios de agua por debajo del 30% del volumen de su tanque. También debe tener cuidado de limpiar su filtro demasiado a fondo porque allí es donde vivirá la mayoría de sus bacterias beneficiosas.

Sin bacterias beneficiosas en su acuario, no hay forma de que la química del agua permanezca lo suficientemente estable para mantener a sus peces. La filtración biológica es una parte esencial, pero a menudo pasada por alto, del mantenimiento de un acuario y es algo que todo aficionado al acuario debería conocer en profundidad antes de poner en marcha su propio tanque.

Kate Barrington

Kate Barrington es la amorosa dueña de dos gatos (Bagel y Munchkin) y una ruidosa manada de conejillos de indias. Kate, que creció con perros perdigueros de oro, tiene mucha experiencia con los perros, pero se autodenomina una amante de todas las mascotas. Después de recibir una licenciatura en inglés, Kate ha combinado su amor por las mascotas y su pasión por la escritura para crear su propio negocio de escritura independiente, especializándose en el nicho de las mascotas.


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